Mond, Saturn und Stern bilden das letzte Abendhimmel-Dreieck für jetzt

Der beringte Planet Saturn wird sich bald für eine Weile vom Abendhimmel verabschieden, aber erst nachdem er diese Woche mit zwei Begleitern einen letzten Bogen gemacht hat: den Mond und den hellen Stern Spica.

Saturn und der Mond haben in diesem Jahr mehrfach Dreiecke am Nachthimmel mit einem Stern gebildet, aber in dieser Woche verschwindet der Planet ein letztes Mal, bevor er ein wenig im Zwielichthimmel verschwindet. Bei schönem Wetter könnte die Aussicht auffallen.

Zum Beispiel am vergangenen Wochenende, als ich in Roxbury war, wo ich am Starfest war, einer jährlichen Veranstaltung der Amateur Observer's Society von New York in den Catskill Mountains. Vereinzelte Schauer und Gewitter während des Freitags wurden bis spät in die Nacht entfernt, um den Beobachtern einige der Freuden des Sommerhimmels zu zeigen.

Der Samstag war hell und sonnig und nach Sonnenuntergang, als der Himmel sich verdunkelte, wendeten viele von uns unsere Aufmerksamkeit dem Westen zu, wo ein großes, gleichschenkliges Dreieck aus drei hellen Sternen am Horizont aufragte.

An der Spitze oder Spitze des Dreiecks leuchtete der orange-gelbe Stern Arcturus neben Sirius, dem hellsten Stern, der aus den mittleren nördlichen Breiten zu sehen war. Tief unter Arcturus schwebten zwei andere Sterne tief über dem West-Südwest-Horizont.

Auf der linken Seite war der bläuliche Spica, der hellste Stern des Sternbildes Virgo. Der andere Stern war jedoch überhaupt kein Stern, sondern ein Planet: das beringte Wunder unseres Sonnensystems, Saturn. Es war ungefähr zur selben Zeit, dass viele der verschiedenen Instrumente, die von den Starfest-Teilnehmern mitgebracht worden waren, auf Saturn trainiert wurden, um einen Blick darauf zu werfen, bevor es zu tief in den Horizonttrübungsnebel rutschte.

Diese Himmelskarte von Saturn, Mond und Spica zeigt, wie sie diese Woche erscheinen werden.

Saturns atemberaubender Sommer

Natürlich ist Saturn wegen seiner schönen Ringe immer ein Hauptziel für Teleskope. Bereits mit einer Vergrößerung von 30 können Sie die Ringe in einem kleinen Teleskop sehen. Vor zwei Jahren war dies jedoch nicht möglich, weil die Ringe uns zugewandt waren; Die Ringe sogar in einem großen Teleskop zu sehen war eine schwer zu fast unmöglich Aufgabe.

Nun aber öffnen sich die Ringe allmählich zu unserer irdischen Perspektive, ihre Nordwand ist derzeit um etwa 8 1/2 Grad in unsere Richtung geneigt und bis zum Jahresende wird dieser Winkel auf fast 15 Grad angewachsen sein. So werden die Ansichten von Saturn mit der Zeit immer besser werden.

Der Saturn ist seit dem frühen Frühling ein bequemes Abendobjekt, doch seine Tage als Abendobjekt gehen zu Ende. In einigen Wochen wird der Saturn viel tiefer und tiefer in den westlichen Zwielichthimmel eingetaucht sein und schwieriger zu sehen sein.

Und Anfang September wird es alles andere als verschwunden sein und nicht wieder auftauchen bis zum frühen Herbst in den Morgenhimmel vor Sonnenaufgang. Also sollten Sie versuchen, es jetzt zu fangen, bevor es den Abendhimmel verlässt.

Wie man Saturn diese Woche sieht

Sie werden einen guten Orientierungspunkt am Himmel haben, um Saturn sowohl am Mittwoch (3. August) als auch am Donnerstagabend zu identifizieren: der Mond. Schauen Sie am Mittwochabend in der Abenddämmerung in Richtung West-Südwest-Himmel, um den wachsenden Mond zu finden. Etwa 10 Grad darüber und etwas links vom Mond sehen Sie einen hellen Stern, der in einem gelb-weißen Glanz liegt. Erinnere dich, deine geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, misst ungefähr 10 Grad.

Dieser "Stern" ist Saturn. Und ungefähr ein Dutzend Grad links von Saturn wird der bläuliche Stern Spica sein. Diese dreieckige Anordnung des Mondes, eines Sterns und eines Planeten wird bis ca. 23 Uhr sichtbar sein. lokale Tageszeit, wenn der Mond unter den Horizont fällt.

Dann, am Donnerstagabend (4. August), wird sich das Arrangement geändert haben.

Da der Mond uns im Vergleich zu Saturn und Spica so viel näher ist, wird er sich direkt unterhalb von Spica auf etwa 4 Grad bewegt haben. Jetzt haben wir ein anderes Dreieck - ein rechtes Dreieck - mit dem rechten Winkel bei Spica und Saturn, der gut im Westen (rechts) von Mond und Stern erscheint.

Diese neue Konfiguration sollte bis ca. 11:30 Uhr im Auge behalten werden. lokale Zeit, wenn das Trio tief in den Horizont Dunst fallen und schließlich hinter dem Horizont verschwinden.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.