Der Gelegenheitsrover der NASA: Eine Dekade der Marserkundung (Op-Ed)

John L. Callas vom Jet Propulsion Laboratory der NASA ist Projektmanager für die Mars Exploration Rover-Mission der Weltraumbehörde, die im Januar 2004 die Zwillings-Rover Spirit und Opportunity auf dem Roten Planeten gelandet hat (Spirit landete am 3. Januar und Opportunity landete am Jan. . 24, Pacific Time.) Er hat diesen Artikel zu ProfoundSpace.org beigetragen Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Niemand hat jemals erwartet, dass dies geschieht. Nach 10 Jahren würde ein Mars Exploration Rover weiterhin auf der Marsoberfläche operieren - weit über seine ursprüngliche 90-Tage-Mission hinaus. Das war nicht in der wildesten Phantasie eines Menschen, einen Rover zu haben, um weiterhin zu funktionieren und weiterhin produktiv und gesund zu funktionieren.

Wie konnte das sein? Wir können behaupten, dass unerwartete Windböen den Staub von den Solaranlagen ablenkten, um Rover-Power zu erhalten. Wir können behaupten, dass die Fähigkeiten der Rover es ermöglichten, die kalten, dunklen Marswinter zu überleben. Wir können stolz darauf sein, dass wir exquisite Rovingmaschinen gebaut haben. Alle diese sind wahr. Aber erklärt das wirklich diese ungeahnte Langlebigkeit und den enormen wissenschaftlichen Erfolg? Was auch immer die Erklärung ist, dies ist eine großartige Leistung. [10 erstaunliche Mars Entdeckungen von Rovers Spirit & Gelegenheit]

Seit der Landung von Spirit and Opportunity im Januar 2004 haben wir als Spezies eine aktive Präsenz - kontinuierliche, nachhaltige Erforschung - auf der Marsoberfläche für 10 Jahre aufrechterhalten. Wir beginnen nun das zweite Jahrzehnt dieser kontinuierlichen Erforschung. Ist dies das erste Jahrzehnt, in dem die Menschheit ständig auf dem Mars präsent sein wird?

Die Errungenschaften der Mars Exploration Rovers sind beeindruckend. Jede von ihnen hat uralte bewohnbare Umgebungen geschaffen, in denen flüssiges Wasser - mit einem teilweise neutralen pH-Wert - über geologische Zeitskalen hinweg bestand. Hinweise auf altes Wasser wurden über einen Großteil der Rover-Traverse gefunden. Dies impliziert einen früheren Mars, der erdähnlich war mit mindestens kilometergroßen Gewässern, wärmeren Temperaturen und einer dickeren Atmosphäre. Und mit den an einigen Orten gefundenen hydrothermalen Energiequellen deuten diese Entdeckungen auf eine bewohnbare Umgebung auf dem Mars zu einer Zeit hin, als das Leben zum ersten Mal auf der Erde auftauchte.

Erstaunlicherweise gibt es trotz dieser Entdeckungen trotz der vielen Jahre trotz Dutzender Kilometern trotz der Hunderttausende von Bildern noch viel zu entdecken. Obwohl die Zeit nach vorne gegangen ist, ist ein Rover, Opportunity, in der Zeit zurückgeblieben, zurück in die früheste Epoche auf dem Mars, zurück, als der Mars warm und nass war und bewohnbar war. Diese Periode, die noachische Epoche, ist die Zeit des Studiums. Hier finden wir Hinweise darauf, ob der Mars einst das Leben unterstützte. Also, Opportunity hat eine "Bucket-Liste" von Dingen zu tun und zu erledigen, während wir noch diese großartige, fähige Maschine bei uns haben.

Das war nicht einfach. Diese Erforschung war eine der schwierigsten Dinge, die die Menschheit tun kann. Es braucht ein großartiges Team, um mit den Herausforderungen fertig zu werden, denen diese Rover ausgesetzt waren. Aber diese Leistung zeigt, was motivierte, hoch qualifizierte, engagierte Menschen tun können. Es spricht zum Einfallsreichtum und Einfallsreichtum der Menschen. Es spricht zu unserer Natur als Entdecker.

