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Manchmal erfordern einige der schönsten Sehenswürdigkeiten für Skywatcher keine spezielle Ausrüstung, sondern sind am besten mit unseren bloßen Augen zu schätzen.

Diese kommende Samstagnacht (11. Oktober) ist ein typisches Beispiel dafür. Blick nach Osten gegen 22 Uhr. Ortszeit, und Sie werden den Mond vor dem Hintergrund entfernter Sterne sehen.

Der hellste dieser Sterne ist Aldebaran, direkt unter und links vom Mond. Aldebaran ist ein Stern in der Roten Riesenphase seiner Entwicklung, der 67 Lichtjahre entfernt im Sternbild Stier liegt. Die Alten sahen Aldebaran als das grimmige rote Auge des Stieres Stier. Das Licht, das wir von Aldebaran sehen, verließ den Stern 1947, kurz nachdem der Zweite Weltkrieg hier auf der Erde endete.

Hinter Aldebaran und dem Mond, in einer Entfernung von 150 Lichtjahren, befindet sich einer der dichtesten Sternhaufen in unserer Nachbarschaft der Milchstraße, die Hyaden. Die Alten sahen, wie die Hyaden die V-Form der Schnauze des Bullen bildeten. Obwohl die einzelnen Sterne der Hyaden recht schwach sind, bilden sie zusammen den hellsten Sternenhaufen am Himmel. Im Jahr 1864, auf dem Höhepunkt des Amerikanischen Bürgerkriegs, ging sein Licht auf uns zu.

Direkt über dem Mond befindet sich ein weiterer Sternhaufen, die Plejaden, auch bekannt als die Sieben Schwestern. In 410 Lichtjahren Entfernung ist dieser Haufen mehr als doppelt so weit entfernt wie die Hyaden, aber er erscheint viel heller, weil er junge heiße Sterne enthält und viel konzentrierter ist. Das Licht, das wir jetzt sehen, begann im Jahr 1604, nur wenige Jahre bevor Galilei sein Teleskop zum ersten Mal in den Himmel stellte.

Im Vergleich zu Aldebaran, den Hyaden und den Plejaden ist uns der Mond sehr nahe - nur 382.408 km entfernt. Sein Licht - reflektiertes Sonnenlicht, das die Sonne nur 8 Minuten zuvor verlassen hat - dauert etwas über eine Sekunde, um uns zu erreichen.

Wenn du den Rest der Nacht weiter beobachtest, wirst du sehen, dass der Mond sich näher an Aldebaran zu bewegen scheint, nördlich von ihm um 6 Uhr früh, gerade als der Himmel in Richtung Morgendämmerung aufhellt.