Sonnenfinsternisse im Wandel der Zeit: Von (möglichen) Enthauptungen zur Wissenschaft

Paul Sutter ist Astrophysiker an der Ohio State University und Chefwissenschaftler am COSI Science Center. Sutter führt auf AstroTouring.com wissenschaftliche Touren rund um die Welt. Sutter hat diesen Artikel zu ProfoundSpace.org's Expert Voices: Op-Ed & Insights beigetragen.

Leute genießen, den Himmel zu betrachten. Die Menschen schreiben gerne kleine Details ihres täglichen Lebens. Ergo, wenn die Leute etwas Interessantes im Himmel sehen, schreiben sie es auf. Wir haben historische - und überraschend, prähistorische - Aufzeichnungen über himmlische Ereignisse, die Tausende von Jahren zurückreichen, einschließlich Sonnenfinsternisse. Wenn Sie also am 21. August genau den richtigen Instagram Filter für Ihr "Solar Selfie" wählen, folgen Sie den Spuren einer alten und edlen Tradition. (Hinweis: Nicht fotografiere eine Sonnenfinsternis ohne einen sicheren Sonnenfilter, wenn ein Teil der Sonne sichtbar ist.)

Aufgrund ihrer Natur sind prähistorische Aufzeichnungen von Sonnenfinsternissen am schwersten zu interpretieren. Stellt dieses swirly Ding die Sonne dar? Sind die konzentrischen Kreise der Vollmond? Der neue Mond? Und was ist mit diesen Zickzacks? Wenn wir die Petroglyphen auf den alten Monumenten in der Nähe von Loughcrew, Irland, richtig interpretieren, dann stammt die älteste aufgezeichnete Sonnenfinsternis aus 3340 v.

Sobald wir in die Geschichtsschreibung eintreten, werden die Dinge ein wenig zuverlässiger. Eine eigenartige Geschichte erzählt uns die Geschichte des chinesischen Kaisers Chung K'ang, der anscheinend seine Hofastronomen enthauptete, weil er die Finsternis von 2137 v. Während die Anekdote rein apokalyptisch sein kann, ist es eine gute Möglichkeit, junge Astronomen am Lagerfeuer zu erschrecken. [Totale Sonnenfinsternis 2017: Wann, wo und wie (sicher)]

Ich sollte erwähnen, dass die Chinesen fast tausend Sonnenfinsternisse aus dem achten Jahrhundert v. Chr. Aufzeichneten. bis zum 5. Jahrhundert v. Chr., ohne zugehörige Enthauptungen gemeldet.

Sie waren jedoch nicht allein. Die Babylonier und Griechen beschäftigten sich damit, Sonnenfinsternisse aufzuzeichnen, indem sie eine bunte Sprache benutzten, wie "die Sonne wurde beschämt", wie eine uralte Tontafel beweist. Sonnenfinsternisse waren mit der begrenzten Genauigkeit, die den Alten zur Verfügung stand, zu schwer vorherzusagen - ein schwacher Trost für die chinesischen Hofastronomen, ich weiß -, aber soweit wir das beurteilen können, haben alle Zivilisationen, die die Finsternisse beobachteten, schnell erkannt dass sie ein Ergebnis der natürlichen Bewegungen von Sonne und Mond waren.

Das astrologische Weltbild postulierte jedoch, dass die Bewegungen des Himmels mit irdischen Ereignissen verbunden seien, so dass Sonnenfinsternisse nicht unbedingt zu befürchten waren (zumindest von der Intelligenz ihrer jeweiligen Kulturen), sondern dazu benutzt wurden, die Geschicke von Kaiser, Generäle, religiöse Führer und andere wichtige Leute. [10 Sonnenfinsternisse, die die Wissenschaft veränderten]

Die Sonnenfinsternisse, die in das wissenschaftliche Zeitalter der Astronomie eintraten, wurden mehr als nur dazu benutzt, eine schwache Verbindung zu den Geschicken des großen Chefs zu finden. Beobachter begannen, die Korona genauer zu studieren und dabei Helium (Helios, wie der griechische Sonnengott - nenne ihn jetzt?) Zu entdecken. Später würden sie verwendet werden, um die Vorhersage der allgemeinen Relativitätstheorie zu überprüfen, dass massive Objekte den Weg des Lichts verbiegen können.

In diesen Tagen, wie am 21. August, werden sie die Gelegenheit haben, die Schönheit der natürlichen Welt zu erforschen und gleichzeitig zu forschen. Und keine Enthauptungen.