Wie die NASA und "The Marsian" sich zusammengetan haben, um Studenten über den Mars zu inspirieren

CAPE CANAVERAL, Fla. ─ Mehr als 10.000 Studenten aus dem ganzen Land nahmen kürzlich an einem digitalen Lernnetzwerk im Kennedy Space Center mit NASA-Wissenschaftlern, Astronauten und Darstellern aus dem neuen Film "The Marsian" teil.

Die Schauspieler Chiwetel Ejiofor und Mackenzie Davis von "The Marsian" nahmen an den Podiumsdiskussionen am 1. Oktober teil, neben Robert Cabana, dem Direktor des Kennedy Space Centers und einem pensionierten Astronauten; Nicole Stott, eine ehemalige Astronautin, die Zeit an Bord der Internationalen Raumstation verbrachte; Jim Green, Direktor der NASA für Planetenwissenschaften; und andere NASA Wissenschaftler. Die Wissenschaftler, Astronauten und Schauspieler beantworteten Fragen der Schüler über das Ziel der NASA "Eine Reise zum Mars" und über den neuen Film.

Mars macht gerade Schlagzeilen, nachdem flüssiges Salzwasser auf seiner Oberfläche angekündigt wurde. Der Science-Fiction-Thriller, unter der Regie von Ridley Scott, wurde am 2. Oktober in den Kinos eröffnet und ist ein großer Kassenschlager. Die NASA hofft, dass der Film die Unterstützung für seine reale Reise zum Mars unterstützen wird.

Das hochgesteckte Ziel der Agentur, in den späten 2030er Jahren eine bemannte Mission auf den Roten Planeten zu schicken, hängt stark von der Finanzierung des Kongresses ab. Mit einem bereits flachen Budget nutzt die Agentur den Blockbuster-Film, um öffentliche Unterstützung zu erhalten, was hoffentlich zu einer kontinuierlichen und vielleicht sogar erhöhten Finanzierung führen wird. [Watch: Lernen von "The Marsian": Filme als Lehrmittel]

"Filme sind großartig", erzählte Cabana, eine Veteranin von vier Shuttle-Missionen, den Mittel- und Oberschülern, von denen viele die Veranstaltung fern sahen. "Sie stimulieren Ihre Vorstellungskraft und wecken das öffentliche Interesse. Wenn Sie zurückdenken, ist das meiste von dem, was früher Science-Fiction war, jetzt eine wissenschaftliche Tatsache. Die Technologie in diesem Film ist nicht nur plausibel, sondern die Technologie, an der wir heute arbeiten."

Die NASA nutzt den Film auch als Gelegenheit, die Öffentlichkeit darüber aufzuklären, warum die Agentur zum Mars gehen will, und zu erklären, was echte Wissenschaft und was Fiktion im Film ist. Green sagte den Schülern: "Wir Menschen haben das Forschergen."

Er betonte, dass die Reise zum Mars mehr als nur Neugier ist; Es ist ein Weg, um das Überleben der Menschheit zu sichern.

"Wir wollen einen Backup-Plan haben. Sieh dir die Dinosaurier an: Sie hatten kein Weltraumprogramm und schauen, was passiert ist", sagte Green scherzhaft.

Green erklärte den Studenten: "Die NASA ist nicht genau wie" Star Trek ", sondern" Gehen Sie dorthin, wo noch nie zuvor ein Mensch war ". Wir haben 50 Jahre lang den Roten Planeten erkundet. Es gibt Raumfahrzeuge in der Umlaufbahn um den Mars und unsere Rover sind gerade dabei, Daten zu sammeln und für zukünftige Missionen zu sammeln. "

Davis und Ejiofor erzählten den Studenten, dass die Arbeit an "The Marsian" ihnen eine unglaubliche Gelegenheit gab, etwas über das Weltraumprogramm und die wahre Arbeit bei der NASA zu lernen, um sich auf die Reise zum Mars vorzubereiten.

Davis spielt Mindy Park in dem Film, ein NASA-Satellitenkommunikationsingenieur, der entdeckt, dass der Astronaut Mark Watney (Matt Damon) noch lebt, nachdem er gestrandet ist, als sein Astronautenteam den Mars ohne ihn während eines heftigen Staubsturms verlässt.

Für ihre Rolle sagte Davis, dass sie Hunderte von Mars-Bildern aufgenommen habe, und als sie nach ihrem Besuch im Kennedy Space Center gefragt wurde, sagte sie: "Es ist wirklich überwältigend, hier zu sein. Früher hat uns jemand Bilder vom Mars gezeigt Die Daten auf den Bildern waren vorher irgendwie nebulös, aber jetzt haben sie wirklich einen Einfluss. Es ist alles sehr überwältigend und emotional. "

Ejiofor spielt Missionsdirektor Dr. Vincent Kapoor in dem Film. Als er nach seinen Gedanken zu dem Film gefragt wurde, sagte Ejiofor: "Das war ein großartiges Projekt, und es ist eine erstaunliche Mischung aus Fakten und Fiktion. Ich war wirklich begeistert von den Ideen im Film und ging tatsächlich zum Mars. Weil es so viel gab Forschung und Detail, alles hatte das Gefühl, zutiefst realistisch zu sein. "

Im Anschluss an die Diskussion besuchten die Schauspieler zusammen mit Cabana, Stott und Green das neu eröffnete Pad 39C und posierten für ein Foto mit Pad 39B - dem Ort, von dem aus Menschen zum Mars starten - als Hintergrund.