Was ist ein Morgenstern und was ist ein Abendstern?

Die "heißen Jupiter" Exoplaneten HAT-P-38b und WASP-67b sind in vielen wichtigen Punkten ähnlich.

Zum Beispiel sind die riesigen außerirdischen Welten ungefähr gleich groß und gleich (1.300 Grad Fahrenheit oder 700 Grad Celsius). Und sie umkreisen ihre nahezu identischen Wirtssterne in der gleichen Entfernung und absolvieren alle 4,5 Erdtage eine Runde.

Es scheint also logisch anzunehmen, dass ihre Atmosphären auch ziemlich gleich sind. Aber das haben Astronomen nicht gefunden.

"Ein Planet - WASP-67b - ist wolkiger als der andere - HAT-P-38b", sagte Studienleiter Giovanni Bruno vom Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore in einer Erklärung. "Wir sehen nicht, was wir erwarten, und wir müssen verstehen, warum wir diesen Unterschied finden."

Bruno und seine Kollegen nutzten das Hubble Space Telescope der NASA, um die beiden Exoplaneten zu untersuchen, die beide fest verschlossen sind (was bedeutet, dass beide ihrem Mutterstern immer das gleiche Gesicht zeigen, so wie der Mond immer ein Gesicht zur Erde zeigt).

Das Wide Field Camera 3-Gerät von Hubble hat in der Atmosphäre von HAT-P-38b signifikant mehr Wasser nachgewiesen als das von WASP-67b, was darauf hindeutet, dass die letztere Welt viel wolkiger ist. (Wolken verhindern, dass Hubble den Fingerabdruck von Wasser aufnimmt.)

Diese Wolken bestehen übrigens wahrscheinlich aus Natriumsulfid und Kaliumchlorid, nicht aus Wasserdampf wie die Wolken der Erde, sagten die Forscher.

Der Unterschied zwischen den beiden Gasriesen kann auf eine divergierende Frühgeschichte zurückgehen.

"Man kann sagen, dass es Natur gegenüber Ernährung ist", sagte Co-Forscher Kevin Stevenson, ebenfalls von STScI, in derselben Aussage.

"Im Moment scheinen sie die gleichen physikalischen Eigenschaften zu haben", fügte Stevenson hinzu. "Wenn also ihre gemessene Zusammensetzung durch ihren aktuellen Zustand definiert wird, dann sollte es für beide Planeten gleich sein. Aber das ist nicht der Fall. Stattdessen scheint es, dass ihre Entstehungsgeschichte eine wichtige Rolle spielen könnte."

Zusätzliche Beobachtungen von Hubble und NASAs $ 8.9 Milliarden James Webb Space Telescope, die Ende 2018 starten sollen, könnten die Vergangenheit der Exoplaneten beleuchten, sagten die Forscher.

Bruno präsentierte die neuen Ergebnisse gestern (5. Juni) beim 230. Treffen der American Astronomical Society in Austin, Texas.