Declassified: Das geheime Weltraumprojekt des US-Militärs wurde aufgedeckt

Eine kürzlich veröffentlichte Schatzkammer von historischen Daten offenbart faszinierende Details über ein geheimes Projekt des Kalten Krieges, das als bemanntes umkreisendes Laboratorium (MOL) bekannt ist.

Das MOL-Programm der US-Luftwaffe lief von Dezember 1963 bis zu seiner Annullierung im Juni 1969. Das Programm gab in dieser Zeit nach einigen Schätzungen 1,56 Milliarden Dollar aus.

Während das Programm nie wirklich eine bemannte Raumstation lüftete, waren diese fast sechs Jahre ziemlich ereignisreich, mit der Auswahl von 17 MOL Astronauten, der Umgestaltung der zweisitzigen Gemini Raumsonde der NASA, der Entwicklung der Titan-3C Trägerrakete und dem Bau von ein MOL-Startplatz auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. [Fotos: Entschlüsselte US Spy Satellite Fotos und Designs]

Zu Beginn des MOL-Programms waren sich die Architekten nicht sicher, worum es bei MOL ging. "Ist das MOL ein Labor?" liest eines der neu veröffentlichten Dokumente, die vom US National Reconnaissance Office (NRO) ausgestellt wurden. "Oder ist es ein operativer Aufklärungsraum? (Oder ein Bomber?)"

Aspekte der MOL-Initiative bleiben bis heute geheim.

Superstarker Augenspion

Zu den erwarteten Aufgaben der MOL-Crews gehörten Aufklärungsaktivitäten unter dem Codenamen Project Dorian. Dorian war ein superstarkes Kamerasystem, das eine fotografische Berichterstattung über die Sowjetunion und andere Orte mit einer Auflösung gewinnen konnte, die besser war als die des damals besten unbemannten Systems, der NRO-Gambit-Raumsonde der ersten Generation.

Aber die historischen Dokumente deuten darauf hin, dass zahlreiche andere Jobs auf der MOL-Agenda zur Beratung standen, einschließlich der Verwendung von seitenrichtigem Radar, der Auswertung von elektronischem Sammeln von Informationen und der Montage und Wartung großer Strukturen im Weltraum.

Diskutiert wurden auch die Verwendung von MOL-tragenden "Negationsraketen", die nicht-nukleare Gefechtsköpfe verwenden, die Inspektion von Satelliten und die Kapselung und Rückgewinnung von feindlichen Raumfahrzeugen, die unter Verwendung von Raketenantriebsvorrichtungen durchgeführt worden sein könnten.

Für ein spacewalking MOL-Besatzungsmitglied wurde eine entfernte Manövriereinheit als Schlüssel für das Annähern und Umfahren eines Ziels angesehen, während der Astronaut in sicherer Entfernung blieb, "um Schaden durch eine aktive Verteidigung oder ein mit Sprengfallen versehenes Ziel zu verhindern".

Bemerkenswerterweise gab es viele Überlegungen bezüglich der biologischen und psychologischen Reaktionen von MOL-Besatzungsmitgliedern im Orbit für 30 Tage oder länger. [Der menschliche Körper im Raum: 6 seltsame Fakten]

Fakten neu entdecken und wiederherstellen

Die Veröffentlichung der MOL-Informationen durch die NRO fand im Rahmen einer Veranstaltung statt, die am 22. Oktober im National Museum der US Air Force stattfand, das sich auf der Wright-Patterson Air Force Base in der Nähe von Dayton, Ohio, befindet.

Möchtegern-MOL-Crewmitglieder und andere Programmverantwortliche nahmen an der Veranstaltung teil, die "The Dorian Files Revealed: Die geheime Mission der bemannten umlaufenden Laboranten-Crewmitglieder im Weltraum" genannt wurde.

"Die Zeit erlaubt oft, dass Tatsachen verzerrt oder vergessen werden", sagte James Outzen, Leiter der historischen Dokumentation und Forschung am Zentrum für das Studium der nationalen Aufklärung in Chantilly, Virginia. "Aber die Geschichte bietet die Möglichkeit, Fakten neu zu entdecken und wiederherzustellen."

MOL wurde in einem Umfeld des Kalten Krieges geboren, in dem es schwierig sei zu erfahren, was die Gegner der Vereinigten Staaten vorhatten, sagte Outzen.

Patricia Cameresi, Leiterin der NRO-Gruppe für Informationsüberprüfung und -freigabe, sagte, die Deklassifizierung von mehr als 20.000 Seiten von MOL-Dokumenten sei keine leichte Aufgabe.

