Raumstation, um 1. weibliche russische Crewmitglied in diesem Monat zu erhalten

Es ist eine Kollision von kosmischen Proportionen: Ein Video vom Hubble Space Telescope zeigt zwei Materialstücke, die in einem Plasmastrahl zusammenstoßen, der von einem schwarzen Loch ausgeht.

Das neue Zeitraffervideo zeigt die Galaxie NGC 3862, bei der eine riesige Wolke aus Materie aus ihrem Zentrum austritt. Zwanzig Jahre Beobachtungen von NGC 3862 durch das Hubble-Teleskop zeigen Knoten von Material, das sich durch die Wolke nach außen bewegt, wodurch es wie eine Perlenkette aussieht. An einem Punkt kollidieren zwei der Knoten miteinander und bewirken, dass sie sich aufhellen.

"So etwas hat man noch nie zuvor in einem extragalaktischen Jet gesehen", sagte Eileen Meyer, Postdoktorandin am Space Telescope Science Institute (STScI), die das Video zusammenstellte, in einer Stellungnahme der NASA. [Die seltsamsten schwarzen Löcher im Universum]

Da sich die Knoten in den kommenden Jahrzehnten immer mehr aufhellen werden, wird das Phänomen den Forschern "eine sehr seltene Gelegenheit geben, zu sehen, wie die Energie der Kollision in Strahlung umgewandelt wird", fügte Meyer hinzu.

Wissenschaftler denken, dass Jets wie diese hauptsächlich aus Plasma (elektrisch geladenem Gas) bestehen und von einem schwarzen Loch im Zentrum einer Galaxie ausgehen. Laut der NASA sind diese Jets jedoch kaum verstanden und können das Plasma aus dem Kern der Galaxie, in die das Schwarze Loch eingebettet ist, bewegen.

Jets dieser Art wurden schon früher beobachtet. Was diese Beobachtung jedoch selten macht, ist, dass Wissenschaftler Bewegungen im Strahl im optischen Licht fern vom Schwarzen Loch beobachten können.

Es scheint, dass sich die Knoten innerhalb des Jets mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten bewegen. Dies kann daran liegen, dass die ersten paar Knoten das Gas um das Schwarze Loch herum verdrängen und hinter ihnen einen klaren Pfad für nachfolgende Knoten bilden. Diese späteren Knoten würden dann weniger Widerstand erfahren als ihre Vorgänger und sich schneller vom Schwarzen Loch entfernen.

Die resultierende Kollision erzeugt einen Stoß, der von den Strahlen ausgeht, die sich nahe der Lichtgeschwindigkeit bewegen. Astronomen können diese Kollisionen nutzen, um mehr darüber zu erfahren, wie viel Energie die Jets aus den Galaxien bringen, aus denen sie stammen.

Meyer erstellt nun zwei weitere Hubble-Videos anderer Jets, um nach ähnlichen Bewegungen zu suchen.

Die Ergebnisse der Studie wurden am 28. Mai in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.