Seltenes Ereignis: Leicht zu sehender Kometen Holmes

Diese Geschichte wurde um 9:10 Uhr EDT aktualisiert.

CAPE CANAVERAL, Fla. - Die Raumfähre Endeavour ist "Go", um heute zu starten, sagte NASA, nachdem Bodentrupps am Freitag keine Anzeichen von Schäden durch einen Blitzschlag gefunden haben.

Die Crews vervollständigten alle notwendigen Check-outs der kritischen Systeme des Fahrzeugs und räumten den Shuttle zum Abheben heute Morgen um 9:00 Uhr EDT (1300 GMT) ab. Endeavour soll heute Abend um 19.13 Uhr abgesprengt werden. EDT (2313 GMT) von der Launch Pad 39A hier im Kennedy Space Center.

Die Wetteraussichten für heute haben sich verbessert, mit einer 70-prozentigen Chance auf günstige Bedingungen, sagte die NASA.

Endeavours 15-stöckiger externer Treibstofftank wird sich nun um 9:48 Uhr EDT (1348 GMT) mit seinem flüssigen Sauerstoff und seinem flüssigen Wasserstofftreibstoff füllen.

Blitzschreck

Ein heftiger elektrischer Sturm traf in der Nähe von Endeavours Barrikade auf der Startrampe 39A hier im Kennedy Space Center mit elf Blitzen, die auf das Pad prasselten. Obwohl das Shuttle nicht direkt getroffen wurde, befürchtete die NASA, dass die starke elektrische Ladung in der Nähe eines Blitzes einen Strom induzieren könnte, der empfindliche Elektronik an Bord des Orbiters beschädigt haben könnte.

"Sie kamen zu dem Schluss, dass es aufgrund des Blitzschlags keine technischen Probleme gibt", sagte NASA-Sprecher Allard Beutel.

Endeavours STS-127-Mission wurde bereits zweimal durch ein potentiell gefährliches Wasserstoffgasleck aus dem externen Treibstofftank des Shuttles verzögert. Missionsleiter sagten, sie denken, dass dieses Problem keine Bedrohung darstellt, nachdem eine Reparatur letzte Woche erfolgreich getestet wurde.

Das Shuttle und seine sieben Astronauten sind für eine 16-tägige Baumission zur Internationalen Raumstation (ISS) vorgesehen. Commander Mark Polansky wird die Crew leiten, indem er ein Outdoor-Veranda-Segment für das japanische Kibo-Labor, einige Reservelieferungen sowie ein neues langjähriges Stationscrewmember - NASA-Astronaut Tim Kopra - an den Orbitalvorposten liefert. Kopra wird eine Langzeitmission auf der Raumstation als Flugingenieur auf der sechs Mann starken Expedition 20-Crew des Außenpostens beginnen.

Die kanadische Astronautin Julie Payette und die NASA-Astronauten Doug Hurley, Chris Cassidy, Tom Marshburn und Dave Wolf werden zusammen mit Polansky und Kopra auf Endeavour starten. Die Spaceflyer planen mit fünf Weltraumspaziergängen und komplizierten Roboterarbeiten einen ambitionierten Besuch der ISS.

Der Flug von Endeavour wird die dritte Shuttle-Mission der NASA im Jahr und die zweite zur ISS im Jahr 2009 sein.

Wenn Besatzungen Schaden finden oder nicht in der Lage sind, die gründlichen Überprüfungen durchzuführen, die erforderlich sind, um planmäßig zu tanken, kann die NASA bis Montag oder später warten. Endeavour muss bis zum 14. Juli starten, bevor er abschalten muss, damit ein unbemanntes russisches Frachtschiff an der Raumstation anlegen kann. Wenn die Mission bis dahin nicht in Gang kommt, kann die NASA länger mit Russland verhandeln oder warten, bis sich das Startfenster des Shuttles am 27. Juli wieder öffnet.

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ProfoundSpace.org berichtet fortlaufend über STS-127 mit der Reporterin Clara Moskowitz von Cape Canaveral und dem leitenden Redakteur Tariq Malik in New York. Klicke hier für Missions-Updates und den Live-NASA-TV-Video-Feed von ProfoundSpace.org. Die Live-Übertragung beginnt um 14:00 Uhr. EDT (1800 GMT).