"Es hat über ein Jahr gedauert, alle Beteiligten einzubeziehen ... um sie dazu zu bringen, der Freigabe von zusätzlichem Material zuzustimmen und dann die eigentliche Überprüfung von Linie zu Linie durchzuführen", sagte Cameresi.

Hinter dem Eisernen Vorhang

Ehemalige MOL-Astronauten, die am 22. Oktober teilnahmen, waren James Abrahamson, Karol Bobko, Albert Crews, Bob Crippen und Richard Truly. Michael Jarymovych, der als technischer Leiter der MOL-Mission der US Air Force diente, nahm ebenfalls teil.

"Wir haben etwas getan, das aufregend und wichtig war", sagte Jarymowitsch. "Wir werden auch etwas sehr wichtiges für die nationale Sicherheit tun. Wir werden hinter den Eisernen Vorhang schauen ... die Nation verteidigen, während wir die aufregenden Dinge der bemannten Raumfahrt tun."

Nach der Beendigung von MOL wurden Truly, Crippen und Bobko zu NASA-Astronauten, wobei Truly schließlich zum NASA-Administratorstatus aufstieg. Abrahamson leitete das Space-Shuttle-Programm der NASA in den frühen 1980er Jahren und leitete später die strategische Verteidigungsinitiative von Präsident Ronald Reagan, die als "Star Wars" -Programm bezeichnet wird.

Erinnerungsspur

Für die MOL-Astronauten war das Wright-Patterson-Museums-Event eine Reise in die Vergangenheit.

"Es wurde am 10. Juni 1969 abgesagt, ein Datum, das mir noch lange in Erinnerung bleiben wird. Das war einer der tiefsten Punkte in meinem Leben", sagte Crippen.

Wirklich sagte MOL "war nicht eine triviale Sache, an der wir arbeiteten." Er dachte, das Programm habe einige komplexe Probleme vor dem "schwarzen Dienstag" gelöst, als Verzögerungen, Kostenüberschreitungen und andere Faktoren das Programm zu einem Ende brachten.

MOL, die sich in einer polaren Umlaufbahn um die Erde geschlungen hätten, sei der Pionier der komplexen menschlichen Interaktion mit einem automatisierten Filmkamerasystem, sagte Truly. "Es hätte es viel besser gemacht, als es streng als ein automatisiertes System getan werden könnte", sagte er.

Menschen in der Schleife

Nach Ansicht von Abrahamson, der auch den Auftrag hatte, einen Trainingssimulator für die Nutzung des MOL-Kamerasystems zu bauen, war es ein weiterer Vorteil, Menschen in den Kreis zu bringen.

Die MOL-Filmkamera würde, so Abrahamson, so präzise sein, dass sie sowjetische Flugplätze fotografieren oder Bilder von Flugzeugtests und der Erprobung von Spezialmunition fotografieren könnte.

Aber das Sichtfeld durch die Kamera wäre vergleichbar gewesen mit dem "Blick auf ein Sodastroh", was das menschliche Urteil wichtig macht, sagte Abrahamson. Die Astronauten "sollten Urteilsvermögen und Training gebrauchen ... und sagen:" Schau hier, nicht hier; verschwende keine Spur hier ", fügte er hinzu.

Wichtiges Vermächtnis

Der Tod von MOL brachte Abrahamson schließlich eine Lektion, die er auf andere Programme angewendet hatte. "Wenn du nur eine leere Dose da oben holen kannst ... tu es. Weil du dann darauf aufbauen kannst", sagte er.

Die Strategie mit dem Kongress, "nicht die technische Herausforderung", sei das größte Risiko, sagte Abrahamson.

Laut Outzen, dem Aufklärungshistoriker, "gibt es oft eine unangebrachte Annahme, dass ein abgebrochenes Programm kein wichtiges Vermächtnis hat. Das sollte nicht vom Manned Orbiting Laboratory Programm gesagt werden."

Das MOL-Programm sollte "für sein reiches Vermächtnis sowohl in der zivilen als auch in der nationalen Aufklärungsgeschichte anerkannt werden", schloss Otzen.

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Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins 2013 erschienenem Buch "Mission to Mars - Meine Vision für die Weltraumforschung", veröffentlicht von National Geographic mit einer neuen, aktualisierten Taschenbuchversion, die im Mai 2015 veröffentlicht wurde. Folge uns , oder . Ursprünglich auf ProfoundSpace.org veröffentlicht.