Verdammte wei├če Zwergsterne, um Supernova im kolossalen Crash zu spawnen

Die Tage sind für zwei neu entdeckte tote Sterne nummeriert, die in einer sich drehenden Spirale des Schicksals eingeschlossen sind, die schließlich zu einer katastrophalen Kollision führen wird, die eine Supernova-Explosion auslöst, sagen Astronomen.

Die stellaren Leichen - sehr dichte Objekte, die als weiße Zwerge bekannt sind - wurden in einer dichten Wolke aus Gas und Staub entdeckt, die als planetarer Nebel bekannt ist. Derzeit umkreisen sich die Weißen Zwerge alle vier Stunden, aber ihr Orbit schrumpft, und in etwa 700 Millionen Jahren werden die beiden Weißen Zwerge einen katastrophalen Absturz erleben, sagten Wissenschaftler. Sie haben auch eine Videoanimation der Sternkollision erstellt, um den kosmischen Smashup zu zeigen.

Die Masse des zusammengewachsenen Sterns wird ausreichen, um eine thermonukleare Explosion zu erzeugen, die eine Typ-Ia-Supernova erzeugt, sagten die Forscher. Dieser Befund könnte der erste experimentelle Beweis dafür sein, dass diese Arten von Supernovae aus der Kollision von zwei Weißen Zwergen hervorgehen, so eine Aussage der Europäischen Südsternwarte (ESO). [Supernova Photos: Erstaunliche Ansichten von explodierenden Sternen]

Der Weg zur Zerstörung

Wenn die Fusionsfeuer im Herzen eines Sterns aufhören zu brennen, kann der Kern in ein hochdichtes Objekt, einen Weißen Zwerg, kollabieren.

Inzwischen wird ein großer Teil des Materials, das einst die äußeren Schichten des Sterns gebildet hat, in die Umgebung freigesetzt und kann einen sogenannten planetarischen Nebel bilden (der trotz des Namens eigentlich nichts mit Planeten zu tun hat).

Das neu entdeckte Paar umkreisender weißer Zwerge wurde erstmals von Astronomen entdeckt, die einen Planetarischen Nebel namens Henize 2-428 mit dem Very Large Telescope der ESO untersuchten.

Die Astronomen studierten zunächst Henize 2-428, weil es asymmetrisch ist, und Wissenschaftler verstehen nicht vollständig, warum einige Nebel seltsam geformt sind.

"Als wir den Zentralstern von [Henize 2-428] mit dem Very Large Telescope der ESO betrachteten, fanden wir nicht nur ein, sondern ein Paar Sterne im Herzen dieser seltsam schiefen leuchtenden Wolke", Henri Boffin, Astronom bei ESO und Ein Co-Autor der neuen Studie, sagte in der ESO-Erklärung. Die Forscher sagen, dass die Anwesenheit eines zweiten Sterns die Schräge des Nebels erklären könnte.

"Weitere Beobachtungen mit Teleskopen auf den Kanarischen Inseln erlaubten uns, die Umlaufbahn der beiden Sterne zu bestimmen und sowohl die Massen der beiden Sterne als auch deren Trennung abzuleiten", sagte Romano Corradi, Forscher am Instituto de Astrofísica de Canarias im spanischen Kanaren Inseln und ein Co-Autor auf der Studie. "Damals wurde die größte Überraschung enthüllt."

Die Forscher fanden nicht nur ein Zwei-Sterne-System, sondern auch das, was sie sagen, ist das massivste umkreisende weiße Zwergpaar, das jemals entdeckt wurde. Die zwei Sterne haben eine kombinierte Masse von 1,8 mal der Masse der Sonne.

In den nächsten 700 Millionen Jahren werden die Sterne zu einem einzigen Stern verschmelzen. Ohne Fusion, um es aufgeblasen zu halten, wird der neue Stern auf sich selbst zusammenfallen und eine Typ-Ia-Supernova-Explosion erzeugen, sagten die Forscher.

Typ-Ia-Supernovae sind bekannt dafür, sich zu bilden, wenn ein Weißer Zwerg mit einem anderen Stern verschmilzt, wie ein aufgeblähter Roter Riese (im Gegensatz zu Typ-II-Supernovae, die entstehen, wenn ein einzelner Stern stirbt und zusammenbricht).

"Bis jetzt war die Bildung von Supernovae Typ Ia durch die Verschmelzung von zwei weißen Zwergen rein theoretisch", sagte David Jones, einer der Mitautoren der Zeitung, der zum Zeitpunkt der Datenerhebung ein ESO Fellow war. "Das Paar Sterne in Henize 2-428 ist das Original!"

Von allen Typ-Ia-Supernovae wird angenommen, dass sie mit gleicher Helligkeit brennen, was sie zu sogenannten "Standardkerzen" macht. Wissenschaftler können die scheinbare Helligkeit einer Standardkerze messen, sie mit der tatsächlichen Helligkeit vergleichen und dann bestimmen, wie weit das Objekt entfernt ist.

"Es ist ein äußerst rätselhaftes System", sagte Miguel Santander-García vom Nationalen Astronomischen Observatorium in Alcalá de Henares, Spanien, und Leiter der neuen Studie. "Es wird wichtige Auswirkungen auf das Studium der Supernova Typ Ia haben."