Am weitesten bekannte Galaxie im Universum entdeckt

Ein neues himmlisches Wunder hat den Titel des entferntesten Objekts gestohlen, das jemals im Universum gesehen wurde, berichten Astronomen.

Der neue Rekordhalter ist die Galaxie MACS0647-JD, die etwa 13,3 Milliarden Lichtjahre entfernt ist. Das Universum selbst ist nur 13,7 Milliarden Jahre alt, so dass das Licht dieser Galaxie fast die ganze Geschichte von Raum und Zeit auf uns zugereist ist.

Astronomen entdeckten das Objekt mit den Hubble- und Spitzer-Weltraumteleskopen der NASA, mit Hilfe eines natürlich vorkommenden kosmischen Zoomobjektivs. Diese Linse ist eine riesige Ansammlung von Galaxien, deren kollektive Gravitation die Raumzeit verdreht und eine so genannte Gravitationslinse erzeugt. Als das Licht der fernen Galaxie auf dem Weg zur Erde durch diese Linse lief, wurde es vergrößert.

"Dieser Cluster leistet, was kein von Menschenhand geschaffenes Teleskop leisten kann", sagte Marc Postman vom Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, in einer Erklärung, in der er die Entdeckung heute (15. November) enthüllt. "Ohne die Vergrößerung würde es eine herkulische Anstrengung erfordern, diese Galaxie zu beobachten." Postman leitet die Cluster-Lensing- und Supernova-Umfrage mit Hubble (CLASH), die die Studie durchgeführt hat.

Die ferne Galaxie ist nur ein winziger Fleck und ist viel kleiner als unsere eigene Milchstraße, sagten Forscher. Das Objekt ist sehr jung, und es stammt auch aus einer Epoche, als das Universum selbst noch ein Baby war, nur 420 Millionen Jahre alt, oder 3 Prozent seines heutigen Alters. [Das Universum: Big Bang bis jetzt in 10 einfachen Schritten]

Die Mini-Galaxie ist weniger als 600 Lichtjahre breit; zum Vergleich: Die Milchstraße hat einen Durchmesser von 150.000 Lichtjahren. Astronomen glauben, dass MACS0647-JD eventuell mit anderen kleinen Galaxien kombiniert werden kann, um ein größeres Ganzes zu erschaffen.

"Dieses Objekt könnte einer von vielen Bausteinen einer Galaxie sein", sagte Dan Coe vom Space Telescope Science Institute, der die Erforschung dieser speziellen Galaxie leitete. "In den nächsten 13 Milliarden Jahren könnte es dutzende, hunderte oder sogar tausende von Ereignissen mit anderen Galaxien und Galaxienfragmenten geben."

Astronomen entdecken immer weiter entfernte Galaxien, während sich ihre Beobachtungstechniken und Werkzeuge verbessern. Das letzte Objekt, das den Titel des weitesten jemals gesehenen Objekts enthielt, war die Galaxie SXDF-NB1006-2, die 12,91 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt liegt. Dieses Objekt wurde von den Subaru und Keck Telescopes in Hawaii gesichtet.

Die CLASH-Studie, die die neue Galaxie MACS0647-JD entdeckte, arbeitet an einer kosmischen Zählung von 25 großen Galaxienhaufen mit Hubbles Wide Field Camera 3 und Advanced Camera for Surveys. Diese Instrumente haben zuerst MACS0647-JD entdeckt, und dann hat das Spitzer-Teleskop, das im Infrarotlicht beobachtet, bestätigt, dass das Objekt so weit weg war, wie es schien.

Die Entdeckung wird in einem in der Ausgabe von The Astrophysical Journal vom 20. Dezember veröffentlichten Papier ausführlich beschrieben.