Mighty Orion: Die Mythologie

Die brillanteste Konstellation dominiert diese Woche den Abendhimmel und klettert im Süden gegen 21 Uhr. Ortszeit. Es ist natürlich Orion, der Jäger. Aber genau, wer war er?

Wie es auch beim mächtigen Herkules der Fall ist, ist die Figur des Orion in fast allen alten Kulturen mit großen Nationalhelden, Kriegern oder Halbgöttern verbunden. Im Gegensatz zu Hercules, der eine detaillierte Reihe von Heldentaten zugeschrieben wurde, erscheint Orion uns als vage und schattenhafte Figur.

Die alten mythologischen Geschichten von Orion sind so viele und so verwirrt, dass es fast unmöglich ist, unter allen von ihnen zu wählen. Sogar der Ursprung des Namens Orion ist unklar, obwohl einige Gelehrte eine Verbindung mit dem griechischen "Arion" vorgeschlagen haben, was einfach Krieger bedeutet. Alle stimmen jedoch überein, dass er der mächtigste Jäger der Welt war und er immer in den Sternen mit seinem erhobenen Schläger in seiner rechten Hand abgebildet wird.

Von seiner erhobenen linken Hand hängt die Haut eines großen Löwen, den er getötet hat und den er im Angesicht des Stieres, der sich auf ihn stürzt, schwingt.

Wo Sterne geboren werden

Darunter ist Orions berühmter Drei-Sterne-Gürtel zweifelsohne eines der wunderbarsten Objekte am Himmel: der Große Orionnebel. Es scheint den mittleren Stern eines schwächeren Sterntrios in einer Linie zu umgeben, die das Schwert des Jägers kennzeichnet.

Der Nebel ist für das bloße Auge unsichtbar, obwohl der Stern selbst ein wenig unscharf erscheint. Es wird in guten Ferngläsern und kleinen Teleskopen aufgelöst, als ein heller graugrüner Nebel den Stern umhüllt. In größeren Teleskopen erscheint es als eine große leuchtende unregelmäßige Wolke.

In diesem Nebel wird durch die starke ultraviolette Strahlung von vier heißen Sternen eine Art von Polarlicht erzeugt. Edward Emerson Barnard (1857-1923), langjähriger Astronom am Yerkes Observatorium, bemerkte einmal, dass es ihn an eine große geisterhafte Fledermaus erinnerte und dass er immer ein Gefühl der Überraschung empfand, als er es sah.

Der Große Orionnebel ist eine riesige Wolke aus extrem schwach leuchtendem Gas und Staub, etwa 1.600 Lichtjahre entfernt und etwa 30 Lichtjahre lang (oder mehr als 20.000 Mal so groß wie der Durchmesser des gesamten Sonnensystems). Astrophysiker glauben nun, dass dieses nebulöse Zeug ein Sternbrutkasten ist; das Urchaos, aus dem zur Zeit die Sternentstehung stattfindet.

In lebender Farbe

Eine der Freuden des Stargazings ist es, die verschiedenen Farben, die die Sterne in dunklen Himmeln zeigen, wahrzunehmen und zu genießen. Diese Farbtöne bieten einen direkten visuellen Beweis dafür, wie sich die Temperaturen der Sterne verändern.

In Orion bieten rötlicher Betegeuse und bläulicher Rigel einen ausgezeichneten Farbkontrast, aber wir können andere Farben leicht auch finden. Betrachten Sie Orangish Aldebaran und gelblichen Pollux. Von den Wintergruppierungen entfernt ist der brillante Topaz Arcturus, der normalerweise als Frühlingsstern gilt, aber jetzt, mitten im Winter, in dieser Woche zwischen 10:30 und 11:00 Uhr aufgeht. und hält sich schnell in einsamer Pracht im Ost-Nordosten.

Siehst du diese stellaren Farben schon während der Beobachtung, dass sie nur für die hellsten Sterne erkennbar sind? Dies liegt an der Physiologie des Auges, genauer gesagt daran, dass die Farbsensoren auf der Netzhaut - die Zapfen - für schwaches Licht unempfindlich sind. Bei schwachem Licht übernehmen die Netzhautstäbe die Kontrolle. Aber ihre größere Lichtempfindlichkeit wird durch ihre Farbenblindheit ausgeglichen. Deshalb sehen wir alle schwachen Sterne als weiß.

Betrachtet man sie jedoch durch ein Fernglas oder ein Fernrohr, stimuliert ihre verstärkte Helligkeit die Zapfen, die ihre Farbe erkennen.

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.