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Ein russischer Kosmonaut ist bereit, ein bisschen Geschichte zu machen, als sie diesen Monat zur Internationalen Raumstation startet, auch wenn sie die Mission als routinemäßigen Raumflug ansieht.

Als die Kosmonaut Elena Serova am 25. September mit zwei weiteren Crewmitgliedern zur Station startet, wird sie das erste weibliche russische Besatzungsmitglied der Internationalen Raumstation und nur die vierte Kosmonautin, die den Weltraum erreicht. Sie wird auch die erste weibliche russische Kosmonautin sein, die in den 17 Jahren seit der Weltraummission der Kosmonauten Jelena Kondakova STS-84 im Mai 1997 fliegen wird.

Aber Serova, 38, sagte, sie sehe ihre Mission nicht anders als die eines männlichen Kosmonauten.

"Ich würde nicht sagen, dass ich mehr mache als das, was meine Kollegen tun", sagte sie in übersetzten Bemerkungen während einer Preflight-Unterweisung im Johnson Space Center der NASA im Juli in Houston. [Frauen im Raum: Eine Galerie von Premieren]

Serova wies darauf hin, dass Frauen schon einmal in den Weltraum gegangen sind und dass sie sich darauf konzentriert, ihre Aufgaben als Flugingenieurin zu erfüllen.

"Ich möchte meine Arbeit wirklich gut machen", sagte sie.

Im Jahr 1963 war Russland (damals Teil der Sowjetunion) die erste Nation, die eine Frau im Weltraum fliegen ließ. Valentina Tereshkova schickte sie im Juni desselben Jahres auf eine Mission, die fast drei Tage in der Erdumlaufbahn dauerte.

Svetlana Savitskaya war die zweite sowjetische Kosmonautin, die 1982 und 1984 zwei Flüge in den Weltraum unternahm und an Bord der Raumstation Salyut 7 blieb. Sie war auch die erste Frau, die einen Weltraumspaziergang absolvierte.

Die Vereinigten Staaten schickten ihre erste Frau erst 1983 in den Weltraum, als Sally Ride losbrach. Dutzende Frauen aus den Vereinigten Staaten und anderen Nationen sind seitdem geflogen, aber nur eine aus Russland: Kondakova. Sie machte zwei Reisen zur Raumstation Mir, 1994 (auf einer Sojus-Kapsel) und 1997 (auf einem Space Shuttle).

Serova hat gesagt, dass sie seit ihrer Kindheit vom Weltraum fasziniert ist und dass sie immer das Gefühl hatte, die letzte Grenze zu besuchen. "Die Tür zum Weltraum wurde von Valentina Tereshkova für alle Frauen geöffnet", sagte sie in einem NASA-Interview.