Wie John Young ein Corned-Beef-Sandwich in den Weltraum schmuggelte

Treten Sie außerhalb dieser Woche gegen 21 Uhr an. Ortszeit und sieh dir ein Drittel des Weges vom südlichen Horizont an, und deine Augen werden von einem schillernden himmlischen Solitaire erfüllt: Sirius, der Hundsstern.

Es befindet sich im Sternbild Canis Major, dem Big Dog, und wird auf den meisten Sternenkarten in der Nase des Hundes gezeigt (obwohl in seinem Buch "Find the Constellations" von 1954 der Autor H. A. Rey auf Sirius als "ein bemerkenswertes Tier" hinweist) Hundemarke"). Der Stern erhebt sich kurz darauf und etwas südlich des Sternbildes Orion. Canis Major selbst ist eine schöne Konstellation, die aus einer Anzahl heller Sterne besteht, von denen drei ein sehr deutliches Dreieck bilden, das die Hinterhand dieses himmlischen Eckzahns kennzeichnet. Es soll einer von zwei Hunden sein - der andere ist Canis Minor, der kleine Hund - beide gehören dem Orion an, der seine treuen Gefährten über den Himmel führt.

In einer anderen Legende, nach den alten Griechen, Canis Major könnte unglaublich schnell laufen. Der magische Hund, Laelaps, wie sie ihn nannten, soll einen gigantischen Fuchs gejagt haben, der angeblich niemals gefangen werden konnte. Zeus erinnerte an die Jagd, indem er beide Tiere am Himmel platzierte, den Hund, der von Canis Major und dem Fuchs, heute besser bekannt als Canis Minor, dargestellt wird. [Die Top-Skywatching-Events, auf die 2018 geachtet werden soll]

Während der langen Winternächte glänzt Sirius. Am Silvesterabend, wenn wir in das neue Jahr übergehen, scheint es um Mitternacht nach Süden. Bei Magnitude minus 1,46 ist es der hellste Fixstern am Himmel. Nur Sonne, Mond, Venus und Jupiter (und in seltenen Fällen Merkur und Mars) erscheinen heller als Sirius.

In seinem unschätzbaren "Celestial Handbook" (Dover Publications, 1978) schreibt Robert Burnham Jr. von Sirius: "Für die Amerikaner verkündet das Kommen von Sirius den Beginn der Weihnachtszeit und zaubert Visionen von funkelnden frostigen Nächten und schneebedeckten Tannen . "

Funkelnd und funkelnd

In der Farbe ist Sirius ein strahlendes Weiß mit einem deutlichen Blau. Sein Name scheint direkt vom griechischen Wort für "funkelnd" oder "brennend" abgeleitet zu sein. Eines der ersten Dinge, die wir an den Sternen bemerken, ist ihr Funkeln. Dies wird durch den instabilen Zustand der Luft verursacht, durch den ihr Licht passieren muss, um unsere Augen zu erreichen. Vor allem in Bodennähe ist die Luft fast immer turbulent; Warme und kalte Strömungen, die sich vermischen, können einen Effekt hervorrufen, wie die "Hitzewellen", die an einem warmen Sommernachmittag entlang einer Autobahn zu sehen sind, die dazu führen können, dass die Landschaft dahinter verschwimmt und zittert. An manchen Abenden kann der Funkeleffekt spektakulär sein (obwohl er schrecklich ist, wenn man versucht, durch ein Teleskop einen stetigen Blick zu bekommen).

Bei solchen Gelegenheiten, besonders in der Nähe des Horizonts, scheinen die hellsten Sterne augenblicklich in die verschiedenen Farben des Regenbogens zu zerfallen. Sirius blitzt solche prismatischen Farben auf solch bemerkenswerte Weise auf. Sie können diese Woche für sich selbst sehen, wenn Sie bei oder kurz nach 1:30 Uhr Ortszeit sehr tief in Richtung Südwest-Horizont schauen. Sie können dann Sirius fangen, bevor es untergeht, und, wie Martha E. Martin in ihrem Buch schrieb "Die freundlichen Sterne "(1907), Sie können Sirius sehen," blitzschnell und mit jeder Bewegung von Nuancen von Rubin zu Saphir und Smaragd und Amethyst wechselnd. "

Nil Star und Hundstage

Sirius war auch der Nilstern der frühen Ägypter. Als sie sahen, dass es kurz vor der Sonne aufging, wussten sie, dass der Nil seine Ufer überschwemmen und zur Fruchtbarkeit ihres Landes beitragen würde. Aber in Nordamerika beziehen wir uns auf die erste Sichtbarkeit des Dog Star als das Ende der "Dog Days". Während dieser schwülen Tage von Juli bis Anfang August ist Sirius wegen seiner Nähe zur Sonne am Himmel unsichtbar. Es wurde einmal angenommen, dass die Nähe des hellsten Sterns der Nacht in Bezug auf den hellsten Stern des Tages kombiniert wurde, um für die drückende Hitze zu sorgen, die oft zu dieser Jahreszeit erfahren würde. Traditionell sind die Tage des Hundes vom 3. Juli bis zum 11. August. Sirius beginnt am Südosten durch die Dämmerung in der Dämmerung zu erscheinen und steigt jeden Morgen etwa 4 Minuten früher auf. Diese klebrigen, schwülen Tage sind natürlich weit hinter uns, wenn der Big Dog in unserem frühen Abendhimmel so prominent ist.

Ein sehr schwerer Welpe!

In einer Entfernung von 8,6 Lichtjahren ist Sirius der fünftnächste bekannte Stern, und unter den Sternen mit bloßem Auge ist er der nächste von allen, mit Ausnahme von Alpha Centauri. Im Laufe von tausend Jahren verändert es seinen Platz im Himmel um bis zu 0,37 Grad oder drei Viertel des scheinbaren Durchmessers des Mondes. (Lesen Sie hier mehr über das Messen von Entfernungen am Himmel.) Aber anstatt sich auf einem geraden Weg vorwärts zu bewegen, wie es ein einzelner Stern tun würde, wird er auf einem wackeligen Pfad durch den Himmel verfolgt. Schon 1834 spekulierten Astronomen, dass Sirius einen Begleiter haben muss, der ihn vom Kurs abbringen würde. Im Januar 1862 sah der berühmte Teleskophersteller Alvan G. Clark zum ersten Mal diesen Gefährten, bekannt als Sirius B - manchmal auch "der Welpe" genannt - der für das Wackeln verantwortliche Stern.

Sirius B ist ein weißer Zwergstern, nur ein Zehntausendstel so hell wie Sirius A. Spätere Berechnungen haben gezeigt, dass A etwas mehr als die doppelte Masse unserer Sonne hat, aber B etwas mehr als eine Sonnenmasse beträgt. Da es so klein ist, muss B sehr dicht sein; Tatsächlich verpackt es 102 Prozent einer Sonnenmasse in einen Körper, der etwas kleiner ist als der Durchmesser der Erde. Um das zu erreichen, muss Sirius B eine mehr als 90.000-fache Dichte der Sonne haben.

Unglaublich, wenn es möglich wäre, einen Teelöffel dieses Sternenmaterials auf die Erde zu bringen, würde es mehr als 2 Tonnen wiegen!

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium.Er schreibt über die Astronomie für die Zeitschrift Natural History, den Almanach der Farmer und andere Publikationen und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für Fios1 News in Rye Brook, New York.