Alien Life-Searching-Techniken getestet

Viele Weltraummissionen benutzen Roboter zum Erkunden. Die Rover Spirit und Opportunity reisen noch immer um den Mars, fotografieren und graben im Dreck. Aber könnte ein Roboter fremdes Leben identifizieren? Wie würde eine Maschine den Unterschied zwischen einem Gestein und Bakterien kennen?

In der Hoffnung, diese Frage zu beantworten, hat eine Gruppe von Wissenschaftlern unter der Leitung von Derek Pullan von der University of Leicester robotische Forschungsgeräte verwendet, um Gesteine ​​auf der Erde zu untersuchen. Um ihre Tests so realistisch wie möglich zu machen, sammelten die Forscher Gesteinsproben ähnlich denen, die wir auf dem Mars finden würden und untersuchten sie dann mit High-Tech-Ausrüstung. Die Instrumente, zu denen eine Kamera, ein Mikroskop und ein Probenentnahmegerät gehörten, waren denen der verlorenen Beagle 2-Sonde sehr ähnlich.

Die Idee war zu sehen, ob die Instrumente Anzeichen von Lebewesen in den Felsen erkennen könnten. Obwohl die Tests in einem Labor durchgeführt wurden, haben die Wissenschaftler die Bedingungen so nahe wie möglich an denen von Sonden auf der Marsoberfläche gemacht.

Alle getesteten Instrumente waren gut darin, Lebenszeichen zu finden. Das interessante Ergebnis ist, dass sie viel besser waren, wenn sie zusammen verwendet wurden. Dies zeigt, wie wichtig es ist, keine Ecken zu schneiden, wenn Roboter-Entdecker gebaut werden. Um das Gesamtbild zu erhalten, benötigen Sie eine Vielzahl von Instrumenten, die zusammenarbeiten.

Das Beagle 2-Mikroskop erwies sich als besonders gut und zeigte, dass Low-Budget-Geräte genauso effektiv sein können wie teure Optionen. Das Team erhielt auch nützliche Daten darüber, wie nahe in der Nähe eines Probengesteins bestimmte Instrumente sein sollten, um Lebenszeichen zu erkennen.

Warum ist diese Forschung wichtig? Die Weltraumforschung mag aufregend sein, aber sie ist auch gefährlich und teuer, weshalb Robotersonden anstelle von Menschen gesendet werden. Aber das Problem mit Robotern ist, dass sie leicht und kompakt sein müssen, um leicht in eine Rakete zu passen. Sie müssen auch energieeffizient sein, da ihre Energie meist aus Sonnenkollektoren erzeugt wird. Dies macht die Konstruktion von Instrumenten für sie sehr schwierig.

Zum Beispiel könnte man denken, dass ein Roboter, der den Mars erforscht, das leistungsstärkste verfügbare Mikroskop haben sollte. Das ist wahrscheinlich nicht möglich, da alles leicht sein muss, klein sein muss, wenig Kraft benötigt und auch sehr hart ist. Die Ingenieure haben offensichtlich einen harten Job und die Wissenschaftler wollten sehen, ob die derzeitige Ausrüstung der Aufgabe gewachsen ist.

Weitere Studien wie diese sind im Rahmen des Planetary Analogue Field Studies Network für Feldversuche und Probenvorbereitung geplant. Die Forschung ist nicht nur für Instrumentenkonstrukteure, sondern auch für Missionsingenieure und Planetenforscher nützlich.

Das Team plant, weitere Tests mit verschiedenen Geräten durchzuführen und eine Datenbank aufzubauen, die zeigt, welche Instrumente in welcher Situation am besten sind. Es geht darum, zukünftige Missionen zum Mars so effektiv wie möglich zu machen. In der Tat, wenn wir Leben auf einem anderen Planeten finden, wird die Entdeckung wahrscheinlich von einer Maschine und nicht von einem Menschen gemacht werden.

Die Forschung ist in einer Februar-Ausgabe der Zeitschrift detailliert Astrobiologie.

  • Video Player: Mars Aufklärer Orbiter
  • Erforschen der Erde und des Mars
  • Anziehen der Schlinge auf das Leben