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Liberty Bell 7, die historische NASA-Kapsel, die den zweiten Amerikaner ins All brachte, verlässt sein Heimatmuseum für den Heimatstaat seines Astronautenpiloten.

Die Mercury-Raumsonde, die im Juli 1961 von dem in Indiana geborenen Virgil "Gus" Grissom geflogen wurde, hat ihre Ausstellung in der Cosmosphere in Kansas für eine dreijährige Anleihe an das Children's Museum of Indianapolis verlassen. Dort wird es Teil eines "immersiven Raumobjekterlebnisses" sein, das in diesem Sommer debütiert.

Das neue Schaefer Planetarium & Space Object Theatre im Kindermuseum zeigt zunächst Liberty Bell 7 in einer "dynamischen Licht-Ton-Präsentation", die zusammen mit anderen realen Raumfahrzeugen und Geräten Geschichten über Missionen, Astronauten und Events erzählen wird in der Geschichte der Weltraumforschung. [Projekt Mercury: Das erste bemannte Raumschiff der NASA in Bildern]

Das Theater, das Teil der neuen Beyond Spaceship Earth Galerie des Kindermuseums ist, soll am 25. Juni eröffnet werden.

Am Dienstag (22. März) hievte ein Kran die Liberty Bell 7 und ihre Vitrine auf einen Pritschenwagen für den kurzen Umzug von der Cosmosphere zur nahe gelegenen SpaceWorks-Einrichtung in Hutchinson, Kansas. Am Montag wird die Kapsel von Grissom für einen 700 Kilometer langen Trip nach Indianapolis auf einen größeren, geschlossenen Lkw verladen.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Liberty Bell 7 auf die Straße kommt.

Am 21. Juli 1961 auf Grissoms 15-Minuten-Mission mit dem subkutanen Quecksilber-Redstone-4 gestartet, sank die Kapsel bekanntlich bald nach dem Abspritzen. Es blieb auf dem Meeresboden bis zum 20. Juli 1999, als die Liberty Bell 7 von einer Expedition von Cosmosphere und Discovery Channel geborgen wurde.

Die Cosmosphere wurde von der NASA und dem Smithsonian in Besitz genommen und stellte die Liberty Bell 7 wieder her und startete sie dann auf einer sechsjährigen landesweiten Tournee, bevor sie in Kansas ausgestellt wurde.

Die Raumkapsel blieb bis zum Sommer 2014 in der Cosmosphere, wo sie für acht Monate in Kunst und Wissenschaft nach Bonn verschifft wurde. Im April 2015 kehrte es dann in die USA und seine Heimat im Weltraummuseum zurück.

Die dreijährige Leihgabe von Liberty Bell 7 an das Children's Museum ist das zweite Mal, dass es in der Indianapolis Institution ausgestellt wurde. Das Museum war eine der Stationen auf der landesweiten Tour "The Lost Spacecraft" von Oktober 2000 bis Januar 2001.

Neben dem neuen Space-Objekt-Theater wird die Galerie "Beyond Spaceship Earth" des Kindermuseums eine Rekonstruktion des Inneren der Internationalen Raumstation und eine "Astronaut Wall of Fame" zeigen, die in Partnerschaft mit der Purdue University den Astronauten Grissom gewidmet ist die Verbindungen zu Indiana haben.

Ein weiterer Hoosier-Astronaut, David Wolf, dient derzeit als "Außergewöhnlicher Wissenschaftler in der Residenz" des Museums.

"Es ist eine Ehre, mit dem Museum verbunden zu sein, meine Erfahrungen in einer so fesselnden Art und Weise zu teilen, um die Leidenschaft unserer nächsten Generation von Entdeckern auf der Erde und im Weltraum zu entfachen", sagte Wolf, der fast 170 Tage im Orbit ablegte drei Shuttle-Missionen und ein Aufenthalt an Bord der russischen Raumstation Mir.

Grissom, der 1965 ebenfalls auf der Mission Gemini 3 startete, starb tragischerweise zwei Jahre später bei einem Feuer auf der Startrampe während eines Tests der ersten Apollo-Kapsel. Er wurde in Mitchell, Indiana, geboren, wo seine Gemini-Kapsel im Spring Mill State Park ausgestellt ist.

Insgesamt 12 Astronauten sind aus Indiana angereist, darunter der Rekord-Weltraumläufer Jerry Ross und der erste Nutzlastspezialist der Branche, Charles Walker. Neben Wolf wurden auch Serena Aunon und Tony England in Indianapolis geboren.

Sehen Sie ein Künstlerkonzept von Das Space-Objekt-Theater des Kindermuseums bei CollectSPACE.