Europäische Weltraumagentur wählt Exoplanet-Studying Raumschiff für 2028 Start

Exoplanetenvielfalt und -entwicklung besser in den Griff zu bekommen, scheint für die Europäische Weltraumorganisation (ESA) eine hohe Priorität zu haben.

Die ESA hat das ARIEL-Projekt (Atmospheric Remote-Sensing Infrared Exoplanet Large-survey) als ihre nächste Weltraummission der mittleren Klasse ausgewählt, deren Start für 2028 geplant ist.

Wenn alles nach Plan verläuft, wird ARIEL die dritte Exoplanetenmission der ESA sein, die in zehn Jahren starten wird. ARIEL wird die Atmosphären von Hunderten von Exoplaneten untersuchen und nach einer Verbindung zwischen der Zusammensetzung und Chemie der fremden Welten und denen ihrer Gastgebersterne suchen, sagten ESA-Beamte. [Galerie: Die seltsamsten außerirdischen Planeten]

"ARIEL ist ein logischer nächster Schritt in der Wissenschaft des Exoplaneten, der es uns ermöglicht, wichtige wissenschaftliche Fragen zu ihrer Entstehung und Entwicklung zu beantworten und gleichzeitig den Platz der Erde im Universum zu verstehen", sagte ESA-Wissenschaftsdirektor Günther Hasinger Dienstag (20. März). "ARIEL wird es europäischen Wissenschaftlern ermöglichen, in diesem dynamischen Bereich wettbewerbsfähig zu bleiben. Es wird auf den Erfahrungen und dem Wissen aufbauen, die aus früheren Exoplanetenmissionen gewonnen wurden."

Zu diesen früheren Missionen gehören die ESA-Sonde COROT (Convection Rotation and Planetary Transits), die von 2007 bis 2012 in Betrieb war, und das NASA-Weltraumteleskop Kepler, das bis heute etwa zwei Drittel der rund 3.500 bestätigten außerirdischen Planeten entdeckt hat. Und zu dem Zeitpunkt, an dem ARIEL abhebt, werden auch einige andere Exoplanetenmissionen Beiträge geleistet haben.

Zum Beispiel wird der Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS) der NASA nächsten Monat starten, um fremde Welten zu entdecken, die einige der nächsten Nachbarn der Sonne umkreisen. Der ESA-Satellit CHEOPS (Explanantes Exoplanets) wird die Durchmesser von außerirdischen Planeten messen, deren Massen bereits bekannt sind und deren ungefähre Zusammensetzung (felsig oder gasförmig) abgeleitet werden kann. CHEOPS sollte bis Ende dieses Jahres bereit sein, zu heben, sagten ESA-Beamte.

Europa entwickelt auch eine Mission namens PLATO (Planetary Transits and Oscillations of Stars) für den Start im Jahr 2026. Dieses Raumschiff wird nach felsigen Alien Welten jagen, die in der Lage sein würden, das Leben zu unterstützen. (Darüber hinaus wird erwartet, dass eine ESA-Mission namens Gaia, die im Dezember 2013 startete, Tausende von außerirdischen Planeten als Teil ihrer Arbeit entdeckt, um 1 Milliarde Sterne der Milchstraße zu kartieren und zu überwachen.)

Wie COROT und Kepler werden alle kommenden Missionen - TESS, CHEOPS, PLATO und ARIEL - die "Transitmethode" in ihrer Exoplanetenarbeit verwenden. Das heißt, sie werden die winzigen Helligkeitseinbrüche beobachten und / oder untersuchen, die entstehen, wenn fremde Welten aus der Perspektive der Teleskope die Gesichter ihrer Sternsterne durchqueren.

ARIEL werde sich auf Planeten konzentrieren, die sich in der Nähe ihrer Sterne befinden, erklärten Vertreter der ESA. Das Raumfahrzeug wird zum Lagrange-Punkt 2 der Erde-Sonne starten, einem gravitativ stabilen Punkt etwa 1,5 Millionen Kilometer von unserem Planeten entfernt, und dann sein 3,3 Fuß breites (1 Meter) Teleskop verwenden, um mindestens vier davon zu untersuchen Jahre, die Atmosphären von Planeten umkreisen verschiedene Arten von Sternen.

"Es wird nicht nur Anzeichen für bekannte Inhaltsstoffe wie Wasserdampf, Kohlendioxid und Methan entdecken, sondern auch exotischere Metallverbindungen vermessen und den Planeten in den Kontext der chemischen Umgebung des Wirtssterns stellen", so die Vertreter der ESA sagte in derselben Aussage. "Für eine ausgewählte Anzahl von Planeten wird ARIEL auch eine tiefe Untersuchung ihrer Cloud-Systeme durchführen und saisonale und tägliche atmosphärische Variationen untersuchen."

Astronomen haben mehr als 800 Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems bestätigt, und die Entdeckungen halten weiter an. Wie viel wissen Sie über diese exotischen Welten?

ARIEL wird Daten in sichtbaren und infraroten Wellenlängen des Lichts sammeln, fügten sie hinzu.

Mittelklassende ESA-Missionen wie ARIEL (und PLATO) haben eine Kostenobergrenze von rund 500 Millionen Euro (610 Millionen US-Dollar). CHEOPS ist ein Kleinstprojekt und kostet rund 50 Millionen Euro. Im Rahmen ihres langfristigen Raumfahrtprogramms Cosmic Vision arbeitet die ESA auch an Großmissionen, die rund 1 Milliarde Euro (1,2 Milliarden US-Dollar) erreichen.

ARIEL schlug zwei weitere Finalisten für den kommenden Mittelklasse-Slot: eine Plasma-Physik-Mission namens THOR (Turbulence Heating Observer) und XIPE (Röntgen-Imaging Polarimetry Explorer), die Strahlungsemissionen aus hochenergetischen Quellen wie z als Supernovae und Schwarze Löcher.

Sie können viel mehr über ARIEL hier erfahren: //ariel-spacemission.eu