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Das hätte Albert Einstein in den Bann gezogen: Wir wissen jetzt, wie sich Wellen im Raum-Zeit-Klang ausbreiten.

Am Donnerstag (11. Februar) gaben Wissenschaftler des Laserinterferometer-Gravitationswellen-Observatoriums (LIGO) bekannt, dass sie die erste direkte Entdeckung von Gravitationswellen in der Geschichte gemacht hätten, mysteriöse Phänomene, die Einstein erstmals vor einem Jahrhundert in seiner Theorie des Allgemeinen vorhersagte Relativität.

LIGOs zwei Detektoren - einer in Louisiana und der andere im Bundesstaat Washington - zeichneten die Raum-Zeit-Verzerrungen auf, die durch Gravitationswellen verursacht wurden, die vor 1,3 Milliarden Jahren während der Fusion zweier Schwarzer Löcher erzeugt wurden.

LIGO zeichnet solche Verzerrungen auf einem Fotodetektor auf, basierend darauf, wie lange es dauert, dass Laserlicht die zweieinhalb Meilen langen Arme jedes L-förmigen Detektors entlangwandert. Aber es ist ein relativ einfacher Schritt, diese Informationen in Schallwellen umzuwandeln, sagten Projektteam-Mitglieder.

"Wir können Gravitationswellen hören. Wir können das Universum hören", sagte LIGO Scientific Collaboration-Sprecherin Gabriela Gonzalez, Professorin für Physik und Astronomie an der Louisiana State University, während einer Pressekonferenz am Donnerstag.

"Das ist eines der schönen Dinge an dieser [Entdeckung]", fügte sie hinzu. "Wir werden nicht nur das Universum sehen - wir werden es hören."

Wie klingen Gravitationswellen? Die ursprüngliche Umwandlung in Schallwellen ruft das Klopfen eines Herzschlags hervor, während eine angepasste Version, die besser auf das menschliche Gehör abgestimmt ist, fälschlicherweise für einen Tropfen Wasser gehalten werden könnte, der in einen Eimer fällt.

Das ist nur meine Meinung, natürlich; Gonzalez beschrieb die frequenzverschobene Version als "Chirp". Sie können zu Ihren eigenen Schlussfolgerungen kommen, nachdem Sie in diesem Video das Gravitationswellensignal gehört haben.

LIGO-Teammitglieder berichten über die Gravitationswellendetektion in einem neuen Artikel, der am Donnerstag in der Zeitschrift Physical Review Letters veröffentlicht wurde. Sie können es hier kostenlos lesen: //journals.aps.org/prl/abstract/10.1103/PhysRevLett.116.061102.

Das LIGO-Projekt wird von Wissenschaftlern des California Institute of Technology und des Massachussetts Institute of Technology geleitet und von der US National Science Foundation finanziert.