Asteroiden machen Tau Ceti tödlich

Bildnachweis: David A. Hardy
Astronomen, die das Tau Ceti-System untersuchen, haben herausgefunden, dass es zehnmal so viel Material in Form von Asteroiden und Kometen enthält wie unser eigenes Sonnensystem.

Tau Ceti, nur 12 Lichtjahre entfernt, ist der nächste sonnenähnliche Stern und ohne Teleskop gut sichtbar. Es ist der erste Stern, der von einer Staub- und Kometenscheibe umgeben ist, die in Größe und Form der Kometen- und Asteroidenscheibe ähnelt, die die Sonne umkreist.

Die Entdeckung der Astronomen, die in Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht wird, legt nahe, dass, obwohl Tau Ceti der nächste sonnenähnliche Stern ist, alle Planeten, die ihn umkreisen könnten, das Leben, wie wir es kennen, aufgrund der unvermeidlichen großen Anzahl nicht unterstützen würden von verheerenden Kollisionen. Es deutet auch darauf hin, dass die ruhige Weltraumumgebung um die Erde ungewöhnlicher sein könnte als bisher angenommen.

Obwohl der Stern Tau Ceti der Sonne ähnlich ist, ist es unwahrscheinlich, dass Planeten, die er hat, Zufluchtsorte fürs Leben sind, sagt ein Team britischer Astronomen. Anhand von Submillimeter-Bildern der Materialscheibe, die Tau Ceti umgibt, stellten sie fest, dass sie mehr als zehnmal so viele Kometen und Asteroiden enthalten muss wie im Sonnensystem.

Wenn so viel mehr Weltraumfelsen um den Stern rasen, wären verheerende Kollisionen, die zur Zerstörung des Lebens führen könnten, im Tau Ceti-System viel wahrscheinlicher als in unserem eigenen Planetensystem.

Die Veröffentlichung des Ergebnisses in monatlichen Mitteilungen der Royal Astronomical Society fällt mit einer Ausstellung „Jagd nach Planeten im Sternenstaub“ auf der Sommerausstellung der Royal Society durch dasselbe Wissenschaftsteam des britischen Astronomy Technology Centre in Edinburgh und der University of St. Andrews zusammen.

Die Ähnlichkeit zwischen Tau Ceti und unserer eigenen Sonne endet mit ihren vergleichbaren Größen und Leuchtstärken, erklärt Jane Greaves, Norman Lockyer Fellow und leitende Wissenschaftlerin der Royal Astronomical Society: „Tau Ceti hat mehr als die zehnfache Anzahl von Kometen und Asteroiden in unserer Sonnensystem. Wir wissen noch nicht, ob es Planeten gibt, die Tau Ceti umkreisen, aber wenn ja, werden sie wahrscheinlich ständig von Asteroiden bombardiert, von denen angenommen wird, dass sie die Dinosaurier ausgelöscht haben. Es ist wahrscheinlich, dass das Leben bei so vielen großen Auswirkungen nicht die Möglichkeit hat, sich weiterzuentwickeln. “

Die Entdeckung bedeutet, dass Wissenschaftler überdenken müssen, wo sie nach Zivilisationen außerhalb unseres Sonnensystems suchen.

Jane Greaves fährt fort: „Wir müssen nach Sternen suchen, die der Sonne noch ähnlicher sind, mit anderen Worten, solchen, die nur eine geringe Anzahl von Kometen und Asteroiden haben. Es kann sein, dass feindliche Systeme wie Tau Ceti genauso verbreitet sind wie geeignete wie die Sonne. “

Der Grund für die größere Anzahl von Kometen ist nicht vollständig verstanden, erklärt Mark Wyatt, ein weiteres Mitglied des Teams: „Es könnte sein, dass die Sonne zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrer Geschichte einem anderen Stern relativ nahe kam und dass die enge Begegnung den größten Teil der Kometen beraubte Kometen und Asteroiden aus der Umgebung der Sonne. '

Die neuen Ergebnisse basieren auf Beobachtungen mit der empfindlichsten Submillimeter-Kamera der Welt, SCUBA. Die vom Royal Observatory in Edinburgh gebaute Kamera wird mit dem James Clerk Maxwell Telescope in Hawaii betrieben. Das SCUBA-Bild zeigt eine Scheibe mit sehr kaltem Staub (-210 ° C) in der Umlaufbahn um den Stern. Der Staub entsteht durch Kollisionen zwischen größeren Kometen und Asteroiden, die sie in immer kleinere Stücke zerlegen.

Ursprüngliche Quelle: NASA Astrobiology Story

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