NASA wählt Atlas 5 Rocket, um neuen Mars Orbiter zu starten

Diese Geschichte ist Teil einer einwöchigen ProfoundSpace.org-Serie über die Frage, was es für die Menschheit braucht, um zum Mond zurückzukehren, um zu bleiben. Auch am Freitag auf ProfoundSpace.org: Mining the Moon.

Am 21. Juli 1969 wurde Neil Armstrong der erste Mensch, der den Mond betrat, und im Nu veränderte sich die Welt.

Elf weitere amerikanische Astronauten folgten Armstrong im Zuge des NASA-Apollo-Programms, das insgesamt sechs Mondlandungen hervorbrachte. Doch in den 38 Jahren seit der sechsten Landung haben sich die Menschen nicht zu ihrem nächsten kosmischen Nachbarn zurück gewagt.

Und vielleicht sollten wir nicht. Während die NASA angesichts politischer Unsicherheiten und Haushaltszwängen einen neuen Plan für die Weltraumforschung aufstellt, hoffen einige Experten, dass die Weltraumbehörde über den Mond hinaus für die Zukunft der menschlichen Raumfahrt schauen und stattdessen tiefer in unser Sonnensystem eindringen wird.

"Wir haben den Mond gemacht - wir verstehen es besser als alles andere", sagte Buzz Aldrin, Pilot des Mondmoduls der Mission Apollo 11 und zweiter Mann, der auf dem Mond spazieren ging, zu ProfoundSpace.org. "Wir müssen aufhören, an kurzfristige Hurrahs zu denken und anfangen, an langfristige Investitionen zu denken."

Während sich China und Indien aggressiv mit Roboter- und bemannten Missionen auf den Mond bewegen, denken einige Analytiker an eine Wiederauferstehung des Mondrennens der 1960er Jahre zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Und während einige Lager eine Rückkehr zum Mond fordern, um die Mondwissenschaft zu erweitern und möglicherweise Mondbasen zu bauen, sind andere weniger begeistert von dieser Aussicht.

"So lange ich mit der Raumfahrt beschäftigt bin, gibt es seit etwa 20 Jahren eine Debatte zwischen den beiden Gruppen", sagte Roger Launius, Senior Space History Kurator am Smithsonian National Air and Space Museum in Washington. "Ich bezeichne sie als die Marsianer und die Lunatics - die Leute, die zum Mars wollen, und die Leute, die zurück zum Mond wollen. Keine Seite hat die klare Antwort. Es gibt Positives und Negatives für beide . "

Mond gegen Mars

Laut Launius könnte die Rückkehr zum Mond wichtige wissenschaftliche Fragen wie das Vorhandensein von Wassereis beantworten, aber mit dem Ziel, am Horizont zum Mars zu reisen, fragt er sich, ob dies dazu führen würde, dass die NASA von Jahren der Mondforschung abgelenkt wird . "

"Ich bin weniger begeistert von einer menschlichen Mission zurück zum Mond", sagte Launius. "Ich erinnere mich an die ersten - sie waren cool. Ich würde gerne sehen, dass wir zum Mars gehen, aber es ist viel komplexer und schwieriger. Und ich frage mich wirklich, ob wir in der Lage sein werden, das Fachwissen zu entwickeln, um eine Aufgabe zu übernehmen so weiter. "

Andere sind sich einig, dass Mars ein spannenderes Ziel ist und dass eine Rückkehr zum Mond irgendwann kommen sollte, aber nicht die Prioritätenliste der Weltraumbehörde anführen sollte.

