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WASHINGTON - Die US-amerikanische Federal Trade Commission (FTC) stimmte am 5. und 3. Oktober für die geplante Fusion der staatlichen Startdienste von Boeing und Lockheed Martin. In ihrem Zustimmungsbeschluss hat die Kommission drei Bedingungen für das Geschäft festgelegt.

Boeing verkauft die Trägerrakete Delta und Lockheed Martin den Atlas. Sobald das Geschäft abgeschlossen ist, nachdem die beiden Unternehmen die Zustimmungserklärungen erfüllt haben, werden sie ein 50-50-Joint-Venture abschließen, das die Produktions-, Konstruktions-, Test- und Startvorgänge im Zusammenhang mit den beiden Raketeneinführungen der US-Regierung konsolidieren wird.

Die FTC sagte in einer Pressemitteilung, dass ihr Einverständniserlass das neue Unternehmen United Launch Alliance (ULA) anweist:

- zu gleichen Bedingungen mit allen Anbietern staatlicher Raumfahrzeuge zusammenarbeiten;

- Alle Anbieter von Startdiensten gleichberechtigt zu betreuen und zu unterstützen, wenn sie eine US-Regierungslieferung im Rahmen eines Orbitvertrags beantragen; und

- Schutz wettbewerbsrelevanter Informationen von anderen Anbietern von Raumfahrzeugen und Startdiensten.

Nach Angaben von Industrie und Regierung scheinen diese Bedingungen den Bedenken von Unternehmen Rechnung zu tragen, die bei der FTC Beschwerden über die Transaktion eingereicht hatten. Northrop Grumman, Hersteller von Satelliten für militärische und zivile Regierungskunden, hat sich versichert, dass es von ULA nicht benachteiligt wird, wenn es gegen die Satellitenhersteller von Lockheed Martin und Boeing, die beide Satelliten an Regierungsbenutzer verkaufen, bietet. Satellitenkontrakte werden häufig als Lieferverträge verkauft, was bedeutet, dass der Hersteller einen Startpreis mit dem Startdienstleister aushandeln muss. Northrop Grumman hatte versichert, dass die ULA die gleichen Preise erhalten würde wie Boeing und Lockheed Martin.

"Wie wir bereits in der Vergangenheit festgestellt haben, ist Northrop Grumman nicht grundsätzlich gegen das vorgeschlagene Joint Venture United Launch Alliance", sagte Northrop Grumman in einer Erklärung am 3. Oktober. "Wir waren von Anfang an besorgt über den wettbewerbswidrigen Effekt, dass ULA könnte auf die Satelliten- und Weltraumfahrzeug-Geschäfte haben. Die FTC hat gerade ihre vorgeschlagene Einverständniserklärung in dieser Angelegenheit veröffentlicht, und während wir antizipieren, dass sie unsere Bedenken angemessen behandeln wird, sind wir noch dabei, sie zu überprüfen. "

Space Exploration Technologies (SpaceX) von El Segundo, Kalifornien, hatte die FTC im Oktober 2005 gebeten, die Fusion abzulehnen oder, falls dies nicht der Fall sein sollte, Boeing und Lockheed Martin zu verpflichten, ein Dekret über das Startgeschäft der Air Force zu akzeptieren .

"Es schützt offensichtlich große Satellitenhersteller wie Northrop, aber es scheint wenig zu tun, um einen freien und fairen Wettbewerb auf dem Trägerraketenmarkt zu gewährleisten", sagte Elon Musk, Präsident und CEO von SpaceX.

SpaceX entwickelt eine Trägerrakete mit dem Namen Falcon 9, die es für den Wettbewerb um Business-Start-Satelliten, die für die US-Regierung gebaut wurden, einsetzen will.

Lockheed Martin und Boeing haben darauf bestanden, dass sie durch die Kombination ihrer Atlas- und Delta-Geschäfte in der Lage sein werden, die Kosten für die Erfüllung der Anforderungen der US-Regierung an die nationale Sicherheit und den zivilen Bedarf an Trägerraketen zu reduzieren.

