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Wenn der neueste Rover der NASA am Sonntag (5. August) am Mars eintrifft, wird er eine Reihe hochmoderner Instrumente mit sich führen, darunter den kopflastigen Rock-Zapping-Laser namens ChemCam.

Der 1-Tonnen-Rover Curiosity soll herausfinden, ob sein Landeplatz, der 154 Kilometer lange Gale Crater, mikrobielles Leben unterstützen kann oder könnte. ChemCam wird eine wichtige Rolle bei dieser Aufgabe spielen, indem es dem rollenden Roboter ermöglicht, die Zusammensetzung von Gesteinen aus der Ferne zu studieren.

Montiert an Curiositys "Kopf" knapp über den "Augen" seiner Kamera, kombiniert ChemCam einen leistungsstarken Laser mit einem Teleskop und einem Spektrometer, das das von zapped Materialien emittierte Licht analysiert und so die Chemie der Marsgesteine ​​mit bisher unerreichter Präzision bestimmt.

Mit einer Technologie, die im Los Alamos National Laboratory des US-Energieministeriums in New Mexico entwickelt wurde, wird ChemCam einen Infrarotstrahl auf ein Ziel von seinem in Frankreich gebauten Laser fokussieren und ihn mit einer Million Watt Energie aus bis zu 23 Fuß ( 7 Meter) entfernt. [Neugier bewaffnet mit Laser, Kameras (Infografik)]

Das ChemCam-Teleskop wird den Prozess beobachten, während sein Spektrometer - das lichtempfindlich von jedem Element des Periodensystems ist - die Emissionen des entstehenden Plasmas analysieren und den Wissenschaftlern sagen wird, was in ihnen liegt.

"ChemCam ist darauf ausgelegt, nach leichteren Elementen wie Kohlenstoff, Stickstoff und Sauerstoff zu suchen, die alle lebensnotwendig sind", sagte Roger Wiens, ChemCam Principal Investigator bei Los Alamos. "Das System kann eine sofortige, eindeutige Erkennung von Wasser aus Frost oder anderen Quellen auf der Oberfläche sowie von Kohlenstoff - einem Grundbaustein des Lebens und einem möglichen Nebenprodukt des Lebens - ermöglichen und macht die ChemCam zu einem wichtigen Bestandteil der Mission von Curiosity . "

Der NASA-Curiosity-Rover - das Herzstück der 2,5-Milliarden-Dollar-Mission des Mars Science Laboratory (MSL) der NASA - landete am 5. August auf dem Mars. Wie viel wissen Sie über Curiosity und seine Mission?

Da ChemCam einen Laser verwendet, kann Curiosity viele Ziele schnell untersuchen, ohne direkt zu ihnen fahren zu müssen. Selbst wenn er still sitzt, kann der Rover täglich bis zu einem Dutzend Messungen durchführen, haben Wissenschaftler gesagt. Und die staubigsten Gesteine ​​sollten für ChemCam kein großes Problem darstellen, da sie lockeres Oberflächenmaterial mit einem oder zwei Zap- pen entfernen können.

Zusätzlich zur Suche nach den Bausteinen des Lebens, die in den Felsen verborgen sind, wird ChemCam als Pfadfinder für zukünftige Entdecker dienen, indem es hilft, die mögliche Giftigkeit von Marsboden und Staub zu identifizieren.

Wenn Astronauten jemals auf dem Mars landen, werden sie dabei verstauben - möglicherweise noch mehr als auf dem Mond. Es ist wichtig zu wissen, ob der Staub des Mars gefährliche Stoffe wie Blei oder Arsen enthält, sagen Forscher.

Die laserinduzierte Biopsie-Spektroskopie (LIBS) von ChemCam wurde auf der Erde für Umweltmonitoring, Meeresbodenuntersuchungen und Krebsfrüherkennung eingesetzt. Aber Curiosity wird es auf neue Höhen bringen, indem es die Technologie auf der Oberfläche eines anderen Planeten einsetzt

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