Was ist da drau├čen? 'Star Men' Doc Tackles Lebensfragen durch die Wissenschaft

Der Dokumentarfilm "Star Men", der gerade in ausgewählten Theatern in den USA zu spielen begonnen hat, nutzt die Lebensgeschichten von vier prominenten Astronomen, um mitfühlend auf das Altern, den Tod und die Suche der Menschheit nach Bedeutung zu schauen.

Nach einer Vorführung von "Star Men" am California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena im letzten Monat, sagte einer der Themen des Films, Astronom Neville (Nick) Woolf, dass er zu Beginn des Projekts dachte, es wäre ein Science-Dokumentarfilm vor dem Hintergrund des amerikanischen Südwestens.

Stattdessen war er überrascht zu sehen, dass der Film sich auf die 50-jährige Freundschaft zwischen ihm und seinen drei Kollegen Roger Griffin, Donald Lynden-Bell und Wallace (Wal) Sargent konzentriert, die Anfang der 1960er Jahre am Caltech zusammenarbeiteten. [11 Weltraumfilme im Jahr 2016]

Es gibt sicherlich Wissenschaft in den "Sternmenschen". Alle vier Themen des Films trugen wesentlich zur Astronomie und Astrophysik bei und der Film umreißt kurz ihre Arbeit. Aber die Geschichte handelt in erster Linie von einem 50-Jahr-Wiedersehen Road Trip, der die vier Freunde wieder vereint und sie zu einigen der Orte bringt, die sie besuchten, während sie alle am Caltech arbeiteten, einschließlich einer Handvoll großer astronomischer Observatorien.

Viele Wissenschaftsdokumentationen arbeiten hart daran, die Wissenschaftler, die sie präsentieren, zu "humanisieren", und "Star Men" bietet dem Publikum sicherlich einen Blick auf die Persönlichkeiten seiner Themen. Die Zuschauer sehen, wie sie Witze reißen und den Funken der Freundschaft wieder entfachen, der ein halbes Jahrhundert zuvor entbrannt war (ich hätte wahrscheinlich zwei Stunden lang nur beobachten können, wie diese Typen miteinander sprachen); Die Zuschauer sehen, dass sie sich gegenseitig frustrieren, wie es selbst gute Freunde während eines langen Roadtrips tun. Und die Filmbesucher sehen, dass die Wissenschaftler mit den Einschränkungen des Alters umgehen (sie sind alle Mitte bis Ende der 60er Jahre), zum Beispiel wenn zwei der Männer beschließen, eine Wanderung von 23 Kilometern in den frühen 1960er Jahren zu unternehmen und kämpfen, um es bis zum Ende zu erreichen.

Die Regisseurin des Films, Alison Rose, sagte während der Fragen und Antworten am Caltech, dass ihr Ziel mit dem Film war, "Wissenschaftler zu schätzen". Anstatt zu beweisen, dass diese Wissenschaftler genau wie alle anderen sind, hebt Rose hervor, dass jeder dieser Männer einzigartig und außergewöhnlich ist. Sie sind Menschen, sicher, aber sie sind Menschen, die sich entschieden haben, ihr Leben der Verfolgung von großen Fragen über das Universum zu widmen; Sie haben unter anderem Rätsel um Schwarze Löcher in den Zentren der Galaxien, die großräumige Struktur der Materie im Universum und die Herkunft des Materials auf der Erde gelöst.

Als Rose Woolf fragt, was er gelernt hat, seit er das Kosmos studiert hat, scheint er keine Worte zu finden (obwohl er während des ganzen Films ein ausgezeichneter Sprecher ist). Er kann nur ein halb geflüstertes "Wow" rauslassen. Das könnte seine Antwort auf die Frage sein, oder er könnte Ehrfurcht vor der Frage selbst äußern.

STAR MEN FILMTRAILER von Inigo Films auf Vimeo.

Die vier Charaktere

In ihrer Einleitung gibt Rose jedem der vier Astronomen einen beschreibenden Titel: Griffin, der Instrumentenbauer; Lynden-Bell, der Theoretiker; Woolf, der Visionär; und Sargent, der Beobachter. Während "visionär" keine eigentliche Berufsbezeichnung ist, beschreiben die anderen Etiketten von Rose genau die Art von Arbeit, die die vier Männer tun. Aufgrund dieser Beschreibungen, gepaart mit den sehr unterschiedlichen Persönlichkeiten eines jeden Mannes, wird der Film zu einer fantastischen Illustration, dass die Wissenschaft mit allen möglichen Menschen gefüllt ist.

Griffin, der "Instrumentenbauer", drückt seine Gefühle subtiler aus als die anderen drei Männer. Seine Körpersprache ändert sich kaum, wenn er Frustration oder Freude ausdrückt. Als er zum Caltech ging und am nahe gelegenen Palomar-Observatorium Beobachtungen machte, widmete er sich dem Licht von Sternen. Eine Technik, die Spektroskopie genannt wird, lässt Wissenschaftler das Licht von einem Stern im Wesentlichen auffächern und alle verschiedenen Wellenlängen sehen. Griffin produzierte ein detailliertes Lichtprofil von einem Stern in einem Buch, das Hunderte von Seiten mit Grafiken enthielt.

