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CAPE CANAVERAL - Die NASA ist bereit, die Starts ihrer ersten drei Shuttle-Flüge 2007 zurückzudrängen, beabsichtigt aber, im nächsten Jahr noch fünf internationale Raumstation-Missionen durchzuführen, erklärten Offizielle am Montag.

Die Zeitplanabrechnungen, die im November offiziell genehmigt werden sollen, würden der Behörde ausreichend Zeit geben, modifizierte externe Tanks an das Kennedy Space Center zu liefern und die erforderlichen Arbeiten vor dem Start der Shuttle-Orbiter durchzuführen.

Auch ein Faktor: Durchführung von Stationsmontagearbeiten, ohne die zuvor geplanten Missionen zu stören, Besatzungen und Fracht zum umkreisenden Außenposten zu transportieren.

Im kommenden Frühjahr und im nächsten Herbst sollen auf dem russischen Raumschiff Sojus Raumwechsler für Rotationen vorgesehen werden. Robotische russische Raumfrachter sollen ebenfalls vierteljährlich an den Außenposten geliefert werden.

"Es gibt eine Menge Fahrzeuge auf der Autobahn, wenn Sie so wollen, und wir müssen sicherstellen, dass alle den Ampeln folgen, um sicherzustellen, dass alles richtig integriert ist", sagte Kyle Herring, ein Sprecher des NASA-Teams Johnson Space Zentrum in Houston.

Die nächste Shuttle-Mission der NASA - ein Flug, der darauf abzielt, ein weiteres Segment des zentralen Trusses der Station zu liefern - wird voraussichtlich am 7. Dezember starten.

Die Montage des metallischen Rückgrats des Außenpostens würde auf Shuttle-Missionen fortgesetzt, die am 16. März und am 28. Juni starten. Dann würde ein amerikanisches Modul, das als Gateway zu internationalen Partner-Wissenschaftslaboren dienen würde, am 7. September gestartet werden.

Die Missionen waren für Starts am 22. Februar, 11. Juni und 9. August geplant. Die Änderungen wurden nach einem ganztägigen Treffen der Shuttle- und Stationsprogramm-Manager angefordert.

Herring sagte, die NASA wolle noch vor Ende 2007 das Columbus-Labor der Europäischen Weltraumorganisation und den ersten Teil des japanischen Kibo-Wissenschaftskomplexes in Betrieb nehmen.

Die NASA-Manager diskutierten die Änderungen am Startdatum für diese Flüge nicht. Jüngste NASA-Pläne spiegelten den Starttermin für das europäische Labor am 22. September und das Ziel für den Start der japanischen Mission vom 29. November wider.

Ein "Platzhalter" aus dem Frühjahr 2008 bleibe im Zeitplan für eine mögliche Mission, das Hubble-Weltraumteleskop zu bedienen, sagte Herring. Eine Entscheidung darüber, ob ein endgültiger Flug zum Flaggschiff-Observatorium stattfinden soll, wird Ende des Monats erwartet.

Die NASA muss mindestens 14 weitere Shuttle-Missionen starten, um die halbfertige Station vor dem 30. September 2010 zu beenden, der von Präsident Bush festgesetzt wurde.

Ebenfalls in Prüfung: Zwei zusätzliche Flüge, um große Ersatzteile und Vorräte bis zur Stationierung der NASA-Drei-Orbit-Shuttle-Flotte zu transportieren.

Herring sagte, dass die Startpläne keine Auswirkungen auf die Fähigkeit der Agentur haben werden, die internationale Station bis zum Ende des Präsidentschaftswechsels fertig zu stellen.

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