Satelliten-Foto zeigt Hurrikan Irene Battery US Ostk├╝ste

Das Sternbild Orion ist vielleicht das bekannteste Muster am Nachthimmel, das mit dem Großen Wagen mit Ruhm konkurriert, und der Monat Dezember ist eine großartige Zeit für Beobachter, um sich wieder mit diesem himmlischen Juwel vertraut zu machen.

Aus einem unverwechselbaren Muster heller Sterne gebildet, ist es voller interessanter und vielfältiger Objekte von Interesse für Anfänger und erfahrene Astronomen gleichermaßen. Auf dem Himmelsäquator gelegen, ist Orion für Beobachter in allen Teilen der Welt mit Ausnahme der Polargebiete gut positioniert.

Wie Beobachter in der nördlichen Hemisphäre sehen, wird Orion der Jäger durch zwei helle Sterne dargestellt, Betelgeuse und Bellatrix, die seine Schultern markieren, und zwei hellere Sterne, Saiph und Rigel, die seine Knie markieren. Sein Kopf ist von Meissa und seinem Gürtel in einem schrillen Winkel von drei Sternen in einer Linie markiert: Alnitak, Alnilam und Mintaka. Am Gürtel hängt sein Schwert mit dem berühmten Orion-Nebel als Mittelpunkt.

Beobachter in der südlichen Hemisphäre sehen Orion auf seinem Kopf stehen und seinen Gürtel und sein Schwert als Kochtopf sehen. Die Himmelskarte, die diesen Artikel begleitet, zeigt, wie die Orion-Konstellation aus ihren Komponentensternen gebildet wird.

Mit einer Ausnahme sind alle Hauptsterne in Orion helle junge blaue Riesen oder Überriesen, die in der Entfernung von Bellatrix (243 Lichtjahre) zu Alnilam (1.359 Lichtjahre) reichen. Der Orionnebel ist weiter entfernt als alle Sterne mit bloßem Auge in einer Entfernung von etwa 1.600 Lichtjahren. Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, etwa 6 Billionen Meilen (10 Billionen Kilometer).

Die Ausnahme ist der Stern Beteigeuze, der ein roter Riese und einer der größten bekannten Sterne ist. Es ist auch der einzige Stern am Himmel, der groß genug und nah genug ist, um im Hubble Space Telescope als Scheibe abgebildet zu werden. Beobachter mit einem scharfen Auge sollten in der Lage sein, den Unterschied in der Farbe zwischen Beteigeuze und allen anderen Sternen in Orion zu sehen. [Weltraumfotos: Orionnebel und andere atemberaubende Ansichten]

Eine Fülle von Sternen

Orion enthält eine Fülle von Doppel-und Mehrfachsterne, die mit einem Fernglas oder einem kleinen Teleskop erkundet werden können. Beobachter mit Fernglas sollten besonders auf drei Bereiche achten.

Erstens ist das Gebiet um Meissa, Orions Kopf, eigentlich ein kleiner Sternhaufen, der Collinder 69 genannt wird. Zweitens ist der am weitesten rechts gelegene Stern in Orions Gürtel, Mintaka, ein breiter Doppelstern, der leicht in Ferngläser aufgeteilt ist. Drittens sind die drei "Sterne", die Orions Schwert bilden, allesamt total erstaunliche Sternensysteme, die irgendwo zwischen mehreren Sternen und kleinen offenen Sternhaufen liegen.

Beobachter mit kleinen Teleskopen finden eine Fülle von nahen Doppel- und Vielfachen.

Rigel ist eine ungewöhnliche Paarung aus einem brillanten blauen Riesen und einem winzigen weißen Zwerg, fast verloren im grellen Schein der Primärwelt. Sigma Orionis, südlich des am weitesten links gelegenen Sterns im Gürtel, Alnitak, ist einer der schönsten Mehrfachsterne am Himmel. Schließlich ist Theta im Herzen des Orionnebels ein breites Doppel, das sich in einen engeren Doppelstern und einen Vierfachstern aufteilt, letzteres bekannt als "das Trapez". Dies löst sich in einem großen Teleskop in vier Sterne auf, wobei mindestens zwei schwächere Sterne sichtbar werden, wenn das Sehen wirklich stabil ist.

Nebelflecke in Hülle und Fülle

Der "mittlere Stern" in Orions Schwert, Theta Orionis, ist in Nebel getaucht, der durch die Strahlung der heißen jungen Sterne, die er enthält, glüht. Dies ist die berühmteste stellare Kinderzimmer am Himmel. Das Hubble-Teleskop hat eine Reihe von Protostern entdeckt, die sich in diesem Nebelgebiet bilden.

In einem dunklen Himmel kann der Nebel mit Ferngläsern gesehen werden. In einem kleinen bis mittleren Teleskop ist die Aussicht wirklich wunderbar. Der Nebel zeigt zwei Flügel wie Vogelflügel, die die jungen Sterne in der Mitte des Nebels einschließen. Das Hinzufügen eines Nebelfilters wird das gesprenkelte Detail des Nebels hervorbringen, das John Herschel als "das Aufbrechen eines Makrelenhimmels" beschreibt, wenn die Wolken, aus denen er besteht, eine Zirrus-Erscheinung annehmen.

Bei der Beobachtung des Orionnebels, der im Messier-Katalog der Deep-Sky-Objekte als M42 katalogisiert ist, sollte man die dunkle Bucht im Nebel, die "Fischmündung", von einem kleineren Nebel unterscheiden, den Messier als M43 katalogisierte.

Schauen Sie sich diese Messier-Objekte an und sehen Sie sich Messier 78 (M78) auf der gegenüberliegenden Seite des Gürtels an. Dieser Nebel ist eher ein Reflexionsnebel als ein Emissionsnebel, der von reflektiertem Sternenlicht erhellt wird, statt sich selbst durch die Auswirkungen von Sternenemissionen zu erleuchten.

Viele Anfänger suchen nach dem Pferdekopfnebel, sicherlich eines der am meisten fotografierten Objekte am Himmel. Leider ist dies auch eines der schwierigsten Objekte, die man visuell beobachten kann, da ein spezieller Wasserstoff-Beta-Filter und ein absolut perfekt dunkler Himmel benötigt werden. Nur eine Handvoll sehr erfahrener Beobachter haben es jemals gesehen.