Im Jahr 1967 entwarf er ein Instrument, das "schnell und präzise" die Spektren eines Sterns verwenden würde, um zu bestimmen, ob sich ein astronomisches Objekt auf den Beobachter zu oder von ihm weg bewegte, so die Website des Films. Das Gerät "würde den Weg zur Entdeckung von extrasolaren Planeten ebnen", obwohl es etwa acht Jahre dauerte, bis die Mainstream-Astronomie damit begann. (Griffin sagt in dem Film, dass die älteren Astronomen nicht akzeptieren würden, dass solch ein junger Mensch herausgefunden hatte, wie man diese Messungen so viel besser macht als sie.)

Lynden-Bell, ein Mathematiker mit weißen Haarbüscheln knapp über den Ohren und einer fast kindlichen Positivität über ihn, hat eine lange Liste von Erfolgen in der theoretischen Astrophysik. Schon früh zeigte er, dass sehr helle Quellen für Radiowellen, sogenannte Quasare, junge Galaxien sind. Die hellen Radioemissionen stammen von einem supermassiven Schwarzen Loch im galaktischen Zentrum, das von großen Mengen an Material umgeben ist, das durch die Gravitationskraft des Schwarzen Lochs beschleunigt wird. Er war auch Teil einer Gruppe von Wissenschaftlern, die als die Sieben Samurai bekannt waren, die die Existenz des Großen Attraktors vorschlugen. Er ist Träger des prestigeträchtigen Kavli-Preises, der Wissenschaftlern für bahnbrechende Fortschritte in Astrophysik, Neurowissenschaften und Nanowissenschaften verliehen wird (Bereiche, die nicht speziell vom Nobelpreis abgedeckt werden).

Woolf spricht ebenso wie ein Philosoph wie ein Wissenschaftler, und seine Interviews mit Rose machen einen großen Beitrag zum Film. Seine Karriere hat sich auf die Beobachtung und das Design von Instrumenten konzentriert. In den 1960er Jahren half er dabei, ein ballongestütztes Teleskop zu entwickeln, das Infrarotlicht aus dem Zentrum der Galaxie misst. In den 1980er Jahren half er bei der Entwicklung und Entwicklung des Large Binocular Telescope.

Er diente als Direktor des Multiple Mirror Telescope und als Forschungsleiter für den Arizona Arm des NASA Astrobiology Institute. Er half, das Universum nach Silikaten zu durchsuchen (eine Art Material, das eine große Menge an Erdkruste ausmacht) und war Teil des Teams, das die Substanz zuerst in Kometen, dann in dem von roten Riesensterne ausgestoßenen Material und im Medium dazwischen identifizierte Sterne.

Sargents Vater war ein Gärtner für ein wohlhabendes Anwesen, und die Familie lebte in einem Haus, das ihnen zur Verfügung gestellt wurde, das weder Elektrizität noch fließendes Wasser hatte. Er war das erste Mitglied seiner Familie, um die High School zu absolvieren. Sargent war Teil eines Teams, das die ersten Beweise für extrem massereiche Schwarze Löcher in den Zentren von Galaxien lieferte, basierend auf Beobachtungen der Sterne in diesen Galaxien. Wissenschaftler glauben nun, dass es im Zentrum fast jeder Galaxie im Universum ein schwarzes Loch gibt.

Seine Arbeit an Galaxien und Quasaren, kombiniert mit Beobachtungen von Helium im Raum zwischen Galaxien, trug zu einem besseren Verständnis der Geburt des Universums im Urknall und der großräumigen Struktur von Galaxien im Universum bei.

Was ist da draußen?

Gegen Ende des Films erfahren die Zuschauer, dass Sargent ernsthaft krank ist. Während des Films weiß er, dass seine Zeit begrenzt ist, als er eine neue Beobachtungsfahrt an einem Teleskop am Caltech beginnt, wo er auch zum Zeitpunkt der Dreharbeiten noch arbeitet. Der Film endet damit, dass das Publikum erfährt, dass er weniger als ein Jahr nach der Wiedervereinigung verstorben ist.

In dem Film diskutieren alle vier Mitglieder der Gruppe ihre Gefühle über den Tod und die Möglichkeit eines Lebens nach dem Tod. Für einige von ihnen sind diese Gefühle mit religiösen Überzeugungen vermischt. Lynden-Bell und Woolf sprechen beide von der Bedeutung des Todes in der Wissenschaft, weil sie die jüngere Generation dazu bringen, neue Ideen einzubringen. Der Film zeigt gut eine Diskussion über Alter und Tod, die nicht düster, aber auch nicht rosig ist; Diese Männer haben es mit dem Tribut zu tun, dass das Alter Körper und Geist annimmt, und es ist verheerend zu sehen, wie die Freunde Sargent Lebewohl sagen, wenn sie wissen, wie krank er ist (auch wenn sie dies nicht offen anerkennen, während sie sich trennen Wege).

An einer Stelle im Film sagt Sargent: "Die Frage ist immer die gleiche -" Was zum Teufel ist da draußen? "" Er bezieht sich auf das Gebiet der Astronomie, aber natürlich könnte er nur über die Frage sprechen, die immer getrieben wird Menschen nach vorne. Und dieses Zitat mag zeigen, dass die Frage, die im Herzen von Roses Film steht, folgende ist: Durch das Studium der physischen Welt jenseits der Erde haben diese Wissenschaftler zusätzliche Einblicke in den metaphysischen erhalten?

Das bleibt der Interpretation überlassen, aber manche Zuschauer fühlen nach dem Film, dass das Streben nach Wissen einen Trost für den menschlichen Zustand bietet.