Es lebt! Rosettas Komet flackert auf, als er sich der Sonne nähert

Beeindruckend! Dieses Bild zeigt den Zielkometen für die Rosetta-Mission, der beginnt, einen Schwanz zu entwickeln. Dies ist ein gutes Zeichen für das Raumschiff der Europäischen Weltraumorganisation, das später in diesem Jahr den Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko untersuchen wird, um mehr über die Ursprünge des Sonnensystems zu erfahren.

"Es fängt an, wie ein echter Komet auszusehen", erklärte Holger Sierks, Hauptforscher für OSIRIS (Optisches, Spektroskopisches und Infrarot-Fernbildgebungssystem).

„Es ist kaum zu glauben, dass Rosetta in wenigen Monaten tief in dieser Staubwolke und auf dem Weg zum Ursprung der Kometenaktivität sein wird“, fügte Sierks hinzu, der am Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Deutschland arbeitet .

Das Bild war Teil einer Serie, die über sechs Wochen zwischen dem 27. März und dem 4. Mai aufgenommen wurde, als das Raumschiff auf zwei Millionen Kilometer (1,24 Millionen Meilen) des Ziels zoomte. Sie können die vollständige Animation sehen, indem Sie auf das Bild unten klicken.

Der Komet ist jetzt ungefähr viermal so weit von der Sonne entfernt wie die Erde. Selbst aus der Ferne erwärmt die Sonnenwärme das Eis des Kometen, wodurch Staub und Dampf in den Weltraum gelangen und das Koma bilden. Das Koma entwickelt sich zu einem langen Schwanz, wenn der Komet der Sonne noch näher kommt.

Rosetta wird die Begleiterin des Kometen sein, wenn er sich der Sonne nähert. Die nächste Annäherung erfolgt im August 2015 zwischen den Umlaufbahnen von Erde und Mars. Bisher scheinen die 11 Instrumente des Raumfahrzeugs bei ausgezeichneter Gesundheit zu sein, erklärte die ESA, obwohl die Agentur angesichts des bevorstehenden Treffpunkts vorsichtig bleibt. Das Raumschiff wird später in diesem Monat mit dem Einsetzen der Umlaufbahn beginnen und im November seinen Philae-Lander ausliefern.

"Wir haben drei herausfordernde Monate vor uns, wenn wir uns dem Kometen nähern, aber nach einer 10-jährigen Reise ist es großartig zu sagen, dass unser Raumschiff bereit ist, einzigartige Wissenschaft am Kometen 67P / CG durchzuführen", erklärte Fred Jansen, ESA-Missionsmanager Rosetta.

Quelle: Europäische Weltraumorganisation

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