Die "Blaue" letzte Viertelphase des Mondes wird erklärt

NEW YORK - Stephen Hawking will, dass die Menschheit die Sterne erreicht.

Der berühmte Kosmologe, zusammen mit einer Gruppe von Wissenschaftlern und Milliardär Investor Yuri Milner, enthüllt heute am 12. April ein ehrgeiziges neues $ 100 Millionen Projekt namens Breakthrough Starshot, das den Prototyp für ein winziges, lichtdurchflutetes Roboter-Raumschiff bauen soll der nahe gelegene Stern Alpha Centauri nach einer Reise von nur 20 Jahren.

"Die Grenze, die uns jetzt begegnet, ist die große Leere zwischen uns und den Sternen, aber jetzt können wir sie überwinden", sagte Hawking heute während einer Pressekonferenz hier am One World Observatory. [Stephen Hawking: "Unsere Grenzen überschreiten" mit bahnbrechendem Starshot (Video)]

"Mit Lichtstrahlen, leichten Segeln und dem leichtesten jemals gebauten Raumschiff können wir innerhalb einer Generation eine Mission zu Alpha Centauri starten", fügte er hinzu. "Heute verpflichten wir uns zu diesem nächsten großen Sprung in den Kosmos. Weil wir Menschen sind und unsere Natur ist zu fliegen."

Das Starshot-Raumfahrzeug besteht aus einem Chip in Wafergröße, der an einem superdünnen Segel befestigt ist. Dieses gepaarte Duo wird an Bord eines Mutterschiffs in den Weltraum gebracht und dann mit Laserlicht aus einer Höhenanlage auf der Erde zu den Sternen getrieben.

Ein solches Fahrzeug, so Milner, könnte mit bis zu 20 Prozent Lichtgeschwindigkeit beschleunigt werden - schnell genug, um es zum Alpha-Centauri-System zu schaffen, das nur zwei Jahrzehnte nach dem Start 4,37 Lichtjahre entfernt ist. (Für eine solche Reise würde eine konventionell angetriebene Sonde etwa 30.000 Jahre brauchen.)

"Wir nennen es die Nanocraft", sagte Milner. "Unser interstellares Segelboot."

Die Nanocraft "könnte Bilder von möglichen Planeten und anderen wissenschaftlichen Daten aufnehmen und sie mit einem Lichtstrahl nach Hause schicken", fügte Milner hinzu. "Wenn diese Mission erfolgreich ist, wird sie uns so viel über uns selbst erzählen wie über Alpha Centauri.

"Breakthrough Starshot basiert auf Technologie, die entweder verfügbar ist oder in naher Zukunft verfügbar sein wird", sagte Milner und fügte hinzu, dass seine gesamte Arbeit auf Daten in der Öffentlichkeit basiert.

Die Entwicklung und Erprobung der Starshot-Technologie wird zeitaufwendig und teuer sein; Nanocraft an Alpha Centauri zu schicken wird wahrscheinlich ungefähr so ​​viel kosten wie die größten wissenschaftlichen Experimente, die heute laufen, sagten Teammitglieder.

Aber nachfolgende Missionen sollten viel billiger sein, und Skaleneffekte werden es ermöglichen, dass viele Nanocraft auf einem einzigen Flug starten, um Redundanz zu schaffen und die fotografische Abdeckung des Zielsternsystems zu erhöhen. (Der Chip im Herzen eines jeden Nanocraft kostet ungefähr so ​​viel wie ein iPhone, um zu produzieren, sagten bahnbrechende Starshot-Vertreter.)

Die heutige Ankündigung kommt zum 55. Jahrestag des historischen Starts des Kosmonauten Yuri Gagarin auf Vostok 1 im Jahr 1961, einer Mission, die die Ära der bemannten Raumfahrt einläutete. Milner, der in Moskau geboren wurde, hat gesagt, dass er zu Ehren von Gagarin benannt wurde. Heute ist auch der 35. Jahrestag des ersten Space Shuttle Fluges der NASA, STS-1, an Bord von Columbia.

"Die menschliche Geschichte ist eine der großen Sprünge", sagte Milner in einer Erklärung. "Heute, vor fünfundfünfzig Jahren, war Yuri Gagarin der erste Mensch im Weltraum. Heute bereiten wir uns auf den nächsten großen Sprung vor - auf die Sterne."

Breakthrough Starshot's Board besteht aus Hawking, Milner und Mark Zuckerberg, dem Gründer und CEO von Facebook.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Hawking und Milner zusammengearbeitet haben: Hawking hat im vergangenen Juli Milners zehnjährige, 100 Millionen Dollar teure Initiative zur Suche nach Zeichen des intelligenten Lebens mit dem Namen "Breakthrough Listen" vorgestellt. Dieses Projekt, das als die mächtigste Suche nach außerirdischem Leben gilt, wird 1 Million Sterne in der Milchstraße erfassen, die der Erde am nächsten ist. Das 10-jährige Projekt wird auch die 100 am nächsten gelegenen Galaxien nach unseren Spuren für intelligentes Leben durchsuchen.

Milner finanziert unterdessen auch das Projekt "Breakthrough Message", das Menschen, die die besten Botschaften für intelligentes Leben, das zuhören könnte, aussendet, bis zu einer Million Dollar vergibt.