DVD Review: Reise in die Planeten und darüber hinaus

Die meisten Fernseh-Science-Fiction-Shows werfen Menschen in die Weiten der Galaxie, aber eine neue DVD begnügt sich damit, unseren eigenen planetarischen Hinterhof zu erforschen.

"Voyage to the Planets and Beyond" mit dem Titel "Space Odyssey" während seiner Ausstrahlung auf der British Broadcasting Co. (BBC) begleitet fünf Astronauten auf ihrer Mission, das Sonnensystem an Bord ihres riesigen Raumschiffs Pegasus zu erkunden. Eine DVD-Version des zweistündigen Programms ist bei BBC Video erhältlich.

Der Mock-Dokumentarfilm dokumentiert die Pegasus-Crew und die Missionsflugkontrolleure während einer großen Tour, die vorbei an Venus, Mars, Jupiter und Saturn mit einer letzten Reichweite in Richtung Pluto und einem Kometen schwebt, bevor sie nach Hause geht.

"Voyage" wurde von den Machern von "Walking with Dinosaurs" entwickelt und kombiniert spektakuläre Bilder von Raumfahrzeugen und Landern mit Live-Schauspielern, die sich - manchmal unter schwerelosen Bedingungen an Bord von parabolisch fliegenden Flugzeugen - miteinander auf einem Langzeit-Weltraumflug austauschen.

Während sein sechsjähriger Missionszeitplan unter anderem etwas unrealistisch erscheint - er benötigte die Voyager 2-Sonde der NASA doppelt so lange, nur um an den äußeren Gasriesen vorbeizuschwingen - bietet "Voyage" einen faszinierenden Blick darauf, wie Menschen die Planeten erkunden könnten und die Herausforderungen, denen sie sich stellen konnten.

Strahlungsgefahren und Heimweh, die Nähe der Astronauten-Crew der Pegasus und das fast identische Aussehen der Wissenschaftsbucht des Schiffes mit dem Inneren der Internationalen Raumstation (ISS) deuten auf einen Fokus hin, der die heutigen Möglichkeiten der Raumfahrtbehörde wieder herstellen könnte wenn sie genug Geld und Arbeitsstunden zur Verfügung stellen.

"Einer unserer Leitsätze war, der Wahrheit so nahe wie möglich zu kommen", sagte Tim Haines, Executive Producer "Voyage", in einem Telefoninterview. "Wir haben jemanden, der an der Strahlenkrankheit stirbt, einfach weil es unmöglich wäre, so lange ohne Probleme da draußen zu sein."

Eine fehlgeschlagene Sonde, die auf den Saturnmond Titan gerichtet war, war eine weitere bewusste Entscheidung, um zu verdeutlichen, dass die Dinge bei Weltraummissionen nicht immer so laufen, wie Haines sagte. Aber, fügte er hinzu, es gab ein Hintergedanken.

"Wir wussten ... es würde eine Landung auf Titan geben, und wir wollten es nicht falsch verstehen", sagte er.

Die Huygens-Sonde der Europäischen Weltraumorganisation ist am 14. Januar 2005 erfolgreich auf Titan gelandet. ESA-Kommentatoren haben während ihrer Gespräche vor der Landung auf die verlorene Titan-Sonde "Voyage" hingewiesen und gehofft, dass Huygens besser abschneiden würde. Die ESA-Sonde wurde mit dem Cassini-Orbiter der NASA nach Titan befördert.

"Voyage" -Produzenten haben sich mit Astronomen, Planetenforschern und Astronauten beraten, um ein wenig authentisches Flair zu vermitteln. Die Ergebnisse liefern faszinierend gestaltete Lander und Raumanzüge, die eine Vielzahl von Umgebungen bewältigen können, darunter der harte Druck der Venusatmosphäre und die intensive Strahlung auf Jupiters vulkanischem Mond Io.

Aber es gibt einige Punkte in "Voyage", wo das "Mock" im Mockumentary offensichtlich wird.

An einem Punkt, nachdem die Telemetrie die Nähe eines vorbeifliegenden Asteroiden erfahren hat, geben sich die Fluglotsen an den leitenden Wissenschaftler der Mission, der die Pegasus-Crew anleitet, den Weltraumfelsen zu fotografieren, anstatt sich auf Distanz zum offensichtlichen Verdruss der Astronauten zu begeben. Und ob der Flugdirektor einer Mission in Wirklichkeit einer lang andauernden Besatzung erlaubt, nach dem Tod eines Besatzungsmitglieds drei Jahre auf ihren Flug zu setzen, steht ebenfalls zur Debatte.

Sogar Haines räumt ein, dass ein lebensrettendes Gerät - ein Magnetfeldgenerator -, der die Pegasus-Crew vor potentiell tödlicher Sonnen- und Jovianstrahlung schützt, eine unerreichbare Technologie ist.

"Ein Bereich, der sehr grau war, war dieser Magnetfeldgenerator", sagte Haines. Er fügte hinzu, dass eine Frage offen ist, ob ein solches Gerät eine ausreichende Strahlungsabschirmung bieten oder sogar mit dem Pegasus-Atomreaktor betrieben werden kann. "Wir haben uns eine Weile darüber gefürchtet, aber letztendlich behalten wir es, weil es die Gebrechlichkeit der Astronauten bestätigt ... und die Menschen waren das Zentrum davon."

Das In-Flight-Video von Astronautendiskussionen, Reue und sogar Krankheit ist manchmal dramatisch, obwohl es auf der Erde - bevor die Pegasus-Crew fliegt - klingt, dass die Raumfahrer am meisten wie amerikanische Astronauten aus den USA und Europa klingen. Und der menschliche Blickwinkel ist nur ein Teil der Geschichte.

Neben dem zweiteiligen "Voyage" -Programm bieten die Serienproduzenten auch eine 50-minütige Dokumentation über reale Roboter-Entdecker der von der Pegasus-Crew besuchten Planeten. Von den venusgebundenen Venera-Landern in Russland bis zur robusten Flotte von Raumfahrzeugen, die auf Mars, Jupiter, Saturn und andere Planeten ausgerichtet sind, beleuchtet das Feature die fortlaufende Erforschung des Weltraums, die seit dem letzten Mondlauf stattgefunden hat.

"So viele Menschen konzentrieren sich auf und wissen nur über die bemannte Erkundung des Weltraums, aber es gibt so viel mehr", sagte Haines. "Ich denke, es gibt eine enorme Romanze über die arme alte Voyager, so weit weg von zu Hause ... und das sind außergewöhnliche Errungenschaften."