Schnee auf dem Mars: NASA Spacecraft Spots "Trockeneis" Schneeflocken

Diamanten, so das Sprichwort, seien die besten Freunde eines Mädchens, und Jupiter und Saturn könnten mit ihnen randvoll sein, sagen Wissenschaftler.

In den Atmosphären von Saturn und Jupiter können Brocken von Diamanten in Wasserstoff- und Helium-Flüssigkeit schweben. In noch tieferen Tiefen können der extreme Druck und die extreme Temperatur das wertvolle Juwel zum Schmelzen bringen.

"Die neuen verfügbaren Daten haben bestätigt, dass in der Tiefe Diamanten innerhalb des Saturn herumschwimmen können und einige so groß sind, dass sie vielleicht Diamantenberge genannt werden könnten", schrieben Beamte einer California Specialty Engineering in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung Ankündigung der Entdeckung heute (9. Oktober). Planetenwissenschaftler Mona Delitsky von CSE und Kevin Baines von der Universität von Wisconsin-Madison führten die Forschung durch. [Erstaunliche Fotos von Monstersturm in Saturns Atmosphäre]

Diamanten können sich bilden, wenn elementarer Kohlenstoff, wie Graphit oder Ruß, der durch gewaltige Gewitter auf Saturn erzeugt wird, in die tiefe Atmosphäre des Planeten fällt, wo er in den Edelstein gequetscht wird, sagten Baines und Delitsky. Diese festen Diamanten bewegen sich dann weiter in die Tiefen des Planeten, wo sie sich in der Nähe des Kerns in eine Flüssigkeit verwandeln.

Wissenschaftler haben gewusst, dass stabile Diamanten in den relativ kalten Kernen von Neptun und Uranus existieren können, aber bis jetzt wurden Jupiter und Saturn als zu heiß angesehen, um eine solide, stabile Diamantbildung zu ermöglichen.

"Diamanten sind für immer auf Uranus und Neptun und nicht auf Jupiter und Saturn", schreiben Delitsky und Baines.

In einem Buch namens Alien Seas (Springer 2013) schilderten Baines und Delitsky die Geschichte, wie Robotik-Minenschiffe irgendwann irgendwann in der Lage sein könnten, das Innere des Saturn zu durchstreifen, Diamanten zu sammeln und zur Erde zurückzubringen.

Obwohl es immer noch ein mysteriöser Prozess ist, glauben Wissenschaftler, dass Diamanten auf der Erde natürlich entstehen, wenn Kohlenstoff etwa 100 Meilen (160 Kilometer) unter der Oberfläche vergraben wird. Der zukünftige Diamant muss dann auf ungefähr 2.000 Grad Fahrenheit (1093 Grad Celsius) erhitzt und unter einem Druck von ungefähr 725.000 Pfund pro Quadratzoll zusammengedrückt werden. Es muss sich auch schnell an die Erdoberfläche bewegen - in der Regel eine Fahrt mit etwas schnell bewegenden Magma - um sich abzukühlen.

Die neue Diamantenforschung wurde heute (9. Oktober) auf der 45. Jahrestagung der American Astronomical Society für Planetary Sciences in Denver vorgestellt.

Außerirdische Planeten könnten auch Gastgeber für Diamanten sein. Ein Exoplanet, 40 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt, besteht weitgehend aus Diamant, haben Astronomen gesagt. Wissenschaftler glauben, dass der Planet (55 Cancri e) kohlenstoffreicher ist als die Erde, eine ideale Umgebung für die Diamantbildung.

Eine neue Studie der University of Arizona lässt jedoch Zweifel an dieser Schlussfolgerung aufkommen. Die neue Forschung legt nahe, dass 55 Cancri e möglicherweise nicht ganz so diamantbeladen sind, weil sein Wirtsstern nicht so kohlenstoffreich ist wie erwartet.