Shepherd Moon Face-Off!

Rohes Cassini-Bild, aufgenommen am 18. Dezember 2012 (NASA / JPL / SSI)

Zwei der Saturn-Hirtenmonde stehen sich in diesem Bild gegenüber, das am 18. Dezember 2012 vom Cassini-Raumschiff aufgenommen wurde.

In der linken Ecke befindet sich Pandora, der äußere Hirte des Seilrings, und in der rechten Ecke Prometheus, dessen Schwerkraft für das subtile Ziehen am wispigen Ringmaterial verantwortlich ist. (Bitte beschuldigen Sie den Mond nicht für kürzlich unbefriedigende Science-Fiction-Filme mit demselben Namen. Wir versprechen, dass es keine Beziehung gibt.)

Ähnlich groß (Pandora ist 110 x 88 x 62 km, Prometheus 148 x 100 x 68 km) sind beide Monde poröse, eisige, kartoffelförmige Körper, die mit Kratern bedeckt sind – obwohl Prometheus 'Oberfläche etwas glatter aussieht als die von Pandora, vielleicht aufgrund zum allmählichen Aufbau von unfehlbarem Material aus dem F-Ring.

Schauen Sie sich unten einige viel genauere Bilder dieser beiden Monde an, die während früherer Vorbeiflüge aufgenommen wurden:

Hier ist Pandora, gesehen von Cassini am 5. September 2005:

Falschfarbenbild von Pandora (NASA / JPL / SSI)

… Und hier ist Prometheus, gesehen während eines engen Passes im Jahr 2010 und farbkalibriert von Gordan Ugarkovic:

Prometheus wirft einen Schatten durch den F-Ring-Dunst (NASA / JPL / SSI / Gordan Ugarvovic)

Die Außenkante des A-Rings mit dem dünnen Keeler-Spalt und dem breiteren Encke-Spalt ist rechts im oberen Bild zu sehen. Beide Lücken beherbergen auch ihre eigenen Hirtenmonde – Daphnis bzw. Pan.

Diese Monde halten ihre Lücken frei und behalten die scharfen Kantenformen der nahe gelegenen Ringe bei – daher der Begriff „Hirte“.

Bildnachweis: NASA / JPL / Space Science Institute

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