Antimaterie und Fusionstriebwerke könnten zukünftige Raumschiffe antreiben

Ein NASA-Erdbeobachtungssatellit hat den Mondschatten eingefangen, der während der spektakulären Sonnenfinsternis am Donnerstag eine Stelle im Pazifischen Ozean verdunkelt.

Helle weiße Wolken verblassen in der Dunkelheit nordöstlich von Australien in der Sonnenfinsternis, die von der NASA-Sonde Terra um 19.30 Uhr aufgenommen wurde. EDT (2330 GMT) Donnerstag (9. Mai), sagten Vertreter der Raumfahrtbehörde.

Die erste Sonnenfinsternis von 2013 machte die Sonne am Freitag (10. Mai) zu einem schillernden Feuerring für Beobachter in Nordaustralien, Ost-Papua-Neuguinea und anderen Teilen des Pazifiks. Da diese Region auf der anderen Seite der Internationalen Dateline liegt, war es Donnerstag (9. Mai) in den USA während der Sonnenfinsternis. Der Mond ging direkt vor unserem Stern vorbei, blockierte ihn jedoch nicht vollständig und hinterließ einen hellen Lichtring an den Rändern.

Solche Ereignisse werden auch annulare Sonnenfinsternisse genannt, vom lateinischen "annulus", was "kleiner Ring" bedeutet. Es war die zweite Sonnenfinsternis in weniger als sechs Monaten für Nordaustralien, die im November mit einer totalen Sonnenfinsternis behandelt wurde.

Der Schattenpfad, von dem aus der "Feuerring" am Donnerstag zu sehen war, war lang, aber schmal und maß an seiner breitesten Stelle nicht mehr als 107 Meilen (172 Kilometer). Aber ein größerer Teil des Planeten - einschließlich des restlichen Australiens, des größten Teils Neuseelands und vieler Inseln im gesamten Pazifik - erlebte eine teilweise Sonnenfinsternis.

Tatsächlich könnten Beobachter mit gutem Wetter in Hawaii sehen, dass der Mond fast die Hälfte der Sonnenscheibe erreicht. Die Sonnenfinsternis war von keinem anderen US-Bundesstaat sichtbar.

Der Satellit Terra der NASA beobachtet die Erde seit mehr als einem Jahrzehnt. Das im Dezember 1999 gestartete Raumfahrzeug nutzt fünf Sensoren, um das Klima des Planeten zu untersuchen und den Einfluss menschlicher Aktivitäten auf Ökosysteme rund um den Globus abzubilden.