Neue Daten von Mars dÀmpfen weiterhin die Aussichten auf das Leben um die roten Zwergsterne

Während John Young, der am 5. Januar im Alter von 87 Jahren starb, berühmt für seine Apollo 16 Moonwalks und seine Rolle als Kommandeur der ersten Space Shuttle Mission ist, wird der NASA Astronaut auch für einen kleinen Skandal in Erinnerung bleiben, den er mit einem hinterhältigen Akt ausgelöst hat: ein Corned-Beef-Sandwich in den Weltraum schmuggeln.

Young steckte das Sandwich in seine Tasche, kurz bevor es am 23. März 1965 auf Gemini 3 startete. Es war die erste US-Mission, die zwei Astronauten trug - Young und seinen Crew-Kollegen Gus Grissom. Aber die Sowjets hatten ihre eigene Zwei-Personen-Mission, Voskhod 2, vor weniger als einer Woche gestartet, sodass die Spannungen bei den Politikern bereits hoch waren, als Gemini 3 sicher ins All gelangte und seine Ziele effizient erreichte.

Das Corned-Beef-Sandwich löste laut Gemini 3-Transkript eine kurze Unterhaltung zwischen Young und Grissom aus. Der Chat dauerte nur etwa eine Minute der fast 6-stündigen Mission. [John Young in Fotos: Astronaut, Moonwalker, Shuttle-Pionier]

"Was ist es?" Fragte Grissom. "Corned-Beef-Sandwich", antwortete Young. "Woher kommt das?" Fragte Grissom. Beantwortet Young: "Ich habe es mitgebracht. Mal sehen, wie es schmeckt. Riecht, nicht wahr?"

Grissom probierte das Sandwich, verkündete aber schnell, dass er es wieder in die Tasche steckte, weil es sich aufzulösen begann. Young schlug vor, das Sandwich sei "ein Gedanke ... nicht ein sehr guter." Antwortete Grissom: "Ziemlich gut, wenn es nur zusammenhalten würde."

Kurz nach der Rückkehr von der Mission erzählte Grissom später den Geschmackstest für das Life-Magazin. "Ich nahm einen Bissen, aber Krümel Roggenbrot begannen um die Hütte zu schweben", sagte er und fügte hinzu, dass er und Young genossen "die Chance, einige echte 'Premieren' im Raumflug durchzuführen." [Space Food Evolution: Wie Astronaut Chow verändert hat (Fotos)]

Aber der kurze Vorfall löste eine Überprüfung durch den Ausschuss für Haushaltsmittel des US-Repräsentantenhauses aus, in der ein Mitglied des Kongresses "ein 30 Millionen Dollar Sandwich" nannte und Politiker Sicherheitsbedenken bezüglich Krümeln, die den Betrieb von Raumfahrzeugen stören, zitierten. Mehrere leitende NASA-Beamte, darunter der damalige Administrator James Webb, bezeugten das Verfahren.

Young erinnert sich an diese Rezension in seiner 2012 erschienenen Abhandlung "Forever Young": "Heute wirkt das Theater, das an diesem Tag im Konferenzraum stattfand, total komisch, aber ich kann Ihnen versichern, dass jene, die damals für die NASA bezeugten, nicht lächelten."

Ein häufig zitiertes Zitat aus diesem Treffen kommt von George Mueller, dem damaligen NASA-Administrator für bemannte Raumfahrt: "Wir haben Schritte unternommen, um zu verhindern, dass Corned-Beef-Sandwiches in zukünftigen Flügen erneut auftreten", sagte er.

Corned Beef fliegt offiziell im Jahr 1981

Das beleidigende Sandwich kam aus einem Cocoa Beach, Florida, Deli genannt Wolfie's Restaurant und Sandwich Shop, im Ramada Inn. (Die Kette wurde 2002 geschlossen, laut ProfoundSpace.org Partnerseite collectSPACE.) Der bekannte Astronaut Prankster Wally Schirra kaufte das Sandwich und gab es Young, der es in einer Raumanzugtasche an Bord schmuggelte.

Für den Kontext war frühe Weltraumnahrung (nach heutigen Maßstäben) ziemlich langweilig, da Astronauten oft Nahrung aus einem Beutel saugen mussten. Heute stellen Astronauten auf der Internationalen Raumstation ihre eigenen Sandwiches (und sogar Pizzen) her - aber sie verwenden Tortilla-Brot, um Krümel zu reduzieren.

"Ich dachte nicht, dass es eine große Sache wäre", schrieb Young in seinen Memoiren über das Sandwich und wies darauf hin, dass eines der Missionsziele gewesen sei, das Essen der NASA trotzdem zu testen. "Es war sehr üblich, Sandwiches zu tragen - in der Tat war das Corned Beef das dritte Sandwich, das auf einem Raumschiff transportiert wurde."

Corned Beef erschien im April 1981 auf der Speisekarte der ersten Space-Shuttle-Mission - die Young gerade befehligte.

Während das berüchtigte Sandwich für Historiker nicht mehr zugänglich ist, wird ein ähnliches, in Acryl konserviertes, im Grissom Memorial Museum in Mitchell, Indiana, ausgestellt.

Chris Kraft war der Flugdirektor der NASA während Gemini 3. In seinen Memoiren aus dem Jahr 2001, "Flight", verteidigte Kraft die Aktionen der Astronauten. "Egal, wie mutig oder konzentriert ein Astronaut ist, es gibt eine Spannung im Weltraumflug, die keiner von uns auf dem Boden wirklich zu schätzen weiß. Ein Moment der Ablenkung dort oben ist nichts Schlechtes."

Young fügte hinzu, dass auf jeden Fall einige Zutaten fehlen würden. "Es hatte nicht einmal Senf drauf", schrieb er. "Und keine Essiggurke."