Orion von Spitzer enthüllt

Das Spitzer-Weltraumteleskop der NASA hat dieses Bild des Orionnebels mit seiner Infrarot-Array-Kamera aufgenommen. Das Teleskop hat bereits fast 2.300 planetbildende Scheiben in der Region entdeckt, die für Teleskope mit sichtbarem Licht wie Hubble verborgen wären.

Der Orionnebel ist eine der bekanntesten und am besten sichtbaren Sehenswürdigkeiten am tiefen Himmel. Diese entfernte Wolke aus Gas und Staub befindet sich im Schwert von Orion dem Jäger und enthält Hunderte junger Sterne. In seiner Mitte taucht eine Gruppe von vier hellen, massiven Sternen, die als Trapez bekannt sind, den gesamten 30 Lichtjahre breiten Nebel mit starker Strahlung ein und beleuchtet das umgebende Gas. Sogar ein bescheidenes Teleskop zeigt wogende Wellen von Materie, die unheimlich über die Weite des Weltraums schimmern.

Ein neues Bild, das von der Infrarot-Array-Kamera (IRAC) an Bord des Spitzer-Weltraumteleskops der NASA aufgenommen wurde, zeigt den Orion-Nebel in einem neuen Licht. Das auffällige farbcodierte Bild zeigt rosafarbene Staubwirbel, die mit Sternen gesprenkelt sind, von denen einige von Scheiben aus planetenbildendem Staub umkreist werden.

"Als ich das Bild zum ersten Mal betrachtete, war ich sofort von der komplizierten Struktur des Nebels beeindruckt, insbesondere von den wogenden Wolken des gigantischen Rings, der sich vom Orionnebel aus erstreckt", sagte Tom Megeath von der Universität von Toledo. Ohio, der die Forschung leitete, während er Mitarbeiter des Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics war.

Der Orionnebel befindet sich etwa 1.450 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat für Forscher eine besondere Bedeutung als nächstgelegene Region mit massiver Sternentstehung und nächstgelegene bevölkerungsreiche Gruppe sehr junger Sterne.

„Die meisten Sterne bilden sich in überfüllten Umgebungen wie Orion. Wenn wir also verstehen wollen, wie sich Sterne bilden, müssen wir den Orionnebel-Sternhaufen verstehen“, erklärte Lori Allen vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). Allen arbeitet mit Megeath an einer Langzeitstudie mit mehreren Wellenlängen von Orion unter Verwendung verschiedener boden- und weltraumgestützter Observatorien.

Ungefähr 10.000 IRAC-Aufnahmen wurden kombiniert, um das vollständige Bild des Orion-Wolkenkomplexes zu erstellen – der Sammlung interstellarer Gaswolken, die den Orion-Nebel enthält.

Spitzer entdeckte fast 2.300 planetbildende Scheiben im Orion-Wolkenkomplex. Die Scheiben sind zu klein und zu weit entfernt, um von den meisten Teleskopen mit sichtbarem Licht aufgelöst zu werden. Spitzer erkennt jedoch leicht das Infrarotlicht ihres warmen Staubes. Jede Scheibe hat das Potenzial, Planeten und ein eigenes Sonnensystem zu bilden.

Das Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, verwaltet die Spitzer-Weltraumteleskop-Mission für das Science Mission Directorate der NASA in Washington. Wissenschaftliche Operationen werden im Spitzer Science Center des California Institute of Technology, ebenfalls in Pasadena, durchgeführt. Caltech verwaltet JPL für die NASA. Spitzers Infrarot-Array-Kamera wurde vom Goddard Space Flight Center der NASA, Greenbelt, Md., Gebaut. Der Hauptforscher des Instruments ist Giovanni Fazio von der CfA.

Das Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) mit Hauptsitz in Cambridge, Massachusetts, ist eine gemeinsame Zusammenarbeit zwischen dem Smithsonian Astrophysical Observatory und dem Harvard College Observatory. CfA-Wissenschaftler, die in sechs Forschungsabteilungen unterteilt sind, untersuchen den Ursprung, die Entwicklung und das endgültige Schicksal des Universums.

Originalquelle: CfA-Pressemitteilung

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