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ARLINGTON, Va. - Pendlerraumreisen werden als großes Geschäft zum Leben erweckt, zumindest hoffen die Weltraumunternehmer. In der Tat setzen die Leute bereits Geld für Ticketflüge auf Raketen, die mehr Kunstwerke als Hardware sind.

Nichtsdestoweniger scheint der Traum von Gönnern auf ausgehenden Raumschiffen wirklicher als je zuvor, da die Regierung bereits versucht, die junge Industrie zu regulieren.

Firmen wie Virgin Galactic, ein Weltraumtourismus-Unternehmen, das von Sir Richard Bransons Virgin Group unterstützt wird, haben begonnen, einen suborbitalen Weltraumreise-Markt zu gestalten - mit Blick auf mögliche Orbital-Fahrten gegen eine Gebühr.

Aber es ist auch Marketing-Know-how erforderlich, um den persönlichen Raumflug in die Höhe zu treiben und ihn dort zu halten. Es ist von entscheidender Bedeutung, die Bedürfnisse, Erwartungen und Ängste Ihres Raumfahrgastes zu kennen.

Eine Reihe von Spezialisten für Weltraumtourismus sammelten sich am 24th International Space Development Conference (ISDC), die vom 19. bis 22. Mai stattfindet und von der National Space Society gesponsert wird.

Neuweltprodukt

Marketing-Forschung ist von entscheidender Bedeutung, wenn kommerzielle Weltraumtourismuserfahrungen auf der Grundlage eines fundierten Verständnisses des Verbraucherwahlverhaltens gestaltet werden sollen, erklärte Geoffrey Crouch, Professor für Marketing und Abteilungsleiter der School of Business an der La Trobe University in Melbourne, Australien.

Crouch und seine Kollegen Timothy Devinney von der Australian Graduate School of Management und Jordan Louviere von der University of Technology in Sydney, Australien, engagieren sich in der Marktforschung für den Weltraumtourismus und arbeiten so streng und so wissenschaftlich wie möglich.

Aber es gibt Einschränkungen, Crouch sagte ProfoundSpace.org. "Gerade in dieser Situation ... hast du es mit einer völlig neuen Branche zu tun. Es hat keine Vergangenheit, kein vergangenes Kundenverhalten, auf das man zurückblicken und in die Zukunft projizieren könnte."

Es sei sehr schwierig, die Zukunft des Weltraumtourismus zu verstehen, sagte Crouch, umso mehr, als es ein "neu-zu-Welt-Produkt" sei.

Bereitwillige und wohlhabende Leute

Crouch wies darauf hin, dass die Ereignisse des vergangenen Jahres gezeigt haben, dass der kommerzielle Weltraumtourismus technologisch machbar ist. Aber "kommerzielle Machbarkeit" sei noch nicht bewiesen, sagte er und fügte hinzu, dass diese Lebensfähigkeit auf mehr als der Existenz einiger weniger "williger und wohlhabender" Leute beruht, sagte er.

Während die Zeichen vielversprechend sind, haben kommerzielle Raumtourismusunternehmer viele Marketingfragen, die unbeantwortet bleiben, Crouch berichtete. Zum Beispiel, was ist die Nachfrage-Preis-Beziehung? Und welche Eigenschaften werden einem Weltraumtouristen ein "Preis-Leistungs-Verhältnis" bereiten?

Es gibt eine Vielzahl von Variablen, die die Nutzer von Weltraumreisen erreichen und anders wahrnehmen. Darunter: Startort, Fahrzeugtyp, Dauer der Schwerelosigkeit und Grad des Trainings.

"Offensichtlich ist der Preis derjenige, auf den sich die Leute konzentriert haben", sagte Crouch. "Die Sicherheitsfrage wird ein Schlüsselfaktor für jede Person sein, ob sie auf einem dieser neuen kommerziellen Unternehmen reisen würde."

Langer und beschwerlicher Weg

Der Weg zum kommerziellen Erfolg für jedes Produkt sei "lang und mühsam", sagte Crouch.

Für jedes erfolgreiche Produkt scheitern viele andere. Im Vergleich zu anderen Produktkategorien muss man erwarten, dass die Wahrscheinlichkeit eines Scheiterns im Weltraumtourismus wahrscheinlich viel höher sein wird, sagte Crouch.

Von den mehr als 20 privaten Sub-Orbital Ventures, Crouch sagte, wie viele von diesen Erfolg haben wird, ist ungewiss. "Viele Ideen kommen nie vom Reißbrett."

Crouch enthüllte eine vorläufige Reihe von suborbitalen Befunden aus ihrer Forschung. Darunter:

  • Die Möglichkeit, in Null-g zu schweben, war signifikant bevorzugt, verglichen mit einem Anschnallen
  • Ein weniger umfangreiches Startfahrzeugtraining wurde signifikant bevorzugt
  • Hochgebildete Personen zeigten ein wesentlich geringeres Interesse an der suborbitalen Raumfahrt

Marktforschung: für immer und jeden Tag

"Das große Problem mit dem suborbitalen Bereich liegt in der Perspektive des Kundenerlebnisses", riet Crouch. Pop-up-Reisen zu den Rändern des Weltraums, dann nach Hause gehen gibt einem Kunden fünf oder sechs Minuten Null-g.

