Private Testpiloten fliegen 1. kommerzielle Raumflüge mit Besatzung für die NASA

Bildunterschrift: Das von Sierra Nevada Corp gebaute Nutzfahrzeug Dream Chaser legt an der ISS an

Kommerzielle Testpiloten, keine NASA-Astronauten, werden die ersten Missionen mit Besatzung fliegen, von denen die NASA hofft, dass sie endlich die Fähigkeit Amerikas wiederherstellen, Menschen aus amerikanischem Boden in die Erdumlaufbahn zu jagen – möglicherweise bereits 2015 -, die nach dem erzwungenen Shuttle-Shutdown völlig verloren ging.

Bei einer Pressekonferenz in dieser Woche sagten NASA-Manager im Kennedy Space Center (KSC), die Agentur implementiere eine neue Art der Geschäftstätigkeit in der menschlichen Raumfahrt und möchte absichtlich, dass private Unternehmen das Flugrisiko zuerst mit ihren Besatzungen übernehmen, bevor sie die NASA-Besatzungen als entlarven eine revolutionäre neue Fluganforderung. Sowohl die NASA als auch die Unternehmen betonten nachdrücklich, dass es keine Abkürzungen zum sicheren Fliegen geben wird.

Ein Trio amerikanischer Luft- und Raumfahrtunternehmen – Boeing, SpaceX und Sierra Nevada Corp. – ist verantwortlich für die Entwicklung und den Start des neuen kommerziell gebauten Raumfahrzeugs mit menschlicher Bewertung, mit dem Amerikaner auf amerikanischen Raketen von amerikanischen Stützpunkten zu LEO gebracht werden.

Ziel ist es, sicherzustellen, dass die Nation Mitte dieses Jahrzehnts über sichere, zuverlässige und erschwingliche Transportsysteme für Besatzungen für Missionen im erdnahen Orbit (LEO) und in der Internationalen Raumstation (ISS) verfügt.

Der Teststartplan hängt vollständig von den knappen US-Dollar der NASA ab, für die im derzeit schwierigen fiskalischen Umfeld keine Garantie besteht.

Die drei Unternehmen arbeiten mit der NASA in einer öffentlich-privaten Partnerschaft zusammen, wobei sie eine Kombination aus NASA-Startkapital und Unternehmensmitteln verwenden. Jedes Unternehmen erhielt Aufträge im Rahmen des CCiCap-Programms (Commercial Crew Integrated Capability Initiative) der NASA, dem dritten einer Reihe von Verträgen, mit denen die Entwicklung der sogenannten "Weltraumtaxis" des privaten Sektors zum Fliegen von Astronauten zur und von der ISS vorangetrieben werden soll .

Bildunterschrift: Boeing CST-100 Mannschaftsfahrzeug legt an der ISS an

Der Gesamtwert der Phase-1-CCiCap-Verträge der NASA liegt bei etwa 1,1 Milliarden US-Dollar und läuft bis März 2014, sagte Ed Mango, Manager des Commercial Crew Program der NASA. Die Auftragsvergabe der Phase 2 wird folgen und schließlich zu den tatsächlichen Flugeinheiten führen, nachdem eine Auswahl an einem oder mehreren Unternehmen getroffen wurde, abhängig vom genehmigten Budget der NASA.

Seit dem vorzeitigen Ausscheiden der NASA-Shuttle-Flotte im Jahr 2011 sind US-Astronauten zu 100% auf die Russen angewiesen, um eine Fahrt zur ISS zu unternehmen – zu einem Preis von über 60 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz. Dies geschieht, während amerikanische Luft- und Raumfahrtarbeiter an der Arbeitslosengrenze sitzen und amerikanisches Fachwissen und Milliarden von Dollar an High-Tech-Weltraumhardware mit jedem Tag verrotten oder untätig bleiben.

Boeing, SpaceX und Sierra Nevada Corp wollen dorthin gehen, wo noch kein privates Unternehmen zuvor gewesen ist – mit ihrem bemannten Raumschiff aus dem privaten Sektor in die Erdumlaufbahn. Und Vertreter aller drei sagten Reportern, sie seien alle bestrebt, voranzukommen.