"Eine Rückkehr zum Mond sollte nicht das Hauptziel oder der Fokus der NASA in diesem Jahrzehnt sein", sagte Robert Zubrin, Präsident der Mars Society. "Das eigentliche Ziel des menschlichen Raumfahrtprogramms der NASA sollten vielmehr menschliche Missionen zum Mars sein. Aus technologischer Sicht sind wir heute viel näher daran, Menschen zum Mars schicken zu können, als wir 1961 Menschen zum Mond schicken mussten." und wir waren acht Jahre später dort. "

Politisches Klima

Das von der NASA jetzt gestrichene Constellation-Programm, das während der Amtszeit von Präsident George W. Bush eingeführt wurde, zielte darauf ab, amerikanische Astronauten bis 2020 auf den Mond zurückzubringen. Als Teil des rund 9 Milliarden Dollar schweren Programms wurde die NASA mit der Entwicklung neuer Ares-Raketen und einer Raumkapsel beauftragt genannt Orion, der als Ersatz für die zurücktretende Space-Shuttle-Flotte der Agentur fungieren würde.

Aber der Haushaltsantrag von Präsident Obama für 2011 strich effektiv das mondorientierte Constellation-Programm und verlagerte den Fokus der zukünftigen Weltraumforschung in den USA auf Asteroiden und Mars.

Am 11. Oktober 2010 unterzeichnete Obama einen wichtigen NASA-Akt, der diese hohen Ziele in Gesetze umwandelte. Mit der Unterzeichnung wurde das Constellation-Programm offiziell abgeschafft und die Bühne für eine bemannte Mission zu einem Asteroiden bis 2025 bereitet, gefolgt von einer bemannten Mission zum Mars, die in den 2030er Jahren für einige Zeit geplant war.

Der neue Weltraumplan öffnet auch privaten Raumfahrtsunternehmen die Tür, um Nutzfahrzeuge zu schaffen, um Astronauten in eine erdnahe Umlaufbahn (LEO) zu befördern, während die NASA Ziele tiefer in das Sonnensystem hinein ins Visier nimmt.

Eine solche kommerzielle Firma ist Space Exploration Technologies, allgemein SpaceX genannt. Die Dragon-Kapsel von Hawthorne, Kalifornien, wurde entwickelt, um Fracht und schließlich Menschen an Bord der Falcon 9-Rakete des Unternehmens zur Internationalen Raumstation zu transportieren.

"Ich denke, Mars ist viel wichtiger als der Mond, da er das Potential hat, das Leben multiplanetarisch zu machen, und das sollte der Schwerpunkt der zukünftigen bemannten Exploration sein", sagte Elon Musk, der Geschäftsführer von SpaceX. "Wenn sich jedoch herausstellt, dass es sich um einen Markt handelt, auf dem man zum Mond reisen kann, wird SpaceX dies genauso unterstützen wie wir LEO-Aktivitäten unterstützen."

Den Ruf der Führung behalten

Zusätzlich zu seiner Besorgnis, dass die Entsendung von mehr Amerikanern zum Mond Ressourcen binden würde, die zur Entwicklung der Mars-Technologie genutzt werden könnten, sagte Aldrin, dass die Beteiligung an einem weiteren Mondrennen das Vermächtnis der Dominanz der USA in der Weltraumforschung gefährden würde.

"Bemannte Missionen zum Mond sollten die US-Führung im Weltraum sorgfältig berücksichtigen, wenn wir die menschliche Präsenz nach außen in das Sonnensystem ausdehnen", sagte Aldrin. "Wenn wir zurück zum Mond gehen und dort den zweiten oder dritten Platz erreichen, ist das nicht die US-Führung.

Aktivitäten, die auf den Mond zurückgehen, sollten von den USA angeführt werden - aber nicht auf Kosten der Welt im Weltraum und der Expansion nach außen. "

Argumente für die menschliche Erforschung des Roten Planeten sind nicht weniger politisch aufgeladen.

"Mit mutiger Führung könnten wir bis 2020 auf dem Mars sein.Das sollte unser Ziel sein ", sagte Zubrin." Zu sagen, wir können es nicht tun, heißt, wir sind weniger geworden als die Art von Menschen, die wir einmal waren, und das kann dieses Land nicht akzeptieren und kann es sich nicht leisten. "