Die Pressemitteilung der FTC machte die Bedenken der Kommission hinsichtlich des Wettbewerbs deutlich und sagte, dass das Joint Venture gegen die Kartellgesetze verstoßen würde und "wahrscheinlich einen erheblichen wettbewerbswidrigen Schaden verursachen wird". Aber die FTC sagte, das Pentagon sei zu dem Schluss gekommen, dass "die einzigartigen Vorteile der nationalen Sicherheit durch das Joint Venture jeden wettbewerbswidrigen Schaden übersteigen würden".

In der FTC-Pressemitteilung heißt es auch, das Pentagon glaubt, dass "ULA die Zuverlässigkeit der Trägerrakete durch eine einzige Belegschaft verbessern wird, die von einem höheren Starttempo profitieren wird und ULA die komplementären Technologien von Boeing und Lockheed Martin integrieren wird."

Das Pentagon hat seine Unterstützung für das Abkommen trotz einer Verringerung des Wettbewerbs deutlich gemacht. "Die Fusion zwischen Lockheed Martin und Boeing bietet einzigartige Vorteile für die nationale Sicherheit, die nach Analyse der Abteilung den Verlust des Wettbewerbs deutlich überwiegen. Aus diesem Grund sind wir zu dem Schluss gekommen, dass das Joint Venture Vorteile gegenüber dem Status quo bietet", sagte Pentagon-Sprecherin Cheryl Irwin sagte 3. Oktober.

Boeing-Sprecher Dan Beck sagte, das Unternehmen "erwartet, dass die verbleibenden Anforderungen erfolgreich gelöst werden, damit die Transaktion abgeschlossen und die ULA-Aktivitäten beginnen können."

Eine Reihe von Hürden müssen noch überwunden werden, sagte Beck. Boeing und Lockheed müssen noch immer das Geschäft aufbauen, Buchhaltungssysteme einrichten und alles, was zur Gründung eines großen Unternehmens gehört.

"Es gibt einige Details in Bezug auf Buy 3 von EELV [Evolved Expendable Launch Vehicle], das wir mit der Air Force ausarbeiten müssen, und wir diskutieren darüber ständig mit ihnen", sagte Beck. Er lehnte es ab, näher zu erläutern, was diese Probleme waren. Er fügte hinzu, dass Boeing hoffe, "so schnell wie möglich das zu erreichen".

Maj. Regina Winchester, eine Sprecherin der Air Force, sagte am 3. Oktober, dass EELV Buy 3 unabhängig von ULA funktioniert.

Die Entscheidung der FTC unterliegt einer öffentlichen Stellungnahme für 30 Tage.

Der Wert der Investition jedes Unternehmens in die ULA wird auf "mehr als 530,7 Millionen Dollar" geschätzt, sagte die FTC in ihrer Pressemitteilung.

Sobald der Deal formell abgeschlossen ist, wird Michael Gass, Vice President und General Manager von Lockheed Martin Space Transportation, President und Chief Executive Officer von ULA. Dan Collins, Vice President von Boeing Expendable Launch Systems, wird als Chief Operating Officer tätig sein. Jedes Unternehmen kann drei Direktoren zu einem sechsköpfigen Verwaltungsrat ernennen.

Der Hauptsitz von ULA wird in Denver sein, wo die meisten technischen und administrativen Tätigkeiten in den Räumlichkeiten von Lockheed Martin Space Systems Company konsolidiert werden. Hauptmontage- und -integrationsbetriebe werden hauptsächlich in Boeing's Produktions- und Montagewerk in Decatur, Ala, angesiedelt sein. Als Teil des Joint Ventures werden die Starteinrichtungen der Unternehmen an der Cape Canaveral Air Force Station in Florida und der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien Flexibilität bieten zur Erfüllung der Anforderungen an die Ost- und Westküste.

Laut einer Pressemitteilung von Lockheed Martin soll ULA an Standorten in Colorado, Alabama, Florida, Kalifornien und Texas rund 3.800 Mitarbeiter beschäftigen.

Nach der Schließung der ULA haben Boeing und Lockheed Martin zugestimmt, alle zivilrechtlichen Prozesse gegeneinander abzuweisen, die sich auf einen früheren Wettbewerb für Starts im Rahmen des EELV-Programms der Air Force beziehen.

Jeremy Singer hat zu diesem Bericht aus Boston beigetragen.

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