Start der nächsten Welle von Raketenbauern (Op-Ed)

Edward Miyashiro ist Vice President des Raytheon Company Evaluation Teams bei Raytheon Co. Er ist seit 40 Jahren in der Verteidigungs- und Luftfahrtindustrie tätig. Er hat diesen Artikel zu ProfoundSpace.org's beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Als ich 6 Jahre alt war, nahm ich einen Wecker auf - bis zum letzten Stück - weil ich es liebte zu lernen, wie die Dinge funktionierten. Ich erinnere mich, dass meine Mutter nicht sehr glücklich war, aber mich das tun zu lassen, obwohl ich es nicht wieder zusammensetzen konnte. Ich habe immer daran herumgebastelt und Dinge auseinander genommen, habe herausgefunden, wie Dinge gebaut wurden, Plastikmodelle zusammenbauen und Dinge mit meinem Lincoln Logs und Erektor-Set herstellen.

In meinen späteren Schuljahren habe ich Mathe genossen - es war so zuverlässig und klar. Sie hatten ein Problem und brauchten eine Lösung: Die Herausforderung bestand darin herauszufinden, welche Kombinationen von Zahlen und Funktionen sie lösen würden. Gleichzeitig half mir der naturwissenschaftliche Unterricht, mehr über alles um mich herum zu verstehen.

Seit 40 Jahren bin ich glücklich, als Ingenieur zu arbeiten und jeden Tag zu lernen, wie die Dinge funktionieren - genau wie damals, als ich 6 war. Es war eine faszinierende und lohnende Karriere. Ich war in Teams, die wichtige und komplexe Systeme geschaffen haben, die erstaunliche Dinge tun. Ich hatte sogar die Möglichkeit, Raketen und Raketen zu entwerfen und zu bauen, ein wunderbares Geschenk für ein Kind, das von Flügen in den Weltraum geträumt hat.

Die Arbeit an relevanten und High-Tech-Waffen war eine meiner Leidenschaften für einen Großteil meiner Karriere. Ich hatte die Chance, mit unglaublich kreativen und interessanten Fachleuten zusammenzuarbeiten, um die Technologie und die Fähigkeiten für ballistische Raketenabwehr-, Schiffs- und Flottenabwehr-, Bodenkampf- und Luftdominanzmissionen zu entwickeln. [Private Antares Rocket von Orbital Sciences: 5 überraschende Fakten]

Ich bin stolz auf meine Arbeit an der Standard Missile-3, einem ballistischen Raketenabwehr-Abfangjäger, der Kurz- bis Mittelstreckenraketen im Weltraum abfängt. Im Jahr 2008 erregte die SM-3 weltweite Aufmerksamkeit, als sie einen sterbenden Satelliten voller giftiger Brennstoffe zerstörte, die aus dem Weltall auf die Erde zusteuerten.

Meine Karriere als Ingenieur hat sich ständig weiterentwickelt, war intellektuell lohnend und eine kontinuierliche Lernerfahrung. Es hat mir auch die Möglichkeit gegeben, Orte auf der ganzen Welt zu besuchen und Leute aus vielen verschiedenen Kulturen zu treffen. Zu sagen, dass es schwierig und erfüllend war, wäre eine Untertreibung.

Inspirierende Kinder, die Wissenschaft und Mathematik lieben

Als Kind in der Schule benutzten wir Rechenschieber und Zirkel. Heute benutzen Kinder Computer, deren Geschwindigkeit und Rechenleistung schwer zu verstehen sind. Die Technologie wird weiter voranschreiten. Sie können entweder zusehen und zusehen, wie es voranschreitet, oder Sie können einen Beitrag dazu leisten, den technologischen Wandel zu führen und zu gestalten.

