Hier kommt die Sonne: Frühjahrs-Tagundnachtgleiche kommt heute in der nördlichen Hemisphäre an

Mitte März vereisen noch immer Schnee und Eis den Boden und der Griff des Winters fühlt sich in vielen Teilen der nördlichen Hemisphäre so stark an wie immer.

Aber eine jährliche Himmelsausrichtung zwischen Erde und Sonne, bekannt als die Frühlings-Tagundnachtgleiche, die heute (20. März) um 6:28 Uhr MEZ stattfand, kündigte an, dass sich die Jahreszeiten verschieben und der Frühling auf dem Weg ist.

Zweimal im Jahr erreicht die Erde während ihrer jährlichen Reise um die Sonne einen Punkt, wenn die nördliche und die südliche Hemisphäre - die beiden vom Äquator halbierten Planetenzonen - die gleiche Menge Tageslicht erhalten, ein Phänomen, das als Tag- und Nachtgleiche bezeichnet wird " in Latein. In der nördlichen Hemisphäre markiert die sogenannte Frühlingstagundnachtgleiche den Beginn des Herbstes in der südlichen Hemisphäre. Die Herbst-Tagundnachtgleiche der nördlichen Hemisphäre - sechs Monate später, am 22. September - kündigt den Frühling an, südlich des Äquators. [6 Zeichen Der Frühling ist gekommen]

Da die Erde die Sonne umkreist, während sie um etwa 23,5 Grad geneigt ist, ist das Tageslicht fast immer ungleich über den Planeten verteilt. Abhängig von der orbitalen Position der Erde wird entweder die nördliche Hemisphäre oder die südliche während eines 24-stündigen Zyklus länger beleuchtet, sagte C. Alex Young, stellvertretender Direktor für Wissenschaft in der Heliophysics Science Division am NASA Goddard Space Flight Center, gegenüber Live Science.

"Während zwei speziellen Zeiten zweimal im Jahr ist die Neigung tatsächlich senkrecht zur Sonne, was bedeutet, dass die Erde in der nördlichen und südlichen Hemisphäre gleichermaßen beleuchtet ist", sagte Young.

Die Erde ist so hell

Es ist ungewiss, wann die alten Zivilisationen dieses Phänomen zum ersten Mal wahrnahmen, obwohl die Menschen seit Tausenden von Jahren Strukturen geschaffen haben, um die wechselnden Positionen der Sonne am Himmel und ihre Beziehung zu den Jahreszeiten zu beobachten, so Young. Heute bieten Raumfahrzeuge Ansichten der Erde an, die zu jeder Jahreszeit die Lichtverteilung auf der Oberfläche des Planeten erfassen. Und wenn eine Tagundnachtgleiche auftritt, "können Sie diesen Effekt ziemlich gut sehen", sagte Young.

"Die Neigung der Erde hat zu anderen Jahreszeiten Auswirkungen - je nach Jahreszeit sieht man mehr Licht in der nördlichen Hemisphäre oder mehr Licht in der südlichen Hemisphäre. Und während der Tagundnachtgleichen sieht man, dass die nördliche und die südliche Hemisphäre sind ebenso hell erleuchtet ", sagte er.

Diese weitreichenden Ansichten der Erde bieten ein wichtiges "großes Bild" Verständnis unseres Planeten, das nur erhalten werden kann, wenn man es von weitem betrachtet, Young sagte Live Science. [Erde von oben: 101 atemberaubende Bilder aus dem Orbit]

"Sobald wir in der Lage waren, Satelliten in den Weltraum zu bringen, konnten wir das Ausmaß von Bewölkung, Landmassen und Gewässern erkennen. Das hat uns eine neue Perspektive auf dieses sehr komplizierte und sehr lebenswichtige System gegeben", sagte er.

Folge der Sonne

Zusätzlich zu den beiden jährlichen Tagundnachtgleichen wird für dieses Jahr eine noch viel seltenere Sonnenausrichtung erwartet. Eine totale Sonnenfinsternis wird am 21. August in den gesamten USA sichtbar sein - die erste Sonnenfinsternis in den USA seit fast 40 Jahren. Es wird etwa 90 Minuten lang quer durch das Land reisen und Wissenschaftlern erlauben, detaillierte Beobachtungen der Sonne selbst und der Auswirkungen der Sonnenfinsternis auf die Erde zu machen, berichtete eine NASA-Erklärung.

Aber selbst wenn eine Sonnenfinsternis nicht erwartet wird, sind NASA-Beobachtungen der Sonne noch nicht abgeschlossen. Gegenwärtig gibt es 20 Missionen und 23 Raumsonden, die zusammen als Heliophysics System Observatory (HSO) bekannt sind. Sie untersuchen den komplexen Tanz zwischen Erde und Sonne und bewerten ihre Energiedynamik, um ihre individuellen Prozesse und deren Interaktion besser zu verstehen.

Und die NASA geht davon aus, dass die Sonne 2018 mit Solar Probe Plus (SPP), einer unbemannten Raumfahrtmission, die der Sonne näher fliegt als jedes andere von Menschenhand geschaffene Objekt, noch näher betrachtet wird. Die SPP nähert sich der Sonne auf bis zu 4 Millionen Meilen (6 Millionen Kilometer) und taucht in die Korona - die äußerste Schicht der Sonne - ein, die etwa 2.100 km oberhalb der Sonnenoberfläche beginnt und keine definierte äußere Grenze hat.

Die Temperaturen in der Corona reichen von 900.000 Grad bis zu mehreren Millionen Grad Fahrenheit (etwa 500.000 Grad Celsius), laut NASA. Eines der Ziele der SPP wird sein, zu erforschen, warum die Sonnenkorona so viel heißer ist als ihre Oberfläche, wo die Temperaturen nur 10.000 F (5.500 C) erreichen.

Die SPP wird auch untersuchen, was die Sonne verursacht, um bestimmte Arten von hochenergetischen Teilchen zu emittieren, die Astronauten und Raumfahrzeuge gefährden können, und die Kräfte, die Sonnenwinde beschleunigen.

Originalartikel zu Live Science.