"Es wird sehr interessant sein, die Reaktion des Kunden auf solch eine kurze Erfahrung zu sehen", beobachtete Crouch. Trotzdem bereitet es Freude, sich auf das Event vorzubereiten. "Und ein suborbitaler Weltraumtourist wird noch viele Jahre lang großartige Partylöchen erzählen ... also wird die Erfahrung sicherlich noch lange anhalten."

Crouch und seine Mitarbeiter sind bereit, auf lange Sicht Marktforschung zu betreiben, um Imperative für den Weltraumtourismus zu kennzeichnen. "Du machst keine Studie und alles ist erledigt. Marktforschung ist für immer und jeden Tag. Es gibt immer dieses Bedürfnis."

Pyramide der Erfahrungen

Hochkarätige Flüge in die Umlaufbahn vor einigen Jahren der Wohlhabenden haben das allgemeine öffentliche Interesse an den verfügbaren Weltraumtourismusprogrammen geweckt.

"Eine Pyramide von Erfahrungen hilft, den Markt entlang der gesamten Kette aufzubauen", sagte Eric Anderson, President und Chief Executive Officer von Space Adventures, Ltd. mit Sitz in Arlington, Virginia.

Space Adventures startete erfolgreich private Weltraumforscher zur Internationalen Raumstation ISS, die in einem russischen Sojus-TMA-Raumschiff, das vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan in die Luft raste, festgeschnallt waren.

Diese "Cash and Carry" -Flüge betrafen die Kunden Dennis Tito und Mark Shuttleworth. Jeder schoss $ 20 Millionen für sein Orbital-Abenteuer.

"In den nächsten 18 Monaten wird es drei Soyuz-Flüge geben. Wahrscheinlich werden zwei davon unsere Passagiere haben", sagte Anderson ProfoundSpace.org.

Lizenziert zum Starten

Weitere Angebote von Space Adventures beinhalten eine Vielzahl von Weltraumtrainings wie Schwerelosigkeit und Überschallflug. Sie haben auch ein Auge auf suborbitale Weltraumtouren.

Das suborbitale Programm von Space Adventures, das sich derzeit in der Entwicklung befindet, wird aus einer viertägigen Trainingsperiode und einem 90-minütigen Raumflug bestehen. Das Unternehmen erwartet, dass suborbitale Weltraumflüge im Zeitraum 2007-08 beginnen werden. Der aktuelle Preis für das Programm beträgt 102.000 US-Dollar.

"Ich bin sehr erfreut über die erfolgreichen Flüge von SpaceShipOne im letzten Jahr und den Fortschritt des Gesetzgebungsprozesses bei der Entwicklung geeigneter Vorschriften für die Industrie, aber es gibt noch viel mehr zu tun", so Anderson.

In dieser Hinsicht sollte das Büro für kommerzielle Raumtransporte der Federal Aviation Administration den Erhalt einer Startlizenz für eine qualifizierte wiederverwendbare Trägerrakete "vernünftig" machen, sagte Anderson.

"Dieses Schwert schneidet in beide Richtungen", fügte Anderson hinzu. "Nicht jeder sollte einen bekommen können. Wir wollen nicht, dass die Leute eine Startlizenz bekommen und Passagiere töten. Aber die Leute sollten nicht eine Milliarde Dollar ausgeben müssen, um eine Lizenz zu bekommen."

Warnung: Hocus Pocus Raketentechnik

Warnung: Es gibt auch ein bisschen Spinnerei.

Viewgraph Visionäre sind mit wenig Geld auf der Bildfläche, aber ein Pet Rucola Design, Anderson bestätigt. "Wir werden ständig von jemandem kontaktiert, der eine bessere Mausefalle hat, und sie wollen Ihnen zeigen, wie es funktioniert ... aber dafür haben sie kein Geld."

"Wir müssen die Glaubwürdigkeit der Industrie aufrechterhalten", sagte Anderson. "Wenn es zu viel Hokuspokus gibt, dann bläst alles in Rauch auf."

"Die Frage wird der langfristige Markt sein und zu welchem ÔÇőÔÇőPreis", sagte Rich Pournelle, Direktor für Geschäftsentwicklung bei XCOR Aerospace in Mojave, Kalifornien. Die Firma entwickelt und produziert sichere, zuverlässige und wiederverwendbare Raketentriebwerke und Raketenfahrzeuge.

XCOR arbeitet unter anderem an dem Xerus, einem suborbitalen Trägerfahrzeug mit Raketenantrieb. Es würde von einer Landebahn starten und hohen Höhenflug erreichen. Das Unternehmen hat drei Märkte identifiziert, die sein Handwerk bedienen könnte: Durchführung von Mikrogravitationsforschungsexperimenten, Start von Mikrosatelliten in die Erdumlaufbahn sowie das Fliegen von Passagieren an den Rand des Weltraums.

Letztendlich wird der Fahrkartenpreis für eine suborbitale Reise nach mehreren hundert geflogenen Menschen sinken, sagte Pournelle. Er wies darauf hin, dass 1990 eine T-1-Verbindung zum Internet 1 Million Dollar pro Jahr kostete. Jetzt ist der entsprechende Service 19,99 $ pro Monat.

"Glauben Sie nicht, dass so etwas nicht im Weltraum passieren kann", riet Pournelle. Wenn der Weltraumtourismus als Unternehmen Erfolg haben soll, müssen erfolgreiche Programme auf erfolgreiche Produkte übertragen werden.

"Die größte Sache, die Märkte in diese Industrie verlagern wird, sind Leute, die Geld verdienen", schloss Pournelle.

Leonard David ist der Senior Space Writer bei ProfoundSpace.org