Denken Sie an Werkzeuge, die Menschen jeden Tag benutzen, wie Smartphones und Tablets oder solche am nahen Horizont, wie selbstfahrende Autos und mit dem Internet verbundene Brillen. Dies sind Werkzeuge, die von Technologen - Menschen mit einem Hintergrund in Naturwissenschaften, Mathematik und Ingenieurwissenschaften - geschaffen, verbessert und gesteuert werden. Das sind aufregende, herausfordernde und interessante Karrieren - und diese Erfindungen, die auf dem neuesten Stand der Wissenschaft sind, helfen jungen Menschen, erste Schritte in diese Richtung zu unternehmen.

Für mich und viele meiner Kollegen war es das Weltraumprogramm und das Wettrennen um eine Person auf dem Mond, die mein Interesse an Wissenschaft und Mathematik auf ein höheres Niveau gehoben hat. Während ich aufwuchs, liebte ich Musik, Autos und Sport, aber für ein Kind wie mich in den 1960ern präsentierte das Weltraumprogramm der NASA ein echtes Abenteuer für eine ganz neue Grenze. Ich habe die Programme Mercury, Gemini und Apollo verfolgt und werde diese historische erste bemannte Landung auf dem Mond niemals vergessen. Ich war nicht alleine.

Es sah so aus, als ob alle zusehen würden, wie der Weltraum im Fernsehen startet, und ich war süchtig danach. Inspiriert für eine Karriere in der Luft- und Raumfahrtindustrie studierte ich Maschinenbau an der University of California in Berkeley.

Die Amerikaner müssen Wege finden, um mehr junge Menschen dazu zu inspirieren, Wissenschaft und Mathematik zu lieben, so wie die von uns, die in den 1960er Jahren aufgewachsen sind, vom Weltraumprogramm inspiriert wurden. Wir müssen den Kindern klar machen, dass sie etwas Wichtiges und Aufregendes tun können, wenn sie die Welt verändern wollen. Lernen über Wissenschaft, Technik, Ingenieurwesen und Mathematik (MINT) ist ein guter Anfang, und wir müssen den Schülern mehr Möglichkeiten geben, MINT-Kurse in der Schule zu besuchen. Change the Equation (eine nationale Kampagne zur Verbesserung der MINT-Bildung) stellte kürzlich fest, dass die durchschnittliche Zeit, die ein Grundschüler im Jahr 2012 für Wissenschaft verbrachte, 2,6 Stunden pro Woche betrug, gegenüber 2,9 im Jahr 1994. Dies ist ein Trend in die falsche Richtung, und es ist klar, dass das, was wir jetzt machen, nicht genug ist.

Die Nation muss den Schülern helfen, die STEM-Kurse, die sie in der Schule besuchen, mit den vielen spannenden Karrieren, die sie in diesen Bereichen verfolgen können, zu verbinden. Die Schulen müssen die Lernerfahrung für die heutige Jugend interessant und relevant machen und die Zeit erhöhen, die die Schüler auf diese Themen aufwenden.

Dies ist wichtig für Studenten und ihre Zukunft, aber es ist auch entscheidend für unsere Zukunft als Nation. Die heutigen Highschool- und College-Studenten der USA sind die CEOs von morgen, Universitätsdekane, Krankenhauspräsidenten und Regierungsbeamte. Wenn ihre MINT-Stiftungen schwach sind - wenn sie wenig über Wissenschaft und Technologie wissen und sich noch weniger um sie kümmern - wie können die USA erwarten, auf einem Weltmarkt zu konkurrieren, der zunehmend von diesen Feldern beherrscht wird?

Vier Jahrzehnte lang hatte ich das Glück, jeden Tag zur Arbeit zu kommen und interessante, herausfordernde Arbeit zu machen. Ich fragte weiter und beantwortete die Frage: "Wie funktioniert das?" Es ist die gleiche Frage, die ich als kleines Kind mit einem Wecker gestellt habe. Eine starke MINT-Stiftung war mein Ticket auf dieser Reise.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf ProfoundSpace.org veröffentlicht.