Die Zeit lÀuft, um den verurteilten russischen Satelliten zu retten

Die Uhr tickt für einen innovativen Plan, um einen verunglückten russischen Kommunikationssatelliten zu recyceln, der seit seiner Einführung im letzten August in der falschen Umlaufbahn gestrandet ist.

Ein russischer Beamter sagte, dass der Plan darin besteht, den 265 Millionen Dollar schweren Express-AM4-Satelliten irgendwann vor dem 26. März über eine Strecke leeren Ozeans abzuzweigen. Aber eine Firma namens Polar Broadband Ltd. sagt, dass das Raumschiff nicht nur gerettet werden kann, sondern auch umgezogen ist neue Bahn für verbesserte Kommunikationsdienste für Wissenschaftler in der Antarktis.

Polar Broadband hat seinen Vorschlag seit Monaten mit den Russen diskutiert, aber kürzlich nichts davon gehört, sagten Unternehmensvertreter zu ProfoundSpace.org.

"Die Nachricht, die wir von ihnen bekommen haben - und das ist vor mehr als einem Monat - war, dass sie loslegen und entscheiden würden, was sie mit dem Raumschiff machen sollen. Und wir haben noch nie von ihnen gehört." Mike Loucks von Polar Broadband sagte. "Wir sitzen nur hier und warten." [Video: So speichern Sie Express-AM4-Satelliten]

Ein fehlgeschlagener Start

Das europäische Luft- und Raumfahrtunternehmen EADS Astrium hat Express-AM4 für die Russische Satellitenkommunikationsgesellschaft (RSCC) gebaut, die für die landesweiten Fernseh- und Radiosendungen des Landes zuständig ist. Das Raumfahrzeug trägt 12 Antennen und 63 Transponder und wurde für eine Lebensdauer von 15 Jahren entwickelt.

Der Satellit wurde am 18. August 2011 auf einer Proton-Rakete abgefeuert und erreichte eine geostationäre Umlaufbahn von 36.000 Kilometern über der Erde. Aber die obere Stufe der Rakete scheiterte und Express-AM4 endete in einer Umlaufbahn, die zu niedrig war, um ihre ursprüngliche Mission auszuführen. Es habe nicht genug Treibstoff, um auf die richtige Höhe zu kommen, sagen Forscher.

So haben einige russische Beamte offenbar beschlossen, dass die beste Vorgehensweise darin besteht, den Satelliten in einem feurigen atmosphärischen Wiedereintritt zu zerstören. Dennis Pivnyuk, der Chief Financial Officer des RSCC, gab letzte Woche bekannt, dass Express-AM4 irgendwann zwischen dem 20. März und 26. März entkoppelt werden würde.

Loucks und seine Polar Broadband-Kollegen nehmen das jedoch nicht als letztes Wort. Sie wissen nicht, ob Pivnyuk berechtigt ist, für die russische Arbeitsgruppe zu sprechen, die offiziell damit beauftragt ist, das ultimative Schicksal von Express-AM4 zu bestimmen, oder sogar, wenn er seine Ansichten teilt. Und diese Arbeitsgruppe hat Polar Broadband die ganze Zeit beschäftigt, sagte Loucks.

So macht das Unternehmen weiterhin seinen Standpunkt geltend. Er möchte den Satelliten kaufen, ihn in eine neue Umlaufbahn bringen und seine Dienste an neue Kunden verkaufen.

"Es ist ein enorm fähiges Raumschiff", sagte Loucks zu ProfoundSpace.org. "Es ist schade, dass es nicht in den Orbit kam, den es erreichen wollte, aber meine Güte - jetzt, wo es da oben ist, braucht es nicht viel, Befehle zu senden und die Motoren zu verbrennen. Es ist wirklich ein trivialer Aufwand verglichen zu den Kosten, um es da oben zu bekommen. "

Werkzeug für Antarktisforscher

Polar Broadband begann letztes Jahr über alternative Orbits und Missionen für Express-AM4 nachzudenken, kurz nachdem er vom Startversagen gehört hatte, sagte Loucks. Der Plan, nach dem sie sich entschieden haben, besteht darin, das Raumschiff in eine neue Umlaufbahn zu schicken, die es bis zu 16 Stunden am Tag in Sichtweite der Antarktis halten könnte.

Ein spezieller Antarktis-Kommunikationssatellit würde den Informationsfluss zum und vom kalten Kontinent beschleunigen und die Effizienz und Sicherheit der dortigen Forschungsanstrengungen verbessern, so die Vertreter des Polar Broadband.

Die US-amerikanische National Science Foundation (NSF) sowie andere Organisationen, die Forschung am Boden der Welt finanzieren und durchführen, würden laut Loucks von den Services von Express-AM4 stark profitieren.

NSF hat "alle Arten von Instrumenten und Wissenschaft, die da unten wirklich eine Datenrate benötigen, die sie nicht unterstützen können", sagte er und fügte hinzu, dass NSF es sich nicht leisten könne, ein eigenes Raumfahrzeug zu bauen und zu starten. "Dieses Ding kommt, das ist ein Geschenk des Himmels. Das ist eine erstaunliche Sache für sie."

In der Schwebe

Bei der Erklärung der Gründe für die Aufhebung der Umlaufbahn von Express-AM4 sagte Pivnyuk, dass die Umlaufbahn, in der er in den vergangenen sieben Monaten steckengeblieben ist, das Raumfahrzeug einer hohen Strahlung ausgesetzt hat, was Fragen nach seiner Lebensdauer und zukünftigen Leistung aufwirft.

Eine von Loucks durchgeführte Analyse ergab jedoch, dass der Satellit höchstens ein Drittel seiner lebenslangen Dosis erhalten hat, so dass die Strahlung zumindest in den nächsten zehn Jahren keine Sorgen machen sollte, sagten die Sprecher des Polar Broadband. Das Raumschiff hat auch genug Treibstoff für etwa 10 Jahre Betrieb in der neuen Umlaufbahn, fügten sie hinzu.

Einige russische Beamte haben auch das Risiko angeführt, das Express-AM4 für andere Satelliten darstellen könnte. Aber Loucks behauptet, dass die neue vorgeschlagene Umlaufbahn des Polar-Breitbands das Raumschiff mindestens für das nächste halbe Jahrhundert, und wahrscheinlich länger, aus dem Weg der Gefahr halten würde.

Während keine definitiven Nachrichten von den Russen für Polar Broadband keine guten Nachrichten sind, sagte Loucks, dass das Unternehmen weiter daran arbeiten werde, den Satelliten zu retten.

"Solange es noch nicht im Ozean ist, gibt es noch Hoffnung", sagte er. "Es ist eine wirklich offensichtliche Gelegenheit - ein wirklich fähiges Raumschiff dort oben, dass es albern scheint wegzuwerfen."