Könnte Orion von einem Sechs- auf Vier-Astronauten-Fahrzeug herabgestuft werden?

Um Gewicht zu sparen, erwägen die NASA-Ingenieure die Option, zwei Sitze aus dem Erkundungsfahrzeug der Orion-Besatzung zu entfernen. Laut dem Manager des Konstellationsprogramms wurde eine mögliche Neugestaltungsoption mit den Partnern der Internationalen Raumstation (ISS) erörtert, obwohl die anfängliche operative Fähigkeit (IOC), die Besatzung zur ISS zu liefern, eine sechssitzige Version erfordert. Obwohl die Besatzung der Raumstation bis Ende nächsten Monats auf sechs angewachsen sein wird, ist die NASA zuversichtlich, dass der Verlust von zwei Sitzen auf Orion keine betrieblichen Probleme verursachen wird. Zumindest haben wir noch Sojus.

Heute berichtete der Orlando Sentinel, dass das Constellation-Programm aufgrund von Budgetproblemen wahrscheinlich erst 2020, zwei Jahre später, für eine Rückreise zum Mond bereit sein wird offiziell geplant (NASA hoffte auf eine Mission 2018). Jetzt sind die NASA-Ingenieure besorgt, dass die Mondmission noch weiter hinter dem Zeitplan zurückbleiben könnte.

Um diese schlechten Nachrichten noch zu verschärfen, überlegt die NASA, ob sie bei den ersten Orion-Starts auf der Ares I-Rakete etwas Masse freisetzen kann. Dieses Problem trat auf, nachdem Jeff Hanley, Manager des Constellation-Programms und Orion-Entwickler, sagte, das Orion-Design sei innerhalb von „plus oder minus ein paar hundert Pfund”Von dem Maximum von 21.000 Pfund für das Befehlsmodul, das durch eine Sicherheitsanforderung festgelegt wurde, mit nur zwei der drei eingesetzten Hauptfallschirme zu landen, sollte einer nach dem Wiedereintritt ausfallen.

Im Moment studieren wir und stehen kurz davor zu entscheiden, dass wir mit vier beginnen", Sagte Hanley. „Das gibt uns eine gemeinsame Mond- und ISS-Version, aber wir haben das System dimensioniert und haben ein Design für sechs, sodass wir unsere Fähigkeiten nach Bedarf erweitern können. ” Es sind also nicht alle schlechten Nachrichten, die ersten Starts können aus vier Astronauten bestehen, aber Orion könnte modifiziert werden, um sechs zu versorgen.

Hanley möchte darauf hinweisen, dass das brandneue bemannte Raumfahrzeug der NASA zwar mit einer reduzierten Kapazität betrieben werden kann, aber zumindest Roscosmos helfen kann. „Unsere russischen Partner werden immer Sojus oder etwas Abgeleitetes fliegen, damit wir die volle Deckung haben, die Besatzung zur Not auf der Sojus und im Orion von der Station holen zu können," er fügte hinzu. Sojus ist ein Raumfahrzeug mit drei Besatzungsmitgliedern und wird derzeit von der Raumstation als „Rettungsboot“ eingesetzt, falls ein Notfall im Orbit auftaucht.

Anscheinend gibt es das Orion-Gewichtsproblem schon eine Weile, da das Design von Orion darauf basiert vorhergesagt Gewichte und nicht das tatsächliche Startgewicht; Wenn das tatsächliche Gewicht das der Sicherheitsmarge überschreitet, wären Kürzungen erforderlich. In diesem Fall kann die Kürzung zwei Besatzungsmitglieder umfassen.

Hanley weist darauf hin, dass die frühen Constellation-Flüge zwar ein IOC mit vier Besatzungsmitgliedern umfassen können, die NASA jedoch von Vorteil sein würde, um zu verstehen, wie gut sie mit vier Sitzen abschneidet, bevor sie auf sechs erweitert werden kann.

Quelle: Luftfahrtwoche

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