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Die nahe Seite des Mondes beherbergt größere Einwirkungsbecken als die entfernte Seite des Satelliten, und die Erklärung liegt in den Hauptunterschieden zwischen den zwei Hemisphären, schlägt eine neue Studie vor.

Wissenschaftler haben schon lange verstanden, dass sich auf beiden Seiten des Mondes gleichmäßig Krater bilden, aber neue Arbeiten berichten, dass antike Asteroideneinschläge auf der nahen Seite des Mondes größere Becken als die auf der anderen Seite erzeugten.

Der überraschende Unterschied hängt von der Zusammensetzung der Kruste auf den beiden Seiten des Mondes ab. Die nahe Seite, die immer der Erde zugewandt ist, war während der frühen Mondbildung warm und vulkanischen Aktivitäten ausgesetzt. Dies hätte eine ideale Umgebung für die Bildung großer Krater geschaffen, so die Wissenschaftler. [10 überraschende Mondfakten]

"Wenn wir die Karten beider Hemisphären betrachten, erkennen wir, dass es auf der nahen Seite mehr große Becken gibt als auf der anderen Seite", sagte Katarina Miljkovic vom Institut de Physique du Globe de Paris, Hauptautor der Neumond-Studie, die am 8. November in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde. "Es gibt acht von ihnen auf der nahen Seite, die größer sind als 300 Kilometer [...] und nur eine auf der anderen Seite."

Mit Hilfe von Daten, die von Gravity Recovery und Interior Laboratory (GRAIL) der NASA gesammelt wurden, führten Miljkovic und ihre Kollegen Computersimulationen durch, um die Auswirkungen von Langzeiteinschlägen auf die Mondkruste zu modellieren. Sie fanden heraus, dass ein Aufprall auf der nahen, heißeren Seite des Mondes einen etwa doppelt so großen Krater bilden würde als Krater, die von einem ähnlich großen Asteroiden auf der kalten, fernen Seite des Mondes gebildet werden.

Die heiße Kruste der nahen Seite fiel nicht in sich zusammen, wenn sie wie die kalte, steife Kruste der anderen Seite geschlagen wurde. Stattdessen konnte sich die formbare Oberfläche der nahen Seite ausdehnen, wodurch größere Becken entstanden und mehr von der Kruste verdrängt wurde, auch wenn der Impaktor nicht notwendigerweise riesig war, fand Miljkovic.

Die neue Arbeit könnte Auswirkungen auf das Verständnis der Wissenschaftler für die frühen Tage des Sonnensystems haben, so die Forscher.

Wissenschaftler haben lange angenommen, dass eine große Anzahl von Kometen und Asteroiden die Erde, den Mond und andere Körper im inneren Sonnensystem von etwa 3,8 Milliarden bis 4,1 Milliarden Jahren beeinflusst haben. Angesichts dieser neuen Arbeit müssten jedoch Ideen über diese Periode, die als "spätes schweres Bombardement" bekannt ist, geändert werden, sagte Miljkovic.

Die Masse der Weltraumfelsen, die während der späten schweren Bombardierung in Richtung Erde und Mond geschleudert werden, könnte überschätzt werden, sagte Miljkovic.

Für den größten Teil der menschlichen Geschichte war der Mond weitgehend ein Mysterium. Es brachte Ehrfurcht und Furcht hervor und ist bis heute die Quelle von Mythen und Legenden. Aber heute wissen wir viel über unseren Lieblingssatelliten. Machst du?

"Diese großen Becken auf der nahen Seite erscheinen größer als sie sollten", sagte Miljkovic zu ProfoundSpace.org. "Wenn wir uns nur auf die nahen Seitenbecken verlassen, um uns Informationen über den späten schweren Beschuss für den Aufprallfluss zu geben, ist es wahrscheinlich, dass er wahrscheinlich überschätzt wird."

Viele der Informationswissenschaftler haben über die späten schweren Bombardements von Mondkratern erfahren. Wenn sich die großen Becken anders als ursprünglich gedacht ausbilden, könnte dies eine Veränderung in der Art und Weise erfordern, wie Forscher die Geschichte des Sonnensystems verstehen, sagte Noah Petro Forscher, der mit der NASA Lunar Reconnaissance Orbiter Mission arbeitet.

"Das gesamte Verständnis der Auswirkungen geht zurück auf den Mond", sagte Petro, der mit der neuen Studie nicht verbunden ist, zu ProfoundSpace.org. "Bis wir wirklich verstehen, was auf dem Mond passiert ist, ist es schwierig, es auf andere Körper anzuwenden. Es gibt Beweislinien, die von anderen Körpern stammen, aber letztendlich kehrt es zu unserem Verständnis zurück, was auf dem Mond passiert ist."