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Kürzlich erhielt ich eine interessante Anfrage von einer Frau, die die Bedeutung der Begriffe "Morgensterne" und "Abendsterne" wissen wollte.

"Ich meine, sie sind keine Sterne ... sie sind Planeten, richtig?" Sie fragte. "Also warum nennen wir sie Sterne? Und ist ein Morgenstern nur am Morgen sichtbar, wie im Morgengrauen oder zu anderen Zeiten? Hoffe, du kannst das für mich klären, weil ich total verwirrt bin!"

Hier ist eine Erklärung dafür, was sich als "Morgenstern" und "Abendstern" qualifiziert. [Nachthimmel: Sichtbare Planeten, Mondphasen & Ereignisse, Februar 2016]

Es begann mit Venus

Ursprünglich betrafen die Begriffe "Morgenstern" und "Abendstern" nur den hellsten Planeten von allen, die Venus. Weitaus blendender als jeder der Sterne am Himmel scheint Venus nicht zu funkeln, sondern leuchtet mit einem gleichmäßigen, silbrigen Licht. Die Tatsache, dass Venus ein "wandernder Stern" war, wurde den alten Himmelsbeobachtern schnell klar, die ihre Bewegung relativ zu den Hintergrundstars bemerkten, die am frühen Abend vom östlichen Himmel zum westlichen Himmel gingen. Nicolas Camille Flammarion, ein bekannter französischer Astronom im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert, bezeichnete die Venus als "Der Stern des Hirten". Ich selbst beziehe mich gerne auf die Venus als das "Nachtlicht des Himmels". So ist es einfacher, die Herkunft der Begriffe "Abendstern" und "Morgenstern" zu verstehen, wenn wir nur die Venus betrachten.

Natürlich ist Venus nicht der einzige wandernde "Stern" am Himmel; es gibt vier andere, die auch mit bloßem Auge sichtbar sind (fünf, wenn man Uranus mit einbezieht, der in dunklen, klaren Nächten ohne optische Hilfe kaum wahrnehmbar ist). Der Unterschied ist, dass mit der möglichen Ausnahme von Jupiter und in seltenen Fällen Mars keine der anderen auf dieselbe Weise hervorsticht wie die Venus. Dennoch wurden "Morgenstern" und "Abendstern" irgendwann in der fernen Vergangenheit plural, um die vier anderen Planeten zu erklären.

Wenn ein Abendstern als Morgenstern gebrandmarkt wird

In dieser kommenden Woche gibt es offiziell keine Abendsterne, nur Morgensterne.

Aber die Unterscheidung zwischen diesen Begriffen ist nicht sehr genau. Lassen Sie mich zum Beispiel auf die Tatsache aufmerksam machen, dass diese Woche im Osten zwischen 19:30 und 23:00 Uhr im Osten aufgeht. und 20 Uhr ist der Planet Jupiter. Es wird seinen höchsten Punkt am südlichen Himmel zwischen 1.30 Uhr morgens und 2.00 Uhr Ortszeit erreichen und noch immer sichtbar sein und im Morgengrauen im westlichen Himmel versinken. Der riesige Planet ist somit ideal für Beobachtungen seiner wechselnden Wolkenbänder und vier großen Satelliten für einen Großteil der Nacht.

Die Tatsache, dass der Jupiter während der "Prime-Time" Abendstunden bereits über dem Horizont ist, sollte ihn für den Abendsternstatus qualifizieren. Aus den gleichen Gründen ist es auch ein Morgenstern!

Der nächste Planet, der in Sicht kommen wird, ist der Mars, der kurz nach 12:30 Uhr Ortszeit aufsteigt und bei Sonnenaufgang den südlichen Meridian überquert. Also, der Rote Planet muss ein Morgenstern sein.

Mit Merkur und Venus gibt es niemals eine solche Zweideutigkeit, da sie nie sehr weit von der Sonne am Himmel entfernt sind. Tatsächlich hatten beide Planeten in der vorchristlichen Zeit zwei Identitäten - zwei Namen -, da zunächst nicht erkannt wurde, dass sie abwechselnd auf der einen und auf der anderen Seite der Sonne erschienen. Merkur wurde Apollo genannt, als es als Morgenstern schien, und wurde Merkur genannt, als es am Abendhimmel erschien. Venus war Phosphor am Morgen und Hesperus am Abend. Wir können Pythagoras um das 5. Jahrhundert v. Chr. Danken. um darauf hinzuweisen, dass Hesperus und Phosphorus wirklich eins waren.

Weil sie die Sonne näher umkreisen als die Erde, werden Merkur und Venus "untergeordnete" Planeten genannt. Dehnung bezieht sich auf den Winkel zwischen der Sonne und einem Planeten, von der Erde aus gesehen. Im Allgemeinen, wenn Merkur oder Venus eine westliche Verlängerung von der Sonne hat, ist es ein Morgenstern; mit einer östlichen Verlängerung ist es ein Abendstern.

Übergang in der Opposition

Diese Regel kann auf die Planeten ausgedehnt werden, die die Sonne jenseits unserer eigenen Umlaufbahn umkreisen - die sogenannten "höheren" Planeten Mars, Jupiter und Saturn. Wenn ein überlegener Planet an der gleichen Stelle am Himmel steht wie die Sonne, steht er in Verbindung. Während ein überlegener Planet von der Konjunktion mit der Sonne zu einem Tag vor seiner Opposition (wenn er der Sonne am Himmel direkt gegenüber steht) sich bewegt, ist er ein Morgenstern. In der Opposition steigt es ungefähr, wenn die Sonne untergeht und untergeht, wenn die Sonne aufgeht. Von da an wird es als ein Abendstern gebrandmarkt, der aufsteigt oder bereits am Himmel ist, wenn das Tagesende endet.

Nach dieser Nomenklatur wird Jupiter zur Opposition kommen und am 8. März ein Abendstern, am 22. Mai Mars und am 3. Juni Saturn werden. Bis dahin sind sie alle Morgensterne, obwohl, wie wir bereits gesehen haben, Jupiter - und schließlich Mars und Saturn - werden am Abendhimmel gut sichtbar sein, bevor ihre Oppositionsdaten da sind.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über die Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen und er ist auch ein Kameramethologe für News 12 Westchester, New York. Folge uns @Spacedotcom, Facebook oder Google+. Ursprünglich auf ProfoundSpace.org veröffentlicht.