Tagesfeuerball, Überschallknall-Überraschungen Kalifornien, Nevada-Zuschauer

Der Curiosity-Rover der NASA wird diese Woche die erste Fahrt auf dem Mars unternehmen, aber Sie müssen nicht Millionen von Kilometern zurücklegen, um den Roten Planeten zu sehen. Erdgebundene Beobachter können den Roten Planeten auch am Nachthimmel sehen. Sie müssen nur wissen, wo Sie suchen müssen ...

Curiosity landete am 5. August auf dem Mars, und zum Glück für Nachthimmelbeobachter hat der Planet auch etwas von einer kosmischen Show gezeigt.

Momentan scheint der Mars kurz nach Sonnenuntergang tief am westlichen Himmel, aber es wird immer schwieriger, den roten Planeten zu erkennen, wenn wir uns dem Ende des Jahres nähern.

"Der Mars wird bis Ende dieses Jahres weiterhin ein Abendobjekt bleiben; er wird tatsächlich in die Abenddämmerung fallen, aber dieser Prozess wird sehr langsam vonstatten gehen", sagte Joe Rao, ProfundSpace.org's Nachthimmel Kolumnist.

Irgendwann wird der Mars zu tief fallen, als dass wir ihn am Abendhimmel sehen könnten, aber für den Moment könnten scharfsinnige Beobachter mit Teleskopen den Roten Planeten am westlichen Himmel erkennen.

"Bis Ende Januar werden die niedrigen Höhen und der zunehmend helle Zwielichthimmel unsere Sichtweise endgültig unsichtbar machen", erklärte Rao.

Um den Mars zu finden, schauen Sie kurz nach Sonnenuntergang tief in den westlichen Himmel. Der Planet wird ungefähr 30 Grad über dem Horizont sein. Als Referenz misst Ihre geballte Faust auf Armlänge etwa 10 Grad.

"Saturn, Mars und der helle Stern Spica bilden fast den ganzen Monat ein Trio", sagte Jane Houston Jones, Wissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, in einem NASA-Video.

Durch ein Teleskop sollen Beobachter aufgrund ihrer Farben zwischen diesen drei kosmischen Körpern unterscheiden können.

"Saturn erscheint golden, Spica ist blau-weiß, und Mars ist rosarot", erklärte Jones.

Am 21. August wird der Mond in der Nähe von Mars, Saturn und Spica vorbeiziehen, was einigen Beobachtern helfen könnte, das Trio zu entdecken. Das nächste Mal, wenn der Mond in der Nähe des Mars scheint, wird es am Abend des 19. September sein, sagte Rao.

Anmerkung des Redakteurs: Wenn Sie erstaunliche Skywatching-Fotos aufnehmen, die Sie für die Verwendung in einer Story oder Galerie in Betracht ziehen möchten, senden Sie sie bitte an ProfoundSpace.org, den leitenden Redakteur Tariq Malik unter tmalik @ ProfoundSpace.org.