Weltraumtourismus: Marketing zu den Massen

Einwohner von Kalifornien und Nevada berichteten, dass sie am frühen Sonntagmorgen (22. April) einen Überschallknall hörten und einen hellen Feuerball über den Himmel streichen sahen.

Experten sagten, dass der Überschallknall und der Feuerball wahrscheinlich durch einen Meteoriten verursacht wurden, der durch die Erdatmosphäre drang. Der explosive Lärm erschütterte einige Häuser und erschreckte nichts ahnende Menschen in beiden Staaten, berichtete die Associated Press.

Nach dem Ereignis wurden lokale Strafverfolgungsbehörden angerufen, und mehrere Augenzeugen dachten zunächst, sie hätten ein Erdbeben erlebt.

"Es ließ die Schirme in meinem Zimmer stark genug vibrieren, um ein paar Mal ins Fenster zu knallen", sagte Nicole Carlsen, die in der Gegend von Reno lebt, gegenüber dem AP. "Ich suchte weiter nach Erdbebeninformationen, aber (da war) nichts. Ich habe sogar die Vorderseite meines Hauses überprüft, um sicherzustellen, dass niemand in die Garage rannte. Ich wünschte, ich hätte den Meteor gesehen."

Bill Cooke, Leiter des Meteoroid Environments Office der NASA am Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, analysiert derzeit Daten über den Feuerball und machte erste Schätzungen über die Größe des Weltraumfelsens.

"Die Tatsache, dass Überschallknallen gehört wurden, deutet darauf hin, dass dieser Meteor sehr tief in der Atmosphäre eingedrungen ist, was eine Geschwindigkeit von weniger als 15 km / s (33.500 mph) bedeutet", sagte Cooke in einer E-Mail an ProfoundSpace.org. "Nimmt man diesen Wert für die Geschwindigkeit an, bekomme ich eine Masse für den Meteor von etwa 70 Tonnen. Bei einer weiteren Schätzung der Dichte von 3 Gramm pro Kubikzentimeter (festes Gestein) rechne ich eine Größe von etwa 3-4 Metern aus, oder etwa die Größe eines Minivans (obwohl viel, viel massiver). " [Gefallene Sterne: Berühmte Meteoritenfotos]

Cooke nannte den Feuerball am Sonntag ein "großes Ereignis", basierend auf der Menge an Energie, die freigesetzt wurde, als der Meteor in die Atmosphäre eindrang.

"Die Energie wird auf satte 3,8 Kilotonnen TNT geschätzt (etwa ein Viertel der Energie der" Little Boy "-Bombe, die auf Hiroshima abgeworfen wurde), also war dies ein großes Ereignis", erklärte er. Cooke fügte hinzu, dass dies nicht bedeutet, dass es in Kalifornien eine 3,8-Kilotonnen-Explosion auf dem Boden gab; stattdessen "hatte der Meteor diese Energiemenge, bevor er in der Atmosphäre über diesem Zustand auseinanderbrach".

Wenn Möchtegern-Meteore durch den Weltraum reisen, werden sie Astronomen als Meteoroiden bezeichnet. Wenn sie die Atmosphäre der Erde betreten, um Feuerbälle zu erzeugen, werden sie Meteore genannt. Nur Fragmente, die tatsächlich die Erdoberfläche erreichen, werden Meteoriten genannt.

Der Sonic-Boom am Sonntag war so kraftvoll, dass er laut Nachrichtenberichten Häuser in Kalifornien und Nevada erschütterte.

"Es hat mich von den Füßen gerissen und hat das Haus geschüttelt", sagte Erin Girard-Hudson von Arnold, Kalifornien, gegenüber dem Union Democrat aus Sonora, Kalifornien, laut AP. "Es klang, als wäre es nebenan."

Aber während der jährliche Meteorstrom von Lyriden seinen Höhepunkt erreichte, war dieser Feuerball wahrscheinlich nicht verwandt, sagte Cooke.

"Ohne eine Flugbahn kann ich einen Ursprung Lyriden nicht ausschließen, aber ich denke, dass es wahrscheinlich ein Hintergrund oder sporadischer Meteor war", sagte er.

Greg Giroux aus June Lake, Kalifornien, erlebte den Feuerball aus der östlichen Sierra, westlich des Yosemite Nationalparks. Er sagte, dass der seltene Feuerball am Tag eine spektakuläre Lichtshow kreierte, als er über die Bühne fuhr.

"Dies war bei weitem der hellste Feuerball / Shooting-Star, den ich jemals gesehen habe, vor allem, weil es in voller Sonne war", sagte Giroux der AP. "Nach dem Blitz ist es in Stücke zerbrochen, dann habe ich es aus den Augen verloren, als es hinter einen Berg ging."

Anmerkung des Herausgebers: Wenn Sie ein Foto des Feuerballs gemacht haben und es mit ProfoundSpace.org für eine mögliche Geschichte oder Galerie teilen möchten, kontaktieren Sie bitte den leitenden Redakteur Tariq Malik unter tmalik @ ProfoundSpace.org.