Mondüberraschung: Mondkrater sind auf der nahen Seite größer

Der Geminid-Meteorschauer - eine der spektakulärsten Meteordarstellungen des Jahres - könnte an diesem Wochenende seinen Höhepunkt erreichen, aber einige Sterngucker in Arizona bekamen eine Vorpremiere der himmlischen Lichtshow Dienstag Nacht (10. Dezember).

Ein Meteor explodierte über Arizona, rasselte Fenster und produzierte laut Presseberichten mindestens einen lauten Boom, aber die Meteoritenexplosion selbst war nicht Teil des Geminid-Meteorstroms, sagt ein Meteorexperte.

"Es [die Meteoritenexplosion] wurde von zwei unserer Meteorkameras in New Mexico sowie von Kameras in Arizona aufgenommen und die vorläufige Flugbahn zeigt, dass es definitiv kein Geminid war", sagte NASA-Meteorologe Bill Cooke heute gegenüber Reportern. "Es bewegte sich viel zu langsam und kam aus der falschen Richtung." [Siehe Fotos von der 2012 Geminid Meteorschauer]

Der Geminid-Meteoritenschauer - so benannt nach seinem strahlenden Punkt im Sternbild Zwillinge - wird in den Nachtstunden vom 13. bis 14. Dezember seinen Höhepunkt erreichen. Auf seiner Höhe sollten Himmelsbeobachter in dunklen Gebieten zwischen 90 und 120 Meteore sehen können pro Stunde, wenn es das Wetter zulässt, laut einigen Prognosen.

Beobachter haben die beste Chance, die sogenannten "Sternschnuppen" nach 4 Uhr Ortszeit zu sehen, wenn der zunehmende Mond untergeht. Unter normalen Umständen ist es besser, die Geminiden kurz nach Mitternacht zu treffen, aber in diesem Jahr könnte der Mond in die Quere kommen und die 4.00 Uhr besser machen.

Geminid Meteore können langsam und hell mit einem gelblichen Farbton sein, aber manchmal erzeugt die Dusche helle Feuerbälle.

"Das beste, um Meteore zu beobachten, ist, flach auf dem Rücken zu liegen und nach oben zu schauen", sagte Cooke. "Du willst Gemini nicht sehen, du willst einfach nur hochschauen und so viel wie möglich vom Himmel einsaugen, denn Meteore können überall im Himmel erscheinen und je mehr Himmel du siehst, desto besser siehst du eine Meteor."

Meteorschauer können tolle Nachthimmel Sehenswürdigkeiten sein, aber wie gut kennen Sie Ihre Shooting Star Fakten? Finde es hier heraus und viel Glück!

Die Geminiden entstehen jedes Jahr, wenn die Erde durch den Asteroiden 3200 Phaethon zurückgeht. Die Dusche wurde erstmals in den 1800er Jahren dokumentiert, als es nur 10 bis 20 Meteore pro Stunde in der Spitze gab, aber die Intensität der Dusche hat im Laufe der Jahre zugenommen.