In Wirklichkeit waren diese Rover nie für die von ihnen durchgeführte Erkundung ausgelegt. Sie wurden für einen Kilometer Odometrie, Betrieb während des Mars Sommers und nur 90 Tage Dauer entwickelt. Aber tatsächlich durchquerten diese Rover große Ebenen, kletterten in ferne Hügel, stiegen in tiefe Krater und überlebten kalte, dunkle Winter und planetumkreischende Staubstürme. Und dennoch haben diese Maschinen mit diesen Herausforderungen und Widrigkeiten immer wieder Neues entdeckt und entdeckt. [Neueste Mars Fotos von Spirit und Gelegenheit]

Aber mit all diesem Erfolg gab es Rückschläge, wie es sie immer gibt. Komponenten und Aktuatoren haben aufgehört zu arbeiten. Spirits rechtes Vorderrad versagte nach zwei Jahren. Der Roboterarm von Opportunity ist arthritisch geworden. Es gab sehr schwere Tage, an denen Staubstürme einschlugen oder ein Rover sich einbettete. Wir mussten uns schließlich nach vielen Jahren produktiver Exploration von Spirit verabschieden. Und mit der Zeit mussten wir Gutes sagen Auf Wiedersehen mit einigen unserer erdgebundenen Kollegen, liebe Freunde, die uns daran erinnern, dass wir alle sterblich sind und dass unsere Maschinen, genau wie wir, auch sterblich sind.

Zusätzlich zu den großen wissenschaftlichen Entdeckungen geben uns diese Rover auch einen großen immateriellen, etwas anderen, etwas Besonderes. Wir haben diese Rover lieben gelernt; wir alle haben. Wir haben sie mit menschlichen Qualitäten ausgestattet. Sie sind erfüllt, pflichtbewusst, intelligent, unerschrocken, verspielt und so verdammt süß! Sie tragen unsere Träume, unsere Hoffnungen und unsere höchsten Bestrebungen in diese fremde Welt. Sie tragen uns zu diesen großen, unbekannten Orten mit.

In den letzten zehn Jahren ist unsere Spezies mit diesen Rovern auf dem Mars aktiv geworden. So sind wir nicht nur Erdlinge, sondern aufgrund dieser Rover auch Marsmenschen - duale Bürger, wenn du so willst. Wir leben jetzt in einer größeren Welt, einer Welt, die sich über unseren Heimatplaneten hinaus erstreckt. Diese Rover haben Mars zu unserer Nachbarschaft gemacht, unserem Hinterhof. Und jetzt ist eine Generation mit diesen Rovern aufgewachsen und von ihnen inspiriert worden. Und einige dieser Rover-Kinder arbeiten heute auf dem Mars. Für die Menschen auf der ganzen Welt ist die Geschichte der Rover zu ihrer Geschichte geworden.

Vor zehn Jahren landete unsere Spezies auf einer fremden Welt, die 90 Tage lang das Unbekannte erforschte und nach bewohnbaren Welten suchte. Wir beobachten einen großen Moment in dieser Mission - das Erreichen von 10 Jahren kontinuierlicher Operation und Erforschung der Oberfläche des Mars. Und natürlich fragen wir uns, wie lange diese bemerkenswerte Mission weitergehen kann. Aber in einem größeren Sinne können wir nicht alles erfassen, was diese Wanderungsmissionen erreicht haben.Diese beiden Rover werden unseren Blick auf unser Sonnensystem und auf uns selbst für immer verändern. Es ist an uns, die große Aufgabe der Erforschung fortzusetzen. Von diesem gefeierten Erfolg erinnern wir uns an dieses Unternehmen. Diese Entdeckung und Erforschung unseres Universums wird weit über die Erde hinausgehen.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Folge uns . Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am ProfoundSpace.org.

Kein Planet ist mehr von Mythen und Missverständnissen durchtränkt als der Mars. Dieses Quiz wird zeigen, wie viel Sie wirklich über einige der dümmsten Behauptungen über den roten Planeten wissen.