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Mit dem Aufkommen einer neuen Generation relativ kostengünstiger Mobilfunkantennen wird Satellitenfernsehen vom Wohnzimmer auf die Rücksitze von Transportern, Wohnmobilen und Familienautos springen.

Ein Paar US-Unternehmen, KVH Industries Inc. und RaySat Inc., haben entweder Systeme auf dem Markt oder planen, diese vor Ende November einzuführen.

KVH of Middletown, R.I., stellte im September 2003 seine Low-Profile-Antenne TracVision A5 vor. Das auf hybrider Phased-Array-Technologie basierende System arbeitet ausschließlich mit dem Satellitensystem von DirecTV zusammen. Die Antenne wurde bei ihrem Debüt zu Preisen von $ 3.500 verkauft, aber jetzt verkauft sie für weniger als $ 2.000 in einigen Bereichen, Christopher Watson, ein KVH Sprecher, sagte.

RaySat, Inc. aus McLean, VA, plant die Einführung seiner 5 Zentimeter großen Phased-Array-Satellitenantenne vor Ende November, sagte Samer Salameh, President und Chief Executive Officer des Unternehmens. Die Antenne, die mit DirecTV sowie dem DISH-Service von EchoStar Communications Corp. und dem Voom von Cablevision Systems Corp. zusammenarbeiten wird, wird für rund $ 2.000 verkauft, sagte er.

Während diese frühen Systeme im Begriff sind, in die Ladenregale zu kommen, sagten Branchenvertreter, dass es noch einige Jahre dauern wird, bevor die Preise weit genug fallen, dass die Technologie ein Massenmarktprodukt wird, sagten Beamte.

KVH wurde 1978 gegründet und begann mit der Herstellung eines digitalen Kompasses, der von den Wettkämpfern beim America's Cup Yacht-Rennen verwendet wurde, sagte Watson. Die Technologie migrierte schließlich in die Militärarena, wo sie zum präzisen Zielen von Antennen auf sich bewegenden Plattformen verwendet wurde, sagte er.

KVH hat seine Antennenanpassungs-Technologie Anfang der 90er Jahre auf den kommerziellen Markt verlagert und 1995 seine ersten TracVision-Systeme für große Boote vorgestellt, so Watson. Der Umzug in den kleineren Automobil- und Sportwagenmarkt sei eine natürliche Entwicklung, da kleinere Antennen entwickelt würden, sagte er.

Die TracVision A5-Flachbildantenne dreht sich auf einer Achse auf die gleiche Weise, wie sich eine Aufzeichnung auf einem Plattenspieler bewegt, sagte Watson. Die Bewegungen erlauben der Antenne, das Satellitensignal automatisch zu verfolgen, und KVH hat bereits ein Patent für die Technologie erhalten und hat einige mehr anhängig, sagte er.

RaySat, gegründet 1997, um die Verbraucherantennen-Technologie zu entwickeln, verwendet Phased-Array-Technologie in einem etwas anderen Ansatz als KVH, sagte Salameh.

"Diese Art von Technologie gibt es schon seit einiger Zeit für Fluggesellschaften und Militär, aber es gibt einen ziemlich bedeutenden Technologiesprung" für Automobile, sagte Watson. "Die Antennen kosten normalerweise mehrere hunderttausend bis Millionen von Dollar. Wir mussten eine Version entwickeln, die für den Einsatz in einem Fahrzeug geeignet war, und zwar zu einem Preis, der für die Automobilwelt geeignet wäre. Niemand wird eine $ 200.000-Antenne einsetzen." zusätzlich zu einem $ 60.000 "Freizeitfahrzeug.

Watson würde nicht verraten, wie viele Automobilsysteme zum Gesamtumsatz von KVH beigetragen haben, aber das Unternehmen hat etwa 1.700 Systeme ausgeliefert und produziert mehr.

KVH hat derzeit etwa 60.000 seiner Parabolantennen an Bord von Booten und Freizeitfahrzeugen, aber der potenzielle Markt für Automobile stellt die anderen beiden Bereiche in den Schatten, sagte Watson. Zwischen 6.000 und 10.000 neue Boote und 40.000 bis 50.000 Freizeitfahrzeuge werden jedes Jahr hergestellt, sagte er. Der Automobilmarkt kann etwa 5,2 Millionen Minivans und Sport Utility Vehicles produzieren, und etwa 30 Prozent verfügen bereits über installierte Videosysteme.

Laut einer Studie des Marktforschungsunternehmens Frost & Sullivan aus dem Jahr 2003 könnten bis 2007 fast 10 Millionen Fahrzeuge mit Videoleinwänden ausgestattet werden, und der Markt könnte einen Wert von etwa 500 Millionen US-Dollar haben.

Sowohl KVH als auch RaySat vertreiben derzeit Aftermarket-Versionen ihrer Antennensysteme über unabhängige Einzelhändler und suchen auch nach Vertriebsangeboten für Verbraucher-Elektronikgeschäfte wie Best Buy und Circuit City. Um jedoch den Markt zu erobern, suchen die Unternehmen nach Deals, um ihre Antennen als werkseitig installierte Optionen von den Automobilherstellern anbieten zu lassen.

"Es ist sehr wichtig, die Vereinbarungen mit den Autoherstellern zu verfolgen, weil das ist, wo Sie in den wahren Massenmarkt gelangen", sagte Watson.

KVH ist in Gesprächen mit 12 verschiedenen Automobilherstellern, obwohl die Installation von Systemen in Fabriken noch einige Jahre dauern könnte, sagte Watson. RaySat ist auch in Gesprächen mit Herstellern, um eine Version seiner Antenne, die direkt in das Dach des Fahrzeugs eingebettet ist, zu liefern, sagte Salameh.

KVH und RaySat entwickeln auch Antennen der nächsten Generation, die versprechen, noch kleiner und leichter als die gegenwärtigen Versionen zu sein, und hoffentlich weniger teuer, eine weitere Schlüsselkomponente, um Marktanteile zu gewinnen, sagten Beamte.

"Wie alle Unterhaltungselektronik werden Sie die ersten Anwender haben", sagte Salameh. "Das ist ein schöner Markt, aber der magische Preis liegt bei $ 1.000, und ich bin mir sicher, dass wir in den nächsten Jahren dorthin kommen können."