Alle drei Nutzfahrzeuge – die Boeing CST-100; SpaceX Dragon und Sierra Nevada Dream Chaser – sind für eine Besatzung von bis zu 7 Astronauten ausgelegt und bleiben länger als 6 Monate an der ISS angedockt.

„Seit weit über einem Jahr, seit Atlantis [die letzte Space-Shuttle-Mission geflogen ist], haben die Vereinigten Staaten von Amerika nicht mehr die Fähigkeit, Menschen in den Weltraum zu bringen. Und darüber freuen wir uns nicht “, sagte Garrett Reisman, ein ehemaliger Space-Shuttle-Astronaut, der jetzt der Projektmanager der SpaceX Commercial Crew ist und deren Entwicklungsbemühungen leitet. "Wir sind sehr stolz darauf, Teil der Gruppe zu sein, die etwas dagegen unternehmen und die Amerikaner zurück in den Weltraum bringen wird."

Bildunterschrift: Explosion des SpaceX Cargo Dragon auf Falcon 9 von Cape Canaveral, Florida, am 22. Mai 2012, auf dem Weg zur ISS. Bildnachweis: Ken Kremer

"Wir sind die emotionalen Nachfolger des Shuttles", sagte Mark Sirangelo, Vice President der Sierra Nevada Corp. und Vorsitzender von SNC Space Systems. "Unser Ziel war es, diese Branche zurück in die USA zu repatriieren, und genau das tun wir."

Sierra Nevada entwickelt den geflügelten Dream Chaser, ein Mini-Shuttle, das auf einer Atlas V-Rakete startet und wie das Shuttle auf einer Landebahn landet. Boeing und SpaceX bauen Kapseln, die auf Atlas V- bzw. Falcon 9-Raketen starten und dann wie die russische Sojus-Kapsel mit dem Fallschirm landen.

SpaceX scheint mit einer von Menschen bewerteten Version seiner Dragon-Kapsel, die 2012 bei kritischen Frachtlieferungsmissionen bereits zweimal an die ISS angedockt wurde, führend zu sein. Von Anfang an wurde der SpaceX Dragon so gebaut, dass er die Spezifikationsanforderungen für a erfüllt menschliche Besatzung.

Bildunterschrift: Das Raumschiff Dragon nähert sich am 25. Mai 2012 der Internationalen Raumstation, um sich festzuhalten und anzulegen. Foto: NASA

Reisman sagte, der erste bemannte Drachentestflug mit SpaceX-Testpiloten könne Mitte 2015 gestartet werden. Ein Flug zur ISS könnte Ende 2015 stattfinden. Bis April 2014 plant SpaceX einen unbemannten Flug Test abbrechen, um ein Worst-Case-Szenario „im schlimmsten Moment“ zu simulieren und zu testen.

Boeing strebt 2016 einen ersten dreitägigen Orbital-Testflug ihrer CST-100-Kapsel an, sagte John Mulholland, Vice President und Programmmanager von Boeing Commercial Programs Space Exploration. Mulholland fügte hinzu, dass Chris Ferguson, der Kommandeur des letzten Shuttle-Fluges von Atlantis, die Flugtestbemühungen leitet.

Boeing hat einen der Aufhänger der NASA Orbiter Processing Facility (OPF-3) bei KSC angemietet. Mulholland sagte mir, dass Boeing bald "Metall schneiden" wird. "Unsere erste Flugdesign-Hardware wird innerhalb von 5 Monaten an KSC und OPF-3 geliefert."

Bildunterschrift: Boeing CST-100 Kapselmodell, Innenansicht. Bildnachweis: Ken Kremer

Sierra Nevada plant, in den nächsten Monaten in einem autonomen Modus atmosphärische Falltests eines technischen Testartikels des Dream Chaser von einem Trägerflugzeug aus zu starten. Der Testartikel ist ein Fahrzeug in voller Größe.

"Es ist nicht für den Orbitalflug ausgestattet. Es ist für atmosphärische Flugtests ausgestattet “, sagte Sirangelo. "Die beste Analogie ist, dass sie dem sehr ähnlich ist, was die NASA im Shuttle-Programm mit der Enterprise gemacht hat, indem sie ein Fahrzeug geschaffen hat, das es ihr ermöglicht, bedeutende Flüge durchzuführen, deren Design dann in das endgültige Fahrzeug für den Orbitalflug gefiltert wird."

Nun zum Thema der Verwendung von kommerziellen Weltraumtestpiloten anstelle von NASA-Astronauten auf den ersten Testflügen.

Während des Briefings erklärte Reisman: "Uns wurde gesagt, dass es uns gesetzlich nicht gestattet war, NASA-Astronauten als Teil dieser Testpiloten-Crew einzusetzen, da dies Teil der Entwicklung und vor der endgültigen Zertifizierung sein würde."

Also fragte ich Ed Mango von der NASA: "Warum sind NASA-Astronauten auf den ersten kommerziellen Testflügen nicht erlaubt?"

Mango antwortete, dass die NASA das vom Militär angenommene Modell umsetzen will, bei dem das Handelsunternehmen das anfängliche Risiko übernimmt, bevor es die Flugzeuge an die Regierung übergibt.

"Wir möchten, dass sie an einen Punkt gelangen, an dem sie bereit sind, ihre Besatzung auf eigenes Risiko in ihr Fahrzeug zu setzen", sagte Mango. „Und so verändert sich die Dynamik ein wenig. Normalerweise meldet sich der Auftragnehmer im Rahmen eines Vertrags und sagt, er sei flugbereit, aber es ist eine NASA-Person, die auf der Rakete sitzen wird, sodass dies zu einem NASA-Risiko wird.

„Wir haben es unter iCAP umgedreht. Es ist nicht das, was wir in Phase zwei langfristig tun werden, aber wir haben es unter iCAP umgedreht und gesagt, wir möchten wissen, wann Sie bereit sind, Ihre Crew zu fliegen und Ihre Leute in Gefahr zu bringen. Und das wird dann zu etwas, das wir bewerten können. "

„Am Ende wollen alle unsere Partner sicher fliegen. Sie werden keine Abkürzungen für das sichere Fliegen nehmen “, erläuterte er. "Wir haben alle die gleiche Initiative und es spielt keine Rolle, wer oben auf dem Fahrzeug sitzt. Es ist eine Person, und diese Person muss sicher fliegen und zu ihren Familien zurückkehren. Das ist die Mission all unserer Leute und unserer Partner – nach Hause zu gehen und ihre Familie zu sehen. "

Angesichts der steuerlichen Schwierigkeiten der Nationen und der mangelnden parteiübergreifenden Zusammenarbeit gibt es keine Garantie dafür, dass die NASA das Budget erhält, das sie benötigt, um das Programm der kommerziellen Besatzung auf Kurs zu halten.

In der Tat wurde der Budgetantrag der Obama-Regierung für eine kommerzielle Besatzung vom US-Kongress in den letzten zwei Jahren wiederholt auf nur die Hälfte des Antrags gekürzt. Diese enormen Mittelkürzungen haben bereits zu einer mehrjährigen Verzögerung der ersten Testflüge geführt und die Zeitspanne verlängert, in der die USA keine andere Wahl haben, als Russland für den Start von US-Astronauten zur ISS zu bezahlen.

"Das Budget wird nicht nur für dieses Programm, sondern für alle NASA-Programme ein äußerst herausforderndes Thema sein", sagte Phil McAlister, Direktor für kommerzielle Raumfahrtentwicklung der NASA.

Die NASA verfolgt einen zweigleisigen Ansatz zur Wiederbelebung des NASA-Programms für die bemannte Raumfahrt. Gleichzeitig wird die viel größere Orion-Crew-Kapsel entwickelt, um auf der neuen SLS-Superrakete zu starten und Astronauten bis 2021 zum Mond und dann weiter in den Weltraum zu Asteroiden und hoffentlich eines Tages zum Mars zurückzubringen.

Bildunterschrift: Dream Chaser wartet auf den Start auf der Atlas V-Rakete

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