Diamond Rain kann Skies von Jupiter und Saturn füllen

Sterne in einer wenig erforschten Region der Großen Magellanschen Wolke - einer der nächsten Galaxien zur Milchstraße - glänzen in einem erstaunlichen neuen Foto, das von einem Teleskop in Chile aufgenommen wurde.

Das heute am 27. November von der European Southern Observatory veröffentlichte und vom Very Large Telescope aufgenommene Foto zeigt neue, intensiv heiße Sterne, die ihren umgebenden Staub und Gas in einen als NGC 2035 oder den Drachenkopfnebel bekannten Nebulus umwandeln 160.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Sie können einen Video-Überblick des von ESO bereitgestellten kosmischen Bildes ansehen.

Während die Babysterne prominent ausgestellt sind, zeigt die linke Seite des Bildes auch die Überreste einer Supernova - eine Explosion, die den Tod einiger Sterne markiert, schrieben ESO-Beamte in einer Veröffentlichung.

Die riesige rosa, violette und blaue Staubwolke auf der rechten Seite des Fotos ist ein Emissionsnebel. Junge Sterne emittieren Strahlung, wodurch das sie umgebende Gas zum Glühen gebracht wird, aber in diesem Gas lauern dunkle Flecken, die die "Webspuren und dunklen Formen über dem Nebel" erzeugen, schrieben ESO-Beamte in einer Veröffentlichung.

"Wenn man sich dieses Bild anschaut, kann es schwierig sein, die schiere Größe dieser Wolken zu erfassen - sie sind mehrere hundert Lichtjahre groß", sagten Beamte der ESO. "Und sie sind nicht in unserer Galaxie, sondern weit darüber hinaus."

Die Große Magellansche Wolke ist etwa 10 Mal kleiner als die Milchstraße bei etwa 14.000 Lichtjahren Durchmesser, fügten ESO-Beamte hinzu.

Supernova-Explosionen können für kurze Zeit heller sein als ihre Wirtsgalaxien, verblassen aber im Laufe von Wochen oder Monaten. Sobald ein massiver Stern keinen Treibstoff mehr hat, kann er als Supernova explodieren, nachdem er aufgrund seiner Schwerkraft zusammengebrochen ist. Andere Supernovas entstehen, wenn ein Stern Materie von einem stellaren Nachbarn stiehlt, bis eine nukleare Reaktion einsetzt.

Die Europäische Südsternwarte wird von 15 verschiedenen Ländern unterstützt, unter anderem von Brasilien, Österreich, Dänemark, Frankreich, Finnland, Deutschland und dem Vereinigten Königreich.