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Diese Geschichte wurde um 17.42 Uhr aktualisiert. ET.

Ein unbemanntes Militärflugzeug, das als das "schnellste jemals gebaute Flugzeug" in Rechnung gestellt wurde, stürzte heute (11. August) in den Pazifischen Ozean, nachdem eine Fehlfunktion dazu führte, dass es keine Signale mehr aussandte, während es mit mehr als 20-facher Schallgeschwindigkeit flog.

Der fliegende Prototyp, das Falcon Hypersonic Technology Vehicle 2 (HTV-2) genannt, stürzte in den Ozean, nachdem er in einen Modus umgestiegen war, der es Mach 20 erlaubt, etwa 13.000 Meilen pro Stunde zu fliegen, laut der Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). , die den Testflug beaufsichtigte.

Das Raketenfahrzeug ist Teil eines fortschrittlichen Waffenprogramms namens "Conventional Prompt Global Strike", das daran arbeitet, Systeme zu entwickeln, die es ermöglichen, innerhalb von einer Stunde ein feindliches Ziel irgendwo auf der Welt zu erreichen. Er sprengte um 7:45 Uhr PDT (1445 GMT) von der kalifornischen Luftwaffenbasis Vandenberg. [Fotos: DARPA Hyperschallgleiter Mach 20 Test]

"Mehr als neun Minuten Daten wurden gesammelt, bevor eine Anomalie Signalverlust verursachte", erklärten DARPA-Beamte in einer Erklärung. "Erste Anzeichen sind, dass das Flugzeug den Pazifischen Ozean entlang der geplanten Flugbahn getroffen hat."

Das Update bedeutet, dass der heutige Testflug von Falcon HTV-2, der zweite, der von der DARPA durchgeführt wurde, länger dauerte als der Erstflug des Projekts im April 2010. Dieser erste Flug dauerte neun Minuten und endete, als ein früheres Hyperschallfahrzeug eine Anomalie feststellte und sich ebenfalls in den Unfall stürzte der Ozean.

"Hier ist, was wir wissen", sagte Air Force Maj. Chris Schulz, DARPA HTV-2-Programm-Manager, in einer Erklärung. "Wir wissen, wie wir das Flugzeug in die Nähe des Weltraums bringen können. Wir wissen, wie man das Flugzeug in atmosphärischen Hyperschallflug einsetzt." [10 Militärflugzeuge, die es nie über die Testphase geschafft haben]

DARPA-Beamte sagten, dass laut Telemetrie vom heutigen HTV-2-Flug das Hyperschall-Fahrzeug wie geplant von seinem Minotaur-4-Raketen-Booster getrennt und dann in die richtige Konfiguration für Mach-20-Flug gebracht wurde - eine große Leistung.

Was als nächstes passiert, ist jedoch ein Geheimnis.

"Wir wissen noch nicht, wie wir die gewünschte Kontrolle in der aerodynamischen Flugphase erreichen können", sagte Schulz. "Es ist ärgerlich; ich bin zuversichtlich, dass es eine Lösung gibt. Wir müssen es finden."

Das Flugzeug Falcon HTV-2 ist ein keilförmiges Flugzeug, das mit Triebwerken und Aeroflächen ausgestattet ist, die für die Kontrolle während des Hyperschallflugs sorgen. Es ist gebaut worden, um extremer Heizung standzuhalten, da das Fliegen bei Mach 20 es Temperaturen von bis zu 3.500 Grad Fahrenheit, gemäß den Beamten von DARPA, geben kann, die es das schnellste fliegende Fahrzeug nannten, das jemals gebaut wurde.

"Um diese Hindernisse zu überwinden, hat die DARPA ein Expertenteam zusammengestellt, das die während des heutigen Testflugs gesammelten Flugdaten analysieren und unser technisches Verständnis für dieses unglaublich harte Flugregime erweitern wird", sagte Schulz. "Wie der heutige Flug zeigt, ist High-Mach-Flug in der Atmosphäre nahezu unerforschtes Territorium."

Um Hyperschallgeschwindigkeiten zu erreichen, startete der HTV-2 in den suborbitalen Raum auf einer Minotaur-Rakete. Das Fahrzeug löste sich dann von dem Booster und trat wieder in die Erdatmosphäre ein.

Während des heutigen Testflugs erwarteten die DARPA-Wissenschaftler, dass die HTV-2-Flugzeuge kleine Raketentriebwerke verwenden würden, um ihren Wiedereintritt zu kontrollieren, und sich dann zur Erhöhung der Flughöhe und Kontrolle hochklettern. Danach wurde erwartet, dass das Fahrzeug in eine lange Gleitphase überging, um eine Reihe von vorprogrammierten Manövriertests durchzuführen, während mit ungefähr 13.000 mph geflogen wurde.

Sobald diese Tests abgeschlossen waren, wurde erwartet, dass das Fahrzeug sich selbst in den Ozean stürzen würde, um die Mission zu beenden. Während des eigentlichen Fluges verloren die Bodenstationen jedoch früher als geplant den Kontakt zum HTV-2-Fahrzeug.

Laut DARPA-Vertretern soll eine technische Prüfungskommission diese Daten analysieren, um künftige globale Streikprogramme mitzugestalten.