Congress Mulls Optionen für Raumstation über 2024 hinaus

Die Fähigkeit der Vereinigten Staaten, Astronauten Mitte der 2030er Jahre zum Mars zu schicken, hängt zum Teil davon ab, dass die Regierung die Finanzierung der Internationalen Raumstation (ISS) nach 2024 zurücknimmt, sagte der Leiter eines Unterausschusses des Kongresses am Mittwoch (22. März) ).

"Wir sollten uns darüber im Klaren sein, dass das Verbleiben auf der ISS [nach 2024] mit Kosten verbunden ist", sagte der Republikaner Brian Babin, ein Republikaner aus Texas, der das Unterkomitee für Weltraumforschung des House Science and Technology leitet, während einer Anhörung über Optionen und Auswirkungen für Bahnhofsoperationen über 2024 hinaus.

"Steuergelder, die für die ISS ausgegeben werden, werden nicht für Ziele außerhalb der niedrigen Erdumlaufbahn, einschließlich Mond und Mars, ausgegeben", sagte Babin. "Welche Möglichkeiten werden wir verpassen, wenn wir den Status quo beibehalten?" In Bildern: NASAs Vision für eine bemannte Marsbasis

Die NASA gibt derzeit ungefähr 3,5 Milliarden Dollar pro Jahr für das Weltraumstationsprogramm aus, darunter 1,7 Milliarden Dollar für den Transport von Besatzungen und Fracht, zwischen 700 Millionen und 800 Millionen Dollar für Forschung und 1 Milliarde Dollar für Operationen. Weitere 1 Milliarde US-Dollar kommen von den Partnerstädten Russland, Europa, Japan und Kanada, teilte der NASA-Verwaltungsdirektor Bill Gerstenmaier dem Ausschuss mit.

Das NASA-Budget für Weltraumstationen macht etwa die Hälfte der Ausgaben der Agentur für Weltraumforschungsprogramme aus, wobei die Entwicklung der Weltraumrakete Space Launch System (SLS) und der Orion-Weltraumkapsel den größten Anteil ausmacht. Es wird erwartet, dass die SLS- und Orion-Kosten in etwa auf dem gleichen Niveau über die Entwicklung und Fertigung sowie den Betrieb hinausgehen werden, mit einer geplanten Flugrate von etwa einem pro Jahr, beginnend um 2023.

Gerstenmaier, der die menschlichen Erforschungsprogramme der NASA beaufsichtigt, forderte den Kongress auf, einen reibungslosen Übergang von der Station zu den weniger erdnahen Orbit-Initiativen zu planen, mit dem Ziel, die US-Führung im Weltraum zu erhalten, insbesondere mit China, das eine neue Raumstation in 2023.

Ein klarer Weg würde es der NASA auch ermöglichen, die verbleibende Zeit für stationäre Forschung und kommerzielle Initiativen besser zu nutzen, teilten andere Teilnehmer am Mittwoch mit.

Mary Lynne Dittmar, Executive Director der Advocacy-Gruppe der Koalition für Deep Space Exploration, warnte davor, dass die USA Bemühungen auf der Station zu früh konnten nix angehende Handelsraumfirmen anknüpfen, von denen einige möglicherweise die fortgesetzte Operation der Station als ein Handelsvorposten unterstützen könnten.

"Anwendungen mit einem starken Marktpotenzial zeichnen sich ab", sagte Dittmar. "Die ISS zu früh aufzugeben, wird mit Sicherheit ein Scheitern garantieren."

Die Zeit zwischen Grundlagenforschung und der Entwicklung kommerzieller Märkte dauert oft Jahrzehnte, sagte Dittmar und stellte fest, dass zwischen der Erfindung der integrierten Schaltung und dem iPhone 49 Jahre vergangen seien.

"Es ist unmöglich, kommerzielle Aktivitäten vorherzusagen, die auf Forschung und Innovation basieren, aber [was] wir wissen, sind die Bedingungen, die Sie schaffen, um dazu beizutragen", sagte sie.

Während der Kongress über die Zukunft der Station nachdenkt, sollte die NASA ihre Partnerschaften mit privaten Unternehmen ausweiten, forderte Eric Stallmer, Präsident der Commercial Spaceflight Federation, einem in Washington, D.C. ansässigen Branchenverband.

"Die NASA-Investitionen in diese Partnerschaften zahlen bereits riesige Dividenden", sagte Stallmer.

Zum Beispiel konnte die NASA durch die Zusammenarbeit mit privaten Unternehmen ihre Kosten für die Frachtladung - und bald auch für die Besatzung - auf die Station reduzieren, verglichen mit dem Aufwand für den Betrieb einer eigenen Flotte von Raumfähren, die etwa 500 Millionen US-Dollar kosteten pro Mission zu fliegen.

Mehrere Partner der NASA wiederum haben Steuergelder in neue Produkte und Dienstleistungen investiert. Zum Beispiel brachte SpaceX kommerzielle Satellitenstartdienste in die Vereinigten Staaten zurück.

Die öffentlich-privaten Partnerschaften stellen auch einen Weg für die NASA dar, da sie Astronauten jenseits der Bahn der Station schicken will, sagte Stallmer.

Der Blue Origin von Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos schlägt zum Beispiel Frachtlieferdienste für den Mond vor, um die NASA-Exploration und kommerzielle Aktivitäten zu unterstützen.