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Die NASA-Raumfähre Discovery wird am Montagmorgen versuchen, in das Kennedy Space Center von Florida zurückzukehren, indem sie einen Weg durch die angrenzenden Vereinigten Staaten nimmt und den Vogelbeobachtern des Frühsturzes die Möglichkeit gibt, sie zu sehen. und hören? das Raumfahrzeug, während es auf dem Weg zur Landung über den Himmel streicht.

Das Space-Shuttle kann auf der Flugroute, die von Nordwesten nach Südosten verläuft, für scharfe Augen sichtbar sein. Und viele Menschen werden wahrscheinlich seinen Überschallknall hören.

Es ist erst das zweite Mal seit dem tragischen Verlust des Shuttle Columbia 2003 durch die NASA als zurückkehrendes Shuttle über die kontinentalen Vereinigten Staaten fliegen wird, und es wird auch erwartet, dass es das letzte Mal sein wird, so der Einflugsleiter Bryan Lunney.

Die drei verbleibenden Shuttle-Missionen der NASA nach Discovery sind im Sommer, wenn die NASA dazu neigt, dieses spezifische Landeprofil zu vermeiden? ein "absteigender Knoten" genannt? um zu verhindern, dass ein Shuttle durch die in den Sommermonaten häufigen Nachtleuchtwolken fliegt, sagte er. Die Shuttles nähern sich normalerweise von Südwesten Florida und fliegen auf dem Weg über Mittelamerika.

Das Shuttle Discovery? Der am Samstagmorgen von der Internationalen Raumstation abdockte US-Amerikaner will an der ersten Landestelle der NASA in Florida aufsetzen. Es gibt zwei Möglichkeiten für eine Landung in Florida, auf den Umlaufbahnen 222 und, falls erforderlich, auf der Umlaufbahn 223.

Wenn alles nach Plan läuft, wird Discovery um 19:43:20 EDT über dem Indischen Ozean, genau südlich der französischen Süd - und Antarktisgebiete (eine Gruppe vulkanischer Inseln südöstlich von Afrika), seine Doppelbremsraketen abfeuern, z 3 Minuten und 11 Sekunden, verlangsamt das Shuttle für seine De-Orbiting und ein allmähliches Zurückrutschen auf die Erde.

Um 8:16:59 Uhr EDT wird der Orbiter an diesem Punkt ankommen, wo er die ersten Auswirkungen der Erdatmosphäre in einer Höhe von 399.800 Fuß erfahren wird.

Wo zu suchen

Auf Orbit 222 wird Discovery die Westküste von Nordamerika um 8:25 Uhr EDT (5:25 Uhr PDT), südlich der Queen Charlotte Islands im Westen Kanadas, überqueren. [Grafik: Landepisten der Discovery in den USA]

Von Vancouver, British Columbia, werden die künftigen Shuttle-Beobachter die Discovery um 5:25:31 Uhr PDT erreichen und eine maximale Höhe von 18 Grad über dem nördlichen Horizont erreichen. Zum Vergleich: Ihre geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, misst ungefähr 10 Grad in der Breite. Von Vancouver aus gesehen, scheint das Shuttle fast "zwei Fäuste" über dem nördlichen Horizont zu erreichen.

Auf einer südöstlichen Flugbahn fährt der Orbiter dann über Nordost-Montana.

Von Glendrive aus sehen die Zuschauer, dass das Shuttle eine maximale Höhe von 50 Grad über dem Nordosthorizont um 6:28:51 Uhr MDT erreicht. Knapp eine Minute später, um 7:30:08 Uhr CDT, wird Discovery fast direkt über Pierre, South Dakota, passieren.

Von dort erreicht das Shuttle im Nordosten eine maximale Höhe von 82 Grad. Nach weiteren drei Minuten wird es im Herzen von Missouri zwischen Kansas City und St. Louis rasen. Von Kansas City Discovery wird 25 Grad hoch über dem Nord-Nordosten Horizont um 7:32:11 Uhr CDT, während von St. Louis wird es 21 Grad über dem Südwesten Horizont um 7:33:12 Uhr CDT überschreiten.

Ungefähr eine Minute später wird es über der Grenze zwischen Arkansas und Tennessee östlich von Memphis sein, wo Discovery um 7:34:13 Uhr CDT eine Höhe von 33 Grad über dem Nord-Nordost-Horizont erreichen wird.

Um 8:44:55 Uhr EDT wird das Shuttle auf die zweieinhalbfache Schallgeschwindigkeit (MCH 2,5) abgebremst und fällt auf eine Höhe von 82.200 Fuß gerade nordwestlich von Cape Canaveral. Der Touchdown ist für 8:51:22 Uhr EDT angesetzt.

Sollte Discovery bei diesem ersten Versuch abgewunken werden, wird ein zweiter Versuch auf Orbit 223 unternommen.

Auf dieser Strecke würde das Shuttle kurz nach 7.00 Uhr PDT die Washington Küste südlich des Seattle-Tacoma Gebiets erreichen.

Aus Seattle sollten die Zuschauer um 7:00:44 Uhr PDT 44 Grad über dem Südwesthorizont schauen. Die Entdeckung wird dann über Southwest Wyoming passieren und erreicht eine Höhe von 48 Grad in Nord-Nordost um 8:03:48 Uhr MDT von Rock Springs aus gesehen. Es wird dann um 8:04:49 Uhr MDT in einer Höhe von 45 Grad nördlich von Denver, Colorado, passieren und vier Minuten später wird es über Arkansas sein, eine Überführung fast direkt über Little Rock um 9:08 Uhr: 40 Uhr CDT, 87 Grad über dem westlichen Horizont.

Für Montgomery, Alabama, würde es am höchsten (66 Grad) über dem Ost-Nordost-Horizont um 9:11:13 Uhr morgens erscheinen. Um 10:20 Uhr EDT wird die Discovery um 10:26:26 Uhr EDT im KSC landen.

Wenn Sie bestimmte Betrachtungsumstände für Ihren Standort berechnen möchten, empfiehlt die NASA, dass Sie ihr Skywatch 2.0-Applet verwenden, das Sie auf der Space Sightings-Website der Raumfahrtagentur aufrufen können.

Wenn Sie einen Satelliten auswählen, scrollen Sie entweder zu KSC 222 (ENTRY) oder zu KSC 223 (ENTRY) für die Optionen für Montag, 19. April. Wenn die Landung wegen Wetterbedenken eine Tagesverspätung hat, gibt es auch Optionen für Dienstag, 20. April für eine Landung entweder im Kennedy Space Center: KSC 237 oder 238 oder für Edwards Air Force Base in Kalifornien: EDW 238 oder 239.

Können Sie es sehen?

Wenn Sie ganz in der Nähe oder direkt unter der Wiedereintrittsspur leben, können Sie versuchen, Discovery zu sehen, wie es durch die Atmosphäre auf seiner Nordwest-nach-Südost-Pfad kommt. Ein wiederkehrendes Shuttle erscheint normalerweise als sehr heller "Stern" und hinterlässt einen langen Kondensstreifen.

In einem dunklen oder twilight Himmel kann der Anblick dieses Wiedereintrittfeuerballs ein großartiger Anblick sein. John A.Dormer, ein texanischer Beobachter, beschreibt die goldene Plasma-Spur hinter dem Shuttle als "... atemberaubend gegen einen schnell bläuenden Himmel; es sieht aus wie flüssiges Gold."

Wenn Discovery beim ersten Versuch (Orbit 222) wieder eintrifft, wird es für British Columbia und Washington nur wenige Minuten vor Sonnenaufgang kommen, was bedeutet, dass der Wiedereintritt in einen hellen Dämmerungshimmel erfolgt, aber immer noch dunkel genug, um immer noch ein spektakulärer Anblick zu sein.

Die Entdeckung wird dann nördlich von Idaho ins Tageslicht eintreten, wo der Rest des Wiedereintritts über die USA tagsüber stattfindet. Ist es noch möglich, dass das Shuttle gesehen wird?

"Ja", sagte der erfahrene Satellitenbeobachter Dan Laszlo, ein Skywatcher mit Sitz in Fort Collins, Colorado. "Ich habe auch Shuttles bei der Einfahrt bei Tageslicht gesehen, die ungefähr so ÔÇőÔÇőhell wie die Venus in der Grössenordnung -4 sind, also ist es möglich, aber nicht das Schauspiel eines Nachteintritts. "

Ein anderer fleißiger Skywatcher, Dale Ireland aus Seattle, Washington, stimmt mit Laszlo überein.

"Es wäre schwer bei Tageslicht zu sehen, aber nicht unmöglich", sagte Irland.

Sicherlich, je klarer dein Himmel mit wenigen oder keinen Wolken und wenig oder keinem Dunst ist, desto besser werden deine Chancen, eine Sichtung zu machen.

Kannst du es hören?

Wenn Sie das Shuttle nicht sehen können, werden Sie es vielleicht hören. Während es in Richtung Erde rast, erzeugt ein wieder einfahrendes Shuttle einen doppelten Überschallknall.

Überschallknalle werden durch Luftdruck erzeugt. Ähnlich wie ein Boot eine Bugwelle hochdrückt, während es durch das Wasser fährt, schiebt ein Fahrzeug die Luftmoleküle so zur Seite, dass sie bis zu dem Punkt komprimiert werden, an dem sich Stoßwellen bilden. Der Grund für zwei Ausleger ist, dass die Stoßwellen zwei Kegel bilden, sowohl an der Nase als auch am Heck des Fahrzeugs.

Die Stoßwellen bewegen sich nach außen und hinten in alle Richtungen und erstrecken sich üblicherweise bis zum Boden.

Diejenigen, die in der Nähe des Kennedy Space Centers wohnen, sind daran gewöhnt, die doppelten Ausleger eines zurückkehrenden Shuttles zu hören, aber die unter und nahe dem Shuttle-Pfad, vielleicht den ganzen Weg zurück zur Pazifikküste, können auch die Ausleger hören .

Von einem Ort in der Mitte des Landes oder im Nordwesten der Vereinigten Staaten, wo die Höhe des Shuttles im Bereich von 100.000 bis 200.000 Fuß liegt, wird es Zeit brauchen, bis sich die Schockwelle auf den Boden ausbreitet. Der Schall bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 1.100 Fuß pro Sekunde. Je nachdem, wo Sie in Bezug auf die Strecke wohnen, kann es zwischen 90 und 180 Sekunden nach dem Passieren des Shuttles liegen, bevor Sie etwas hören.

"Sie werden den Überschallknall ein paar Minuten hören, wenn er direkt über Ihnen läuft, wenn Sie von dort aus zusehen", schreibt der texanische Amateur Jeff Umbarger. "Und ich habe es einmal gehört drei boomt in kurzer Folge. Ich kann zwei von ihnen erklären (die Über-und dann unter Druck-Welle), aber nicht drei (wahrscheinlich ein Abprallen von einigen thermischen Schicht hoch). "

"Im Jahr 1999 kam einer der Shuttles kurz nach Sonnenuntergang auf einer Bodenstrecke zwischen Waco und Austin IIRC", fügte Dormer hinzu. "Ich rechnete damit, dass es etwa 12 Minuten dauern würde, bis der Boom Kyle, Texas, südlich von Austin mit 20 Meilen erreichen würde. Ich hörte innerhalb von ungefähr dreißig Sekunden einen" Whump-wuh-whump ", als ich dachte, dass es passieren würde "Es gab Unsicherheiten in meinem Verständnis der Atmosphäre, aber ich wusste, dass meine Vorhersage früh sein würde."

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.