Ratten in Spaaace! NASA will Nagetiere auf Raumstation setzen

Nenne sie die "Ratten-Stronauten". Die NASA plant bereits in diesem Jahr Pläne, ein Team von Ratten mit den richtigen Sachen zur Internationalen Raumstation zu bringen. Weißt du, für die Wissenschaft.

Während in der Vergangenheit Nagetiere mit Space-Shuttle-Flügen geflogen sind, haben diese Missionen nur ein oder zwei Wochen gedauert. Diese neuen Ratten in der Weltraummission könnten jedoch zwischen 30 und 90 Tagen dauern, abhängig von der Verfügbarkeit von Raumfahrzeugen wie SpaceX Dragon-Kapsel, um sie auf der Hin- und Rückfahrt zu befördern.

Das bedeutet, dass es Änderungen in der Tierhaltung geben muss, um die Ratten glücklich und gesund zu halten, sagte Julie Robinson, NASA-Chef-Wissenschaftlerin für die Raumstation, kürzlich auf einer Pressekonferenz. [Tierpioniere des Weltraumzeitalters (Fotos)]

"Dadurch können Tiere bei Weltraummissionen länger untersucht werden", sagte sie und fügte hinzu, dass von den etwa 35 Studien, in denen Ratten in den Weltraum gegangen sind, nur wenige von ihnen mehr als zwei Wochen verschwunden sind.

Der tatsächliche Zeitplan für den Start der Ratten zur Raumstation und ihre Rückkehr zur Erde ist noch nicht vollständig geklärt. Ein SpaceX Dragon-Raumschiff startet normalerweise mit der Versorgung der Raumstation und bringt die Fracht dann mit einem Wasserspritzwasser zur Erde zurück, wo es einige Zeit im Meer liegt, bevor es in den Hafen geschleppt wird. Das könnte für die Ratten unangenehm sein.

Robinson sagte, dass das Anschieben von Ratten für das Experiment Mäusen vorzuziehen ist, die kleiner sind und weniger Nahrung benötigen, da die neurokognitive Funktionsweise der Ratten der von Menschen ähnlich ist. Die Nagetiere an Bord zu bringen ist nur eine von mehreren Möglichkeiten, wie sich die Raumstation für die Wissenschaft verändert.

Pflanzen und Fruchtfliegen

Robinsons Bemerkungen kamen während des ISS Science Forums der NASA im Mai, das wissenschaftliche Arbeiten über die Raumstation im Rahmen einer dekadischen Untersuchung der wissenschaftlichen Ziele der Stationsprogramme präsentierte.

Zu den Dingen, auf die Forscher drängen, gehören mehr biowissenschaftliche Experimente auf Station, um die Auswirkungen der Mikrogravitation auf lebende Organismen besser zu verstehen.

Ein aktuelles Beispiel dafür ist "Veggie" (NASA-Experiment Veg-01), das die Machbarkeit von Salat und anderen Pflanzen für die Weltraumbesiedlung testen soll. Veggie kam im April mit der letzten Dragon Cargo Sendung auf der Raumstation an und ist jetzt im Orbit einsatzbereit.

Andere Kreaturen, die die NASA zu fliegen hofft, sind Fruchtfliegen. Das liegt daran, dass von den 900 bekannten Genen für menschliche Krankheiten etwa 700 in Fliegen vorkommen, sagte Marshall Porterfield, Direktor der Abteilung für Weltraumleben und Physik am NASA-Hauptquartier in Washington, DC Fruchtfliegen werden auch häufig auf der Erde verwendet, weil sie es haben kurze Lebenszeiten, so dass Ermittler Änderungen über mehrere Generationen verfolgen können.

"Die Raumstation ist das perfekte Labor für diese langfristigen Arten von Studienexperimenten", sagte Porterfield.

Astronaut Zeit wertvoll

Ein Experiment auf der Station kann von 15 Minuten bis zu 140 Stunden für Astronauten dauern, um zu performen, sagte Robinson. Derzeit sind etwa 200 Experimente auf Expedition 40 aktiv. Diejenigen, die länger brauchen, sind eher Experimente am menschlichen Körper und kombinieren mehrere Forscher, um den größten Gewinn für die Wissenschaft zu erzielen.

Ein Beispiel: Der XSENS ForceShoe startete Ende Mai in der Raumstation. Der ForceShoe hat Sensoren, um zu berechnen, wie viel "Ladung" die Astronauten während des Trainings auf ihre Füße legen.

Je näher Astronauten die Schwerkraft der Erde simulieren können, wenn sie auf einem Laufband sind oder Gewichtheben, desto besser, sagte Robinson. Die erste Generation von Trainingsgeräten für Raumstationen war unzureichend, und der nächsten Generation - obwohl verbessert - fehlen die Werkzeuge, um diese Messungen genau durchzuführen.

"Wir haben diese nächste Generation von Hardware, aber die Kraftmessung, die wir erhofft hatten ... geht nicht zu Ende", sagte sie und fügte die Hoffnung hinzu, dass die Sensoren dieser Schuhe in der Lage sein werden, diese Daten an die Ermittler zu senden.

Wenn ein Experiment nicht direkt mit dem Forschungsauftrag der NASA in Verbindung steht, ermutigt die Agentur den Partner oft, sich bei CASIS (dem Zentrum zur Förderung der Wissenschaft im Weltraum) zu bewerben, einer gemeinnützigen Organisation, die das US-Labor der Raumstation mit eigenen Experimenten betreibt .

CASIS selbst sagt, dass es das tun will, was "notwendig ist, um erfolgreich zu sein" und nicht "ein Limit setzen", sagte Duane Ratliff, Chief Operating Officer. Die Organisation arbeitet eng mit der NASA zusammen, um zu sehen, ob es Möglichkeiten gibt, Grenzen in der Astronautenzeit zu überwinden, um wissenschaftliche Ziele